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Cruzada ambiental: el impacto del caballero teutónico después de las cruzadas bálticas

Cruzada ambiental: el impacto del caballero teutónico después de las cruzadas bálticas

Cruzada ambiental: el impacto del caballero teutónico después de las cruzadas bálticas

Visité Polonia hace unos años y recorrí el país visitando varios sitios y ciudades medievales. Dos lugares que todavía se destacan en mi mente son la ciudad medieval de Toruń y el Castillo Teutónico de Malbork (Marienburg). Estas fortalezas teutónicas siguen siendo mis favoritas en ese viaje de un mes a la tierra de mi familia.

El arqueólogo ambiental y profesor de arqueología en Reading, el Dr. Aleks Pluskowski, examinó Malbork y varios otros sitios en Europa del Este y Norte en su artículo reciente, La ecología de las cruzadas: el impacto ambiental de la guerra santa, la colonización y la conversión religiosa en el Báltico medieval. Su ambicioso proyecto de 4 años sobre los cambios ecológicos en esta área llegó a su fin a finales de 2014. Este documento, presentado en la Instituto de Investigaciones Históricas es una descripción general de sus hallazgos. Pluskowski ha contribuido a un proyecto de zooarqueología en Venecia, excavaciones de castillos en Transilvania y Polonia, y numerosos artículos sobre ecología, cruzadas y animales en la Edad Media.

La vida antes de los caballeros teutónicos

La región báltica alrededor de 1200 consistía en varios grupos tribales, enfrentados y no cristianos, una verdadera región fronteriza. Debido a sus grupos culturales dispersos, no hubo una respuesta unificada a las Cruzadas hasta que fue demasiado tarde. La cultura anterior a la cruzada estaba en auge durante la era vikinga. Las culturas precristianas de esta zona adoraban la naturaleza, como las diosas terrestres Laima y Kurko, una diosa lobo y una diosa del fuego (Gabija). Las tribus a menudo estaban separadas por límites espirituales notables. También hubo una proliferación de cultos a los caballos que eran exclusivos de la región del Báltico. Los caballos fueron enterrados vivos entre los siglos X y XII en el norte de Polonia.

Las actividades misioneras renovadas en la Alta Edad Media intentaron convertir estas tribus paganas bálticas. Dos mártires famosos en esta región fueron: San Adalberto (muerto en 997 d.C.) y San Bruno de Querfurt (muerto en 1009 d.C.). La Guerra Santa solía justificar la cruzada en esta área con dos Cruzadas: La Cruzada Livona (1198-1290) y La Cruzada Prusiana (1230-1283). La Cruzada de Livonia tardó 100 años en subyugar a los paganos tribales, y los esfuerzos prusianos tardaron 53 años en materializarse. Las dos cruzadas fueron "enmarcadas como una lucha entre el bien y el mal".

Llega la orden teutónica: aquí vienen los castillos

Los Caballeros Teutónicos fueron constructores famosos. Construyeron fortalezas en la región del Báltico en dos fases:

Fase 1 - Baluartes madereros durante las Cruzadas (Elblag, Polonia)

Fase 2 - Castillos de ladrillo y piedra construidos después de cruzadas durante un período de estabilidad, pero más parecido a "monasterios fortificados".

Las ciudades planificadas también se convirtieron en una característica posterior a la Cruzada: no había ciudades planificadas antes de este período. El edificio de la iglesia se expandió, tomando prestado de "Elementos europeos" durante esta expansión posterior a la cruzada. La Orden Teutónica se encontró a menudo en desacuerdo con los obispos de Livonia.

Cambios en el paisaje: físicos y conceptuales

Pluskowski estudió una docena de castillos para tratar de comprender los cambios del paisaje después de las Cruzadas Bálticas. Observó la corporación teutónica utilizando varios enfoques: paleobotonía, geoarqueología, zooarqueología y estudios históricos.

Desafortunadamente, encontrar material medieval en estos castillos resultó difícil porque se han utilizado hasta el día de hoy. Pluskowski empleó un radar de penetración terrestre para encontrar depósitos arqueológicos medievales. Pluskowski y su equipo pudieron estimar la vegetación medieval de la zona; 1 m de sedimento = 1.000 años. Estudió el núcleo de la turba para buscar fluctuaciones de polen y así poder reconstruir la vegetación medieval. Estos análisis detallados revelaron algunas cosas interesantes sobre la región mientras estuvo habitada por los Caballeros Teutónicos:

Huesos de animales
El hallazgo más frecuente en estos castillos fueron huesos de animales. Dieron una excelente indicación de la comida que aprovisionaba el caballero. Los caballeros se aprovisionaron dentro de los muros del castillo y comieron carne 3 veces por semana según lo estipulado por las reglas de la Orden de 1264. El procesamiento de la carne se realizó utilizando los mismos métodos aplicados por el ejército romano, utilizando cuchillas con punta de acero. La carne se puede procesar más rápidamente con estas herramientas y fue "una firma cruzada".

Producción de lana
Una economía local de la lana se desarrolló rápidamente bajo la Orden Teutónica. No era la mejor lana, pero era suficiente para sus propósitos. La lana más fina todavía tenía que importarse de otras regiones.

Cuerno de trabajo
Los caballeros teutónicos utilizaron cuernos de cabra en la producción de ballestas. Esto se convirtió en una gran industria debido a la popularidad de la ballesta en esta región. La Orden también se sumergió en Skin / Vellum y la producción de velas cuando la demanda creció a medida que las iglesias surgían rápidamente después de las Cruzadas.

Paquete de caballos
Estos fueron los animales elegidos por la Orden Teutónica. Usaban muchos caballos a la vez en lugar de unos pocos carros para transportar mercancías porque la tierra era demasiado pantanosa y las ruedas de los carros se atascaban en el barro. Los cambios en la dieta de los animales durante este tiempo fueron un resultado directo de la cría de la Orden Teutónica.

La Orden Teutónica era una máquina de fabricación corporativa bien engrasada. A los pocos años del cierre de las Cruzadas Bálticas, ya tenían un excedente de producción y podían obtener ingresos adicionales exportando artículos como cereales.

Dada su inclinación por la construcción masiva en la región, ¿cómo sobrevivieron los bosques a la intensa producción de madera? La Orden se aseguró de talar solo especies maderables específicas. Tuvieron una gestión muy cuidadosa, y según Pluskowski, "muy astuta de los bosques". Además de la supervivencia del bosque, muchos sitios sagrados paganos sobrevivieron a esta incursión teutónica. Sobrevivieron donde la población vivía tierra adentro a pesar de la expansión de la Cruzada.

~ Sandra Alvarez

Para obtener más información sobre el proyecto de facsinamiento del Dr. Pluskowski, visite: www.ecologyofcrusading.com

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