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La vida de San Sabas el Joven como fuente de la historia de la Gran Compañía Catalana

La vida de San Sabas el Joven como fuente de la historia de la Gran Compañía Catalana

La vida de San Sabas el Joven como fuente de la historia de la Gran Compañía Catalana

Por José Simón Palmer

Scripta Mediterranea, Volumen 18 (1997)

Introducción:La vida y conducta de nuestro santo y portador de Dios Padre San Sabas el Joven [de ahora en adelante, Vida de San Sabas el Joven o Vida, escrito por Philotheos Kokkinos, patriarca de Constantinopla (1353-1354 / 5; 1364-1376), es una pieza de hagiografía bizantina del siglo XIV que, a pesar de su carácter religioso, es una fuente valiosa para la historia del catalán. Grand Company, la famosa banda de mercenarios españoles de Roger de Flor contratados por el emperador bizantino Andronikos II Palaiologos (1282-1328) para luchar contra los turcos en Anatolia. Sin embargo, este aspecto de la Vida Ha sido habitualmente descuidado por los historiadores que han estudiado la presencia catalana en Bizancio y Grecia durante el siglo XIV. Una notable excepción es Angeliki E. Laiou, que utiliza este testimonio para su estudio de las campañas catalanas contra el Monte Athos (en la península de Chalkidike) y Tesalónica en un libro que es la referencia habitual del período de Andronikos Il. Sin embargo, siendo la política exterior del emperador bizantino -y no las aventuras de la Compañía Catalana- el objetivo de su investigación, no explota plenamente las evidencias encontradas en el Vida. Este es también el caso de Mirjana Zhivojinovic ’en su estudio sobre la vida del arzobispo Daniel II, abad del monasterio serbio de Chilandar en Athos durante las campañas catalanas de 1307-1309. En cuanto a Antoni Rubio i Lluch y R. M. Dawkins, parecen ignorar la existencia de la obra de Philotheos Kokkinos. Una revisión del Vida de San Sabas el Joven como fuente de la historia de la Gran Compañía Catalana es por tanto necesaria.

San Sabas, nacido en Salónica alrededor de 1283, entró en la montaña sagrada de Athas, que desde finales del siglo X había sido el centro más importante del monaquismo oriental, aproximadamente a la edad de 18 años. Siete años después, su vida cambió debido a la “Italianos que habían venido de Sicilia”, como la Vida llama a los soldados de la Compañía Catalana porque habían estado luchando hasta la Paz de Caltabellotta (1302) por Federico III de Sicilia contra Carlos II de Anjou.

Tras el asesinato de su líder Roger de Flor cerca de Adrianópolis en 1305, los catalanes, que culparon de este asesinato a los bizantinos, asaltaron el campo circundante de la península de Kallipolis, su base de operaciones, durante dos años (1305-1307). . En 1307 se trasladaron al oeste y, como dice la Vida, “destruyeron Tracia sin piedad, como un huracán”. Tras esto, los catalanes “se apresuraron a invadir inmediatamente a los macedonios, teniendo ya a la propia Tesalia en la cabeza”.

Como comenta A. Laiou, “la campaña catalana en Macedonia tenía dos objetivos principales relacionados: la conquista de Tesalónica y la creación de un reino de Macedonia, con su capital en Tesalónica. Al mismo tiempo, los catalanes planeaban atacar y saquear los monasterios del monte Athas, famosos por su riqueza ”. Ocuparon Kassandreia, en Chalkidike, en el cuello de la península de Kassandra, y establecieron allí su base de operaciones. I Desde esta ciudad hicieron incursiones al oeste en Salónica y al este en la Montaña Sagrada. Su primer ataque a un monasterio en Athas, el claustro serbio de Chilandar, tuvo lugar a principios del verano de 1307.


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