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¿Cómo se dice "bastardo" en latín medieval?

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Por Sara McDougall

El lenguaje del nacimiento ilegítimo revela un vocabulario rico y complejo. A principios de diciembre, los titulares de los periódicos hicieron la sensacional afirmación de que la evidencia reciente de ADN había puesto en duda la legitimidad de la monarquía británica: los científicos habían identificado lo que se conoce como un evento de paternidad falsa. El análisis genético de los restos del rey Ricardo III de Inglaterra y sus descendientes modernos indicó la posibilidad de que la madre, abuela, bisabuela o tatarabuela de Richard tuviera un hijo con alguien que no fuera su marido y lo pasara con éxito. como hijo y heredero de su marido, corrompiendo así a la línea patril real con sangre menos que real.

Si se puede permitir que un estudioso de la ley medieval tranquilice a un monarca reinante y a su familia, me gustaría sugerir que su reclamo dinástico al trono permanece a salvo. La Inglaterra medieval en la época de Ricardo III había desarrollado reglas estrictas contra permitir que los hijos ilegítimos heredaran de sus padres, particularmente títulos reales o nobles, pero la ley inglesa también mantenía una presunción de paternidad bastante generosa. Siempre que sea remotamente posible que el marido de la madre haya concebido al hijo que ella presentó como suyo, no se podrá cuestionar el derecho de ese hijo como heredero.

Eso no significa que la ilegitimidad no planteara problemas en la Edad Media. Ciertamente lo hizo. Pero las diversas ideas de nacimiento ilegítimo sostenidas por la gente en la Edad Media no eran necesariamente el tipo de problemas que pensamos hoy. Este año, tengo el privilegio de investigar la historia de las ideas de nacimiento ilegítimo y la exclusión de bastardos de la sucesión real, en la antigua institución del gran erudito de la realeza Ernst Kantorowicz, y en compañía de brillantes amigos y colegas que han repetidamente me desafió e inspiró desde mi llegada en septiembre.

Como estoy descubriendo, el análisis del lenguaje del nacimiento ilegítimo revela un vocabulario rico y complejo que se usa para indicar algo menos que un nacimiento completamente legítimo. La terminología incluía tanto palabras nuevas como antiguas, extraídas de fuentes antiguas o transliteradas de lenguas vernáculas medievales. Encontramos esta terminología en la más amplia gama de fuentes medievales, utilizadas para describir contemporáneos, antepasados ​​y figuras bíblicas e incluso mitológicas. Las definiciones varían con el tiempo y el espacio, pero también según el contexto, el tipo de fuente y, por supuesto, las intenciones del autor.

Hoy usamos el término Bastardo como un insulto, o para describir a los niños nacidos fuera del matrimonio legal. Antes del siglo XIII, las definiciones de nacimiento ilegítimo ofrecen más complejidad y flexibilidad. Al analizar el lenguaje del nacimiento ilegítimo tal como aparece en las fuentes medievales, podemos identificar tres preocupaciones principales, que a veces se superpusieron y, en ocasiones, se combinaron deliberadamente: estatus social, paternidad y estado civil. Antes del siglo XIII, el estado civil de los padres tenía mucha menos importancia para la sucesión real de lo que cabría esperar. En cambio, la atención se centró principalmente en la madre de un niño, su estatus social y su moral sexual.

Considere, por ejemplo, Guillermo el Conquistador. Nacido alrededor de 1028 de Robert, duque de Normandía, y una mujer que claramente no era su esposa, Herleva, William fue reconocido por su padre como su heredero. A pesar de su juventud y nacimiento cuestionable, logró conquistar y gobernar primero Normandía y luego Inglaterra, y pasar su reino y títulos a sus propios herederos. Este más famoso de los bastardos reales, Guillermo I, duque de Normandía y rey ​​de Inglaterra, lo encontramos llamado Bastardo en fuentes medievales, por supuesto, bastardo o bastart, pero también llamado nothus, un término griego antiguo usado en Atenas para indicar nacimiento ilegítimo, nacimiento de cualquier persona que no sean dos ciudadanos atenienses. Otros bastardos reales podrían llamarse mamzer, un término hebreo para ilegítimo, o spurius, un antiguo término latino para un niño nacido de sexo ilícito, o de un padre desconocido.

Que yo sepa, los autores medievales nunca llamaron a William the Conqueror mamzer, término que solían reservar para los hijos de mujeres descritas como prostitutas o promiscuas. Tampoco lo llamaban spurius, que típicamente asociaban con tipos más graves de sexo ilícito o ilegal, como el hijo de una monja o un sacerdote, o el hijo de adulterio o incesto. La relación del soltero duque Robert y su concubina Herleva, si no un matrimonio formal, no ofendió por estos motivos. Evidentemente, nadie en ese momento cuestionó el honor sexual de Herleva o, como resultado, la paternidad de William.

Entonces, ¿qué fue lo que ofendió sobre la ascendencia de William? ¿Por qué fue llamado? Bastardo? Escribiendo en el siglo XII, el cronista Orderic Vitalis describió a este William como nothus. ¿Qué habría querido decir Orderic con eso? La única elaboración que ofreció, en un pasaje muy famoso, y tema de mucha controversia académica, sugiere una preocupación no por el estado civil de la madre de William, sino más bien por su linaje materno. Durante el asedio de William a Alençon en la década de 1050, como escribió Orderic, la gente reunida en las almenas se burló de William no por el hecho de que su padre no se había casado con su madre, sino por la paternidad de su madre Herleva, como hija de un curtidor o de un enterrador. En otras palabras, no objetaron su nacimiento fuera del matrimonio, sino el bajo estatus de su madre. Este tipo de nacimiento ilegítimo coincide con la definición de nothus a menudo se encuentra en fuentes medievales tempranas. Los textos etimológicos producidos en la Edad Media, como los de Mons. Isidoro de Sevilla, el Venerable Beda y Hrabanus Maurus, definen todos nothus como hijo de padres mixtos, de padre noble y de madre innoble.

