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Microhistoria y panorama general

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Por Danièle Cybulskie

Amo la microhistoria. Dado que todo mi objetivo es ayudar a la gente a conocer mejor la Edad Media cinco minutos a la vez, puede parecer obvio que me gusta trabajar con pequeños fragmentos de historia, pero la microhistoria no se trata de echar un vistazo breve a algo. La microhistoria implica mirar un pequeño ejemplo de la historia y descubrir qué puede decirnos sobre el panorama general.

Hace años, a los historiadores les gustaba trabajar con vistas amplias y panorámicas de la historia (La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano, ¿alguien?), pero más recientemente, algunos historiadores han puesto sus ojos en pequeños estudios de caso. El mes pasado, asistí a una charla de Steven Bednarski sobre su libro Un pasado envenenado: la vida y la época de Margarida de Portu, una envenenadora acusada del siglo XIV. Este libro, como muy acertadamente señala el título, gira en torno a la historia del juicio de una mujer por envenenar a su marido. Gran historia, ¿verdad? Pero, ¿qué podemos aprender realmente sobre el siglo XIV al observar un ejemplo tan pequeño? De hecho, podemos aprender mucho.

Si estudias de la mayoría de los libros de texto de historia convencionales, aprenderás acerca de las grandes e importantes decisiones tomadas por personas importantes, principalmente aristócratas (hombres) europeos adinerados. Dado que la mayoría de la población del mundo no cae bajo ese paraguas, ¿cómo aprendemos sobre todos los demás? El estudio de caso es una excelente manera de conocer la historia de personas que no estaban en la cima de la cadena alimentaria política. Los registros legales, especialmente, son una gran cantidad de información sobre personas que se salieron de las convenciones ordinarias de comportamiento (como Juana de Arco, John Rykener, o Margarida, ella misma), y al observar la indignación de las personas por los actos cometidos contra ellos o contra la sociedad, podemos extrapolar lo "normal".

Sabemos más acerca de lo que era una práctica religiosa aceptable gracias a los juicios de herejía; sabemos cuál fue el comportamiento de vecindad por los juicios civiles; y sabemos lo que se esperaba de los cónyuges por el testimonio dado sobre lapsos en los contratos matrimoniales, solo por nombrar algunos ejemplos. Incluso podemos aprender sobre las pequeñas minucias de la vida. Después de todo, como dice Bednarsky, “ni siquiera los transgresores transgredieron todo el tiempo” (p. 13). Cuando te acercas de cerca a la vida de una persona, muchas de las partes ordinarias de ella se aclaran. En el caso de Margarida, acusada de envenenar el desayuno de su marido, conocemos lo que en realidad desayunaba la gente en ese momento y lugar (era “cocido”, elaborado con “almendras secas, aceite [y] ajo”, pág. 36). Nadie hizo un escándalo por estos ingredientes, por lo que es bastante seguro asumir que se trata de una comida normal.

Sin embargo, la microhistoria tiene sus trampas. Observe que en esa última oración tuve que usar la palabra "suposición". Desafortunadamente, debido a que las vidas de las personas no se registran de un momento a otro (aunque es posible que nos estemos acercando a eso todos los días), siempre habrá agujeros en cada historia que deben salvarse a través de conjeturas. Si bien esta conjetura se basa en la experiencia, la investigación y la lógica, no es una prueba irrefutable, lo que la deja abierta al ataque. También se puede argumentar que las fuentes de cualquier estudio de caso en particular pueden no ser confiables, especialmente en el caso de registros legales: no todos los criminales acusados ​​dirán la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad. Aún así, los juicios modernos enfrentan el mismo problema, dejando que la gente decida, para bien o para mal, cuál es "la verdad", e incluso los historiadores más científicos se enfrentan a desafíos, como el hábito medieval de inflar los números. Cada método de estudio de la historia tiene sus desafíos, y es el trabajo de grandes historiadores y diferentes métodos juntos lo que nos hace más conocedores en su conjunto.

La mejor ventaja que tiene la microhistoria, y la razón por la que la encuentro tan convincente, es que se centra en las historias. A los seres humanos les encanta el misterio, y nos encantan las historias sobre personas que están fuera de las convenciones "normales" de la sociedad. Eche un vistazo a cualquier anuncio de televisión o busque pruebas en una librería. La microhistoria nos atrae con historias de personas convincentes y nos enseña más sobre la historia a lo largo del camino. Bien hecho, puede ser lo mejor de ambos mundos.

Para una discusión agradable y mucho más completa de la microhistoria, así como para averiguar si Margarida realmente hizo envenenar a su marido, le recomiendo recoger una copia de Steven Bednarski Un pasado envenenado. Para Lista de Goodreads de otros libros (sobre una amplia gama de temas) que adoptan un enfoque microhistórico, haga clic en aquíy disfrute viendo el panorama general a través de una lente pequeña.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


Ver el vídeo: LA MICROHISTORIA (Mayo 2022).