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Rey Edmund Ironside

Rey Edmund Ironside


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Por Susan Abernethy

Era principios del siglo XI e Inglaterra estaba siendo invadida por vikingos. Partes del país estaban en manos de los daneses y estaban tratando de adquirir más. El rey Aethelred, conocido como el "Unready", fue débil e ineficaz para combatir la amenaza. Su hijo Edmund había visto lo que estaba sucediendo y cuando llegó el momento, decidió tomar medidas. La Crónica anglosajona dice que el rey Edmund II se llamaba Ironside por su valor.

Edmund nació c. 988. Era hijo del rey Aethelred II de Inglaterra. Su madre era Aelfgifu, la primera esposa de Aethelred. Sabemos poco de la infancia de Edmund. Edmund pudo haber perdido a su madre a una edad temprana y probablemente fue criado con sus hermanos por madres adoptivas y su abuela Aelfthryth, madre del rey Aethelred. Aethelred tomó una segunda esposa, Emma de Normandía en 1002. Emma tuvo dos hijos, Alfred y Edward (más tarde el rey Eduardo el Confesor).

El día de San Brice, el 13 de noviembre de 1002, Aethelred ordenó una gran masacre de daneses en el área del norte de Inglaterra llamada Danelaw. Durante la masacre, la hermana de Sweyn Forkbeard, rey de Dinamarca y Noruega fue asesinada, lo que provocó una venganza personal. De 1002 a 1009, Sweyn y sus ejércitos daneses marcharon por Inglaterra con poca interferencia, torturando a la población local, saqueando y matando. Desde 1009, Sweyn trajo su ejército más grande hasta el momento y se quedó en Inglaterra. Hubo cierta resistencia por parte de los ingleses, pero finalmente, Sweyn llevó a su ejército al norte, al Danelaw, que invadió para someterlo.

Aethelred solo dirigió a su ejército en persona tres veces durante su reinado. No solo eso, no nombró líderes leales y competentes para luchar por él. Estaba demasiado dispuesto a pagar monstruosas sumas de Danegeld para que los vikingos abandonaran Inglaterra. Había un poderoso noble en Inglaterra en ese momento llamado Eadric Streona, ealdorman de Mercia. Era un traidor despiadado cuyo doble trato le permitió seguir siendo un líder durante diez años bajo sucesivos reyes; Aethelred, Edmund, Sweyn y el sucesor de Sweyn, Cnut. Aethelred se mantuvo leal a Eadric y otros nobles de los que no se podía confiar. Es posible que Edmund haya luchado en las guerras contra Sweyn y sus ejércitos desde 1010-1013.

Después de que Sweyn tomó el control del Danelaw, otras partes de Inglaterra comenzaron a caer en manos de los vikingos. Todo el país, incluido el último bastión de Londres, se sometió a Sweyn y lo reconoció como rey. Aethelred, Emma y sus dos hijos huyeron a Normandía. ¿Dónde estaban Edmund y sus hermanos? El expediente no dice que fueron a Normandía con su padre. Es posible que los chicos hayan permanecido en zonas fiables de Mercia, Northumbria o Wessex, fuera del alcance de Sweyn y su ejército. La verdad es que no sabemos dónde estaban, pero sí sabemos que sobrevivieron.

Sweyn fue rey durante solo unas pocas semanas cuando murió el 3 de febrero de 1014. La flota danesa en el Támesis eligió rey al hijo de Sweyn, Cnut, pero el Witanagemot (comúnmente conocido como Witan, consejeros nobles del rey) había decidido pedirle al rey Aethelred que regresara. . Se dirigió a Inglaterra en la primavera y decidió liderar su ejército contra el enemigo.

Aethelred actuó con una velocidad y resolución inusuales, atacando al Danelaw. Cnut llevó a sus tropas al mar. Al no encontrar daneses contra los que luchar, Aethelred se vengó de la provincia de Lindsey, en Danelaw, que había albergado a Cnut, quemándose y saqueando. Cnut se fue al sur con algunos rehenes que había tomado antes. Devolvió a los rehenes sin sus oídos, manos y narices y luego regresó a Dinamarca.

Edmund emerge como líder en 1015. Eadric Streona, que había estado apoyando a Cnut, ahora se volvió traidor nuevamente y apoyó a Aethelred. Sigeferth y Morcar eran dos asesores de Aethelred y los jefes de la zona de Danelaw y Five Boroughs de Inglaterra. Lo más probable es que apoyaran a Cnut. Por orden de Eadric, fueron asesinados en Oxford. Edmund, en un desafío a la autoridad de su padre, se apoderó de inmediato de todas las propiedades de los dos hombres y ordenó que le trajeran a la viuda de Sigeferth, Ealdgyth, que estaba cautiva en Malmesbury, presumiblemente como rehén. Pero en cambio, Edmund se la llevó y se casó con ella en contra de la voluntad de su padre.

Ealdgyth pudo haber sido una gran terrateniente por derecho propio. Edmund pudo levantar un ejército entre sus partidarios y los de los muertos. Estaba demostrando la capacidad de atraer la lealtad de los hombres con su vigor y talento militar, todo lo que le faltaba a su padre. Tomó el control del área de los Cinco Condados y se ofreció como el campeón del pueblo. La gente aceptó a Edmund como su líder.

En el verano de 1015, Cnut regresó con su ejército. Aethelred estaba muy enfermo y el hermano mayor de Edmund, Aethelstan, había muerto unos meses antes. La gente miró a Edmund para luchar contra los daneses. Tanto Edmund como Cnut querían asegurarse la ayuda y la lealtad de Eadric Streona. Eadric decidió respaldar a Edmund, pero Edmund desconfiaba de su lealtad y no trajo sus fuerzas a su encuentro. Eadric logró ganarse la lealtad de las tripulaciones de cuarenta barcos y se unió a Cnut. Wessex ahora estaba aislado de Edmund y sus escasas fuerzas ubicadas en el noreste. Wessex aceptó a Cnut como su líder y le rindió tributo.

Cnut y Eadric emprendieron una campaña para asaltar el corazón de Mercia. Edmund intentó formar un ejército nacional durante estos meses. Pero estaba frustrado por los soldados que pedían a gritos que Aethelred liderara el ejército y se uniera a las fuerzas leales en Londres. Aethelred estaba demasiado enfermo y preocupado por la traición, por lo que se quedó en Londres en su lecho de enfermo. Los soldados se desvanecieron antes de que hubiera batalla.

A continuación, Edmund reunió a las fuerzas del conde Uhtred de Northumbria y emprendieron una campaña de saqueo en Shropshire y Staffordshire en lugar de luchar contra Cnut. Cnut marchó a Northumbria y Uhtred fue a su encuentro, pero terminó sometiéndose a él en lugar de enfrentarse a él en la batalla. Luego, Cnut hizo matar a Uhtred y tomó el control de Northumbria. A estas alturas, la flota de Cnut en Southampton dominaba la costa y él gobernaba en Danelaw y Northumbria.

El siguiente paso de Edmund fue conservar la lealtad de Londres sabiendo que su padre estaba muriendo, lo que hizo el 23 de abril de 1016. La Crónica anglosajona dice que todos los concejales que estaban en Londres, así como los ciudadanos, proclamaron rey a Edmund. Sin embargo, hubo un Witan más grande y más representativo que se reunió en Southampton y proclamó rey a Cnut. Edmund sabía que una batalla con Cnut era inevitable, pero necesitaba las tropas de Wessex. Mientras se dirigía al oeste para reunir un ejército, Cnut atacó Londres. Los daneses navegaron por el Támesis. Los londinenses pensaron que el Puente de Londres era seguro y bloquearía los barcos, pero Cnut cavó una zanja en el lado de Southwark y arrastró sus barcos alrededor del puente.

Durante el verano, el destino de la nación residía en la defensa de Londres, que resistió valientemente. Todos los ataques de Cnut fueron repelidos. Edmund llegó a Londres con tropas de Wessex y el sur e intentó contraatacar, primero desde la orilla norte del Támesis y luego desde la orilla sur. Hubo varias batallas inconclusas entre los soldados de Edmund y los daneses y sus aliados ingleses en Penselwood, Somerset y Sherston, Wiltshire.