Esta preocupación por el estatus social mixto, este disgusto por los gobernantes con madres de estatus inferior, persiste en los siglos posteriores. Los cronistas de los siglos XII y XIII describen explícitamente como nothus o spurius, como hijos ilegítimos nacidos de madres de menor estatus, no solo Guillermo de Normandía (m. 1087), sino también el rey siciliano Tancredo de Lecce (m. 1194) y el hijo del emperador Federico II, Manfredo, otro rey de Sicilia (m. 1266). ). También encontramos fuentes de disculpas que explican que un niño real, si es cierto que nació fuera del matrimonio, tuvo una madre noble, incluso una madre muy noble, Nobilissima. Los ejemplos incluyen el emperador Arnulfo de finales de la época carolingia y, en los siglos XI y XII, los numerosos hijos nacidos de reyes ibéricos y sus nobles concubinas, niños que se convirtieron en reyes y reinas de Aragón, Castilla, León y Portugal.

Volviendo a Guillermo de Normandía, nuestras primeras fuentes describen a Guillermo como Bastardo. Los orígenes de este término desconciertan. Evidentemente, es una invención medieval que aparece por primera vez en el siglo XI, en fuentes escritas en el norte de Francia o sobre personas del norte de Francia. Algunos diccionarios enlazan bastardo a la palabra latina (medieval) bastum, silla de montar. A partir de esto, se dice, se desarrolló la idea de que un bastardo era un niño nacido en la silla de montar, en francés, fils de bast. Podemos entender esto como una indicación de nacimiento fuera del lecho matrimonial, en tránsito. Sin embargo, también encontramos el término utilizado, como nothus, para indicar una unión de personas nacidas de padres de estatus social mixto. Como declaró un cronista de finales del siglo XI, los franceses llamaron William Bastardo debido a su ascendencia mixta: tenía sangre noble e innoble, obliquo sanguíneo. De hecho, otra posibilidad para los orígenes de la palabra bastardo no es la bastum, o silla de montar, pero bas, base, que significa baseborn.

El éxito de William, a pesar de su nacimiento, no es tan excepcional como sugiere una gran cantidad de estudios anteriores. Muchos otros reyes antes y después de él, e incluso reinas, heredaron y reinaron con éxito a pesar de las acusaciones de ilegitimidad. Encontramos a los hijos de concubinas, a los hijos de matrimonios anulados, e incluso a los hijos de monjes y monjas herederos de títulos nobles y reales, a lo largo del siglo XII. Lo que los estudiosos han presentado a menudo como evidencia de una regla que excluía a los niños nacidos de algo distinto al matrimonio legítimo es realmente una prueba del ejercicio de un poder arbitrario. Las prácticas de herencia, aunque firmemente arraigadas en una idea de familia, operaron con fluidez y flexibilidad reales hasta el siglo XII, e incluso, en algunos lugares, hasta el siglo XIII. Los padres, por ejemplo, ejercieron este poder al elegir a un hijo en lugar de otro como heredero. Favorecieron, de diversas formas, a diferentes tipos de niños, incluidos los hijos menores y también las hijas, sobre sus hijos mayores.

En este mundo anterior al siglo XIII, la atención más intensa no se prestó a la formación de matrimonios legítimos sino al linaje y la respetabilidad de las madres. Todo esto se ha confundido con demasiada frecuencia con una regla fija sobre el matrimonio legítimo y la sucesión legal, que ciertamente recibió una buena dosis de palabrería a lo largo de la Edad Media, pero solo tuvo un significado legal real, fuerza legal, a partir de la segunda mitad del siglo XX. siglo XII.

Sólo entonces, particularmente a finales del siglo XII y principios del XIII, el nacimiento fuera del matrimonio legal hizo que un hijo fuera ilegítimo, inelegible para heredar un título noble o real. En el siglo XIII, ambos Bastardo y spurius vino a significar un niño nacido de cualquier otra cosa que no sea un matrimonio legítimo, como lo define la ley canónica de la Iglesia Católica. Esto incluía incluso a los niños nacidos de padres de alto rango y casados ​​entre sí, si el Papa denunciaba el matrimonio como ilegal. Podemos rastrear esta evolución, por ejemplo, en las crónicas que describen un matrimonio ilegal de principios del siglo XII entre el rey Felipe I de Francia y Bertrada de Montfort, una poderosa mujer de alto linaje y a menudo llamada su reina, a pesar de cierta oposición eclesiástica a su unión bígama. En las fuentes más antiguas encontramos denuncias de su matrimonio y convivencia, pero no de sus hijos. Encontramos a estos niños llamados bastardos, bast, solo en una traducción francesa del siglo XIII de una crónica latina más antigua, que agregó esta y otras palabras al texto original. Como esto sugiere, un discurso dominado por preocupaciones sobre el estatus social y la moral sexual de la madre dio paso a un discurso dominado por preocupaciones sobre el matrimonio legítimo. También es precisamente en este momento cuando los juristas eclesiásticos, algunos de ellos papas, desarrollaron diversos mecanismos legales para otorgar, por un precio, legitimidad a quienes la ley calificaba de bastardos. La nueva historia de ilegitimidad que propongo, por lo tanto, cuestiona no solo los supuestos actuales sobre las ideas del nacimiento ilegítimo y su implementación en la práctica, sino también el papel de la iglesia en esta historia.

Puede leer este artículo y otros de la Escuela de Estudios Avanzados de la Universidad de Princeton visitando el Artículos del sitio web de Institute Letter


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