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Topografía de la prostitución en la Ferrara renacentista

Topografía de la prostitución en la Ferrara renacentista

Topografía de la prostitución en la Ferrara renacentista

Por Diane Yvonne Ghirardo

Revista de la Sociedad de Historiadores de Arquitectura, Vol. 60, No. 4 (2001)

Introducción: En una mañana cualquiera de 1471, la prostituta Giovanna de Venecia, entonces residente de un burdel ferrarese en Via Malborghetto, podría haber contemplado con resignación las opciones que se le presentaban por un día en la ciudad. A menos que fuera sábado y pensara ir al mercado público cerca de la catedral, legalmente no podía dejarla. chiuso (habitación individual o pequeña residencia) en absoluto. También se le prohibió frecuentar cualquiera de las posadas u hosterías de la ciudad bajo pena de expulsión inmediata. Ni ella ni las mujeres que vivían en los otros veintidós chiusi eligió alquilar una habitación en otro lugar, incluso en otra posada, porque las leyes de Ferrara prohibían rotundamente que los ciudadanos particulares alquilaran habitaciones o apartamentos a prostitutas. Incluso si Giovanna optaba por ignorar las leyes y pasear por las calles de la ciudad, los estatutos la obligaban a ponerse un manto amarillo para hacerla inmediatamente reconocible como una mujer que vivía deshonrosamente (disonesta), por lo que es menos probable que se confunda con una mujer honorable (donna onesta). En el caso de que Giovanna desobedeciera estas normas y tuviera la mala suerte de ser aprehendida, los estatutos de Ferrara, las proclamas ducales y los estatutos de la oficina de Bollette la enfrentaron con castigos tan diversos como una multa, azotes públicos, torturas, desfilar parcialmente desnuda. por las calles y que la gente la golpeara mientras le lanzaban insultos y comida podrida (la scopa), o ser desterrado de la ciudad.

Incluso en la improbable circunstancia de que obedeciera escrupulosamente las reglas, podría ser expulsada sin previo aviso: siempre que un espasmo de moralización se apoderara de los líderes de la ciudad, o cuando un funcionario recién nombrado cumpliera con celo su deber, o cuando las autoridades buscaran la intervención divina para evitar la propagación de la plaga o para prevalecer en la guerra, los pecadores de todo tipo fueron desterrados sumariamente. Este chivo expiatorio se aceleró a finales del siglo XV, cuando el duque Ercole I cayó bajo la influencia del fogoso reformador Fra Girolamo Savonarola. Incluso una mala cosecha podría provocar expulsiones: las prostitutas que huyeron de la escasez de alimentos en Bolonia en 1476 fueron expulsadas de Ferrara cuatro meses después, cuando esa ciudad también sufrió escasez de cereales. La tenencia legal de Giovanna como prostituta en Ferrara siempre estuvo amenazada, entonces, su situación siempre precaria y vulnerable. El problema no eran sus actividades inmorales, que, después de todo, la ciudad supervisaba y gravaba; más bien, era la conjunción de espacio y sexo lo que preocupaba a las autoridades cívicas.

La situación de Giovanna difería en aspectos clave de la de su proxeneta, Giovanni Cazano. La prostitución en sí misma no es ilegal; una prostituta solo violó la ley si eludía los controles espaciales o se comportaba de manera rebelde. Por otro lado, proxenetismo (lenocinio) era ilegal para los ciudadanos ferrareses, aunque no para los extranjeros, y aquí también las cuestiones espaciales ocuparon un lugar destacado. El espacio, el tiempo y el dinero eran los estándares con los que los funcionarios de la ciudad evaluaban qué ciudadanos ferrareses eran proxenetas: si un hombre dormía en la habitación de una prostituta más de dos veces en una semana, si vivía o hablaba con ella durante al menos una hora más. de tres veces por semana, o si vivía de sus ganancias, entonces podría ser declarado proxeneta. Elegible para dos meses de prisión, una multa y tortura, un Lenone también podía ser golpeado libremente por ciudadanos ferrareses si se detectaba su ocupación. Si continuaba como proxeneta después de una condena, corría el riesgo de que le cortaran la nariz, el pie o la mano. En cualquier caso, aparte de las declaraciones rituales en los estatutos y las proclamas ducales ocasionales, un proxeneta extranjero como Giovanni no sufrió tales agresiones a su bolsillo o dignidad. Como hombre, incluso si vivía deshonrosamente según los estándares del siglo XV, Giovanni podía moverse por la ciudad a voluntad, sin las trabas de la densa red de limitaciones espaciales y requisitos de vestimenta que abrumaban a Giovanna.