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Cristianización de la monarquía Piast en los siglos X y XI

Cristianización de la monarquía Piast en los siglos X y XI

Cristianización de la monarquía Piast en los siglos X y XI

Por Roman Michałowski

Acta Poloniae Historica, Vol.101 (2010)

Introducción: ¿Qué hechos atestiguan el inicio del proceso de cristianización de un país determinado y cuáles indican su conclusión? Esta es una pregunta que planteó Barbara Yorke en su trabajo sobre la Inglaterra medieval temprana. En su opinión, el proceso de cristianización comienza con la conversión del primer monarca y finaliza cuando ya no hay gobernantes paganos en el trono. De acuerdo con estos principios, el autor asume que la cristianización de Inglaterra comenzó con el bautismo del rey de Kent, Æthelbert, que es muy probablemente en 597. Sin embargo, durante el transcurso de casi cien años, hubo un patrón caleidoscópico de la ocupación de los tronos de reinos anglosajones individuales por gobernantes paganos y cristianos y también gobernantes paganos que luego aceptaron el cristianismo y cristianos que cometieron apostasía. Esto continuó hasta la década de 680, cuando un pagano asumió el poder por última vez, lo que marcó el final del período del proceso de cristianización.

Yorke también centró su atención en algunos otros hechos que permitían determinar si una casa gobernante de la época estaba unida al cristianismo y en qué medida. El más importante de esos hechos es el fenómeno de la destrucción de santuarios paganos. Esto, para ser precisos, no siempre sucedió en la primera generación después de la conversión. En Kent, por ejemplo, esos santuarios mencionados no habían sido liquidados hasta cuarenta años después del bautismo del primer rey, durante el reinado de su nieto, a pesar de que no hubo vacante en el trono del obispo durante todo ese período. Esto atestigua el desapego que los gobernantes cristianos mantenían de su nueva religión. Por otro lado, hay casos reconocidos que demuestran su profunda identificación con la fe de Cristo. Por ejemplo, desde principios de la década de 630 en adelante, algunos monarcas dejaron el trono para unirse a una orden religiosa. También había una tendencia creciente de los gobernantes a enviar a sus hijas a los conventos. Hacia fines del siglo VII, cada reino anglosajón tenía su propio monasterio donde las mujeres miembros de la familia real servían a Dios. Un último factor son las canonizaciones que ya se estaban produciendo en el siglo VII: los reyes, especialmente los mártires que habían muerto en el campo de batalla, y las mujeres de la familia real, eran venerados como santos.

El concepto de cristianización que utiliza Barbara Yorke podría considerarse minimalista. No pregunta si también la gente común aceptó la nueva fe y si esto supuso un cambio profundo. Considera las opiniones y prácticas religiosas del monarca y su familia como indicadores cruciales.

Este es el enfoque del tema que se adoptará en este artículo. Esto no significa que el autor no reconozca la importancia de investigar el problema de la evangelización, conversión y cristianización de todo el pueblo polaco. Sin embargo, para un período tan temprano, este estudio encuentra obstáculos que son difíciles de superar. Las fuentes escritas son demasiado escasas, y el material arqueológico que se utiliza para este propósito casi nunca es posible de interpretar sin ambigüedades. Por otro lado, el análisis del proceso de cristianización centrado en un gobernante individual es un buen punto de partida porque en las condiciones creadas por la Europa medieval temprana la nueva religión se extendió por países antes paganos gracias a la conversión del monarca.


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