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Escocia histórica temprana hasta 761

Escocia histórica temprana hasta 761

Escocia histórica temprana hasta 761

Por Alex Woolf

Publicado en línea (2015)

Introducción: La historia completa de la ocupación humana en Escocia se remonta a unos 10.000 años hasta el período en que los primeros recolectores, cazadores y pescadores se asentaron a lo largo de la costa. La mayor parte de este período, sin embargo, pertenece a la prehistoria y solo puede ser reconstruido, y luego, pero parcialmente, a través del trabajo de arqueólogos y paleo-ambientalistas. La naturaleza de la evidencia con la que tienen que trabajar les permite reconstruir solo microeventos a escala local (la tala de un matorral individual o la fabricación de una cabeza de hacha de pedernal) o postular tendencias radicales a largo plazo. El estudio de lo que podrían llamarse eventos y procesos a mediano plazo - decisiones y transformaciones políticas, militares y sociales - solo es posible cuando se dispone de fuentes "históricas" escritas, aunque incluso entonces la investigación arqueológica y paleoambiental continúa proporcionando valiosas pruebas complementarias. En Escocia, esta narrativa histórica comienza con la llegada de los romanos en el primer siglo de la era cristiana.

La Escocia que encontraron los romanos estaba habitada, como el resto de Gran Bretaña, por una miríada de tribus de habla celta. Cada una de estas tribus ocupaba un territorio aproximadamente del tamaño de un condado moderno. Algunas de las tribus, sin embargo, pueden haberse dividido en una o más áreas de asentamiento que no eran necesariamente contiguas entre sí. Así Redesdale, justo al otro lado de la frontera al sur de Jedburgh, parece haber sido ocupado por los Uotadini que también ocuparon gran parte de Lothian mientras que los Selgovae ocuparon Teviotdale y gran parte de Tweed dale entre estas dos áreas. Este patrón no era infrecuente en otras partes de la Europa bárbara y puede apuntar a vínculos históricos entre las regiones, tal vez una de las áreas de Uotadin había sido colonizada de la otra o tal vez las Selgovae llegaron (o emergieron) más tarde y abrieron una brecha entre ellas. Las identidades tribales parecen haber sido relativamente fluidas con algunas tribus que aparecen en fuentes romanas en una ocasión y no en otra. Desafortunadamente, los romanos no habían desarrollado habilidades cartográficas modernas y nuestros intentos de reconstruir un mapa preciso de la Escocia tribal sobre la base de la información que nos han dejado están plagados de dificultades.

En lo que ahora es el sureste de Inglaterra, un puñado de tribus celtas encontradas por los romanos se habían convertido en reinos con una estructura tributaria centralizada, incluida la producción de monedas, y una dinastía real que controlaba ciertos aspectos de la vida política y religiosa. Este fue un nuevo desarrollo aquí y en gran parte el producto del contacto con las instituciones y productos mediterráneos que estaban apareciendo en los países celtas continentales adyacentes. En otras partes de Gran Bretaña, incluida Escocia, las tribus parecen haber carecido de autoridades centralizadas de este tipo. Los centros tribales parecen haber existido en los llamados "fuertes de las colinas", como Traprain Law en East Lothian, pero las características internas de estos sitios no incluyen evidencia de residencia de élite. No hay salones de banquetes ni alojamientos especialmente ricos del tipo que uno esperaría encontrar en la fortaleza de un señor de la guerra de la Edad Oscura o en un castillo medieval. En cambio, lo que encontramos son un gran número de casas ordinarias poco diferentes en tamaño o construcción a las de los caseríos dispersos que ocupaban la mayor parte del campo. Cualquier característica central que se haya identificado en estos "castros de las colinas" ha tendido a interpretarse como sitios religiosos paganos. El modelo dominante para entender la corriente de estos "castros" hoy en día es que representan sitios de ocupación temporal, quizás para asambleas que podrían durar una semana o dos una o dos veces al año. El mayor de los castros de las colinas puede representar importantes lugares de reunión de tribus, mientras que los más pequeños pueden reflejar los de agrupaciones más locales. Tales asambleas habrían proporcionado lugares para la solución de disputas, el arreglo de matrimonios y el intercambio de excedentes. Fueron tanto los precursores de las ferias medievales como de las instituciones estatales.


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