Edmund reunió más tropas y obligó a los daneses a abandonar su sitio de Londres. Se retiraron a Greenwich. Unos días después hubo otra batalla en Brentwood que fue una victoria para Edmund, pero muchos ingleses se ahogaron en el Támesis por descuido. Edmund regresó a Wessex para reunir más tropas. Los daneses atacaron Londres una vez más, pero fueron rechazados. Otro enfrentamiento en Kent hizo que los daneses regresaran a sus barcos. Parecía que Edmund tenía la ventaja y fue en este momento que Eadric de Mercia cambió de lealtad y se rindió a Edmund. La Crónica anglosajona lamenta que esta haya sido una de las peores decisiones jamás tomadas por la nación inglesa. Pero Edmund necesitaba a los hombres.

Los daneses se retiraron y Edmund los siguió con los ejércitos de Wessex, Mercia y el sur, reunidos en Essex en Assandun. La intención de Edmund era luchar contra Cnut en una batalla decisiva de una vez por todas. Por desgracia, Eadric dejó las tropas de Edmund y se unió a las de Cnut. Edmund luchó valientemente pero fue una derrota aplastante. Muchos obispos, condes y ealdorman y sus hijos murieron en la batalla. Es difícil determinar si la deserción de Eadric causó la pérdida de Edmund o si fue la mano de obra superior de Cnut.

El mismo Edmund pudo haber resultado herido en la batalla. Fue su valiente lucha y su reacción posterior lo que le valió el apodo de "Ironside". Al igual que su antepasado Alfred el Grande, huyó hacia el oeste para formar otro ejército. Su comportamiento fue todo lo contrario al de sus padres. El hecho de que Edmund no se rindiera parece haber desconcertado a Cnut y sus consejeros. No buscaban una pelea prolongada y nunca tendrían tranquilidad mientras Edmund estuviera libre para formar un ejército.

Se enviaron mensajeros a Edmund, se intercambiaron rehenes y, con un voto de tregua, Edmund y Cnut se reunieron en Alney en Gloucestershire. El reino que se había unido bajo Eduardo el Viejo y el rey Aethelstan en el siglo X se dividió una vez más. Cnut recibió el territorio más grande que incluía Northumbria, Mercia, Danelaw, East Anglia y Essex. Edmund fue reconocido como rey de Wessex y se convirtió en un área de unidad para aquellos ingleses que no querían vivir bajo el dominio danés.

Edmund probablemente necesitaba un descanso de la pelea. La sucesión en este punto era peligrosamente tenue. Los hijos de Aethelred, Alfred y Edward, eran jóvenes y estaban en el extranjero. El hermano de Edmund, Eadwig, no se mostró prometedor. El matrimonio de Edmund con Ealdgyth había producido un hijo en 1015 y ella estaba embarazada de un hijo que nacería en 1017. La lucha de Edmund había dado esperanza a los ingleses, pero todo esto se desvaneció cuando murió inesperadamente el 30 de noviembre de 1016. Fue enterrado en la Abadía de Glastonbury junto a su abuelo, el Rey Edgar el Pacifico. Los consejeros de Edmund reconocieron a Cnut como rey y ahora toda Inglaterra estaba bajo el dominio danés.

Ahora tenemos que abordar las diversas teorías sobre cómo y por qué murió Edmund. Pudo haber muerto por orden de Cnut por veneno o apuñalamiento. También hubo rumores que persistieron durante cien años después de su muerte de que había sido asesinado por orden de Eadric Streona. Los escritores del siglo XII cuentan la loca historia de que Edmund estaba en el retrete y fue apuñalado desde abajo en los intestinos. Lo más probable es que Edmund fuera herido en Assandun y muriera más tarde por el agotamiento y las heridas. No tenía más de veintiocho o veintinueve en el momento de su muerte. Cnut pudo haber hecho asesinar al hermano menor de Edmund, Eadwig. La viuda de Edmund huyó con sus hijos Edmund y Edward a Rusia y luego a Hungría. Edmund fue el último rey guerrero de la casa de Wessex.

Otras lecturas:

"Los Reyes Sajones por Richard Humble

"Los reyes guerreros de la Inglaterra sajonapor Ralph Whitlock

"Los reyes y reinas de la Inglaterra anglosajona por Timothy Venning

"La caída de la Inglaterra sajona por Richard Humble, entrada en el Oxford Dictionary of National Biography sobre Edmund Ironside por MK Lawson

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente.

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Ver el vídeo: Alfred the Great (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Auriville

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  2. Daibei

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  3. Lander

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  5. Akinozahn

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