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Las mujeres vikingas que desaparecieron

Las mujeres vikingas que desaparecieron

Por Cathinka Dahl Hambro

Las mujeres desempeñaron un papel importante en la sociedad de la época vikinga y su papel superó con creces al de madre y "ama de casa". ¿Por qué, entonces, apenas se mencionan en los libros de historia?

“La literatura especializada estándar dentro del campo está impregnada de expediciones vikingas, reyes, armas y batallas”, dice la investigadora vikinga Nanna Løkka.

“Si se menciona a las mujeres, se las ubica en un contexto cotidiano, con los niños, la artesanía y la vida doméstica. Por lo tanto, cuando se describen las características de la era vikinga, las mujeres o se dejan completamente fuera o se les da su propio pequeño párrafo, ya que no parecen muy emocionantes ni espectaculares ".

En la antología recientemente publicada Kvinner i vikingtid ("Mujeres de la era vikinga"), dieciséis mujeres y un hombre desafían esta saga estándar inspirada en el relato de la temprana Edad Media noruega, que se caracteriza por asaltar a reyes y caciques. Løkka ha editado el libro en colaboración con Nancy Coleman.

Kvinner i vikingtid examina los diversos roles de la mujer en una sociedad donde no solo los hombres poseían poder e influencia políticos. El libro muestra que el papel de la mujer no siempre fue doméstico. Por el contrario, participaron activamente en diversos aspectos de la vida pública como el comercio, la producción textil, la medicina y la práctica religiosa.

Ninguno mencionado, todo olvidado

Tanto las sagas como los libros de texto nos dicen que muestran muchos bancos que el maestro constructor Torberg Skavhogg construyó para los remeros cuando equipó el casco del legendario drakkar Ormen Lange ("La serpiente larga") del rey Olav Tryggvasson. Sin embargo, las mujeres que fueron responsables de tejer la vela no se mencionan por su nombre.

“Los vikingos no hubieran llegado a Inglaterra a menos que alguien hubiera equipado los barcos con velas. Es un hecho bien conocido que los vikingos estaban muy por delante de sus vecinos europeos en términos de técnicas marítimas. En un episodio de la serie de televisión Vikingos, hacen un gran escándalo por el ancla del barco, pero la vela no se menciona con una sola palabra ”, dice Løkka.

La producción textil probablemente estaba organizada jerárquicamente, donde las mujeres supervisaban a otras mujeres en un extenso trabajo colaborativo. Løkka añade: “Los barcos vikingos más grandes utilizaban velas de 100 metros cuadrados. Para producir eso, las mujeres necesitaron 200 kilos de lana de aproximadamente 2000 ovejas, y se necesitaron cientos de horas de trabajo. Estamos hablando de algo más que una pequeña empresa familiar ”.

Los libros de texto de la escuela secundaria son los peores

Según la investigadora, los modelos aplicados para comprender la era vikinga ignoran el impacto y la contribución de las mujeres. Esto es particularmente visible en los libros de historia de la escuela secundaria. Løkka descubrió que solo uno de los seis libros de historia más populares de las décadas de 1990 y 2000 proporciona su propio párrafo sobre las mujeres.

“Si las mujeres aparecen en la literatura general sobre el terreno, generalmente se las describe como el estereotipo de“ ama de casa ”que está atada a la granja y al hogar, no como alguien que participa en importantes procesos sociales”, dice Løkka.

En los relatos estándar de la era vikinga, la granja se considera la unidad más pequeña, pero más significativa. Otras instituciones importantes en la sociedad vikinga son la familia, la jefatura y la Cosa.

La mujer suele estar asociada con la explotación agrícola y la esfera privada, mientras que el hombre está conectado con la vida pública. Por lo tanto, los roles de género a menudo se describen en términos de "adentro" y "afuera" para distinguir entre las responsabilidades de hombres y mujeres.

“No estoy diciendo que la representación estereotipada no sea factible en absoluto, pero contribuye a una descripción de la era vikinga basada únicamente en las actividades masculinas. Lo más probable es que la sociedad vikinga estuviera formada por otras líneas divisorias y jerarquías en las que las mujeres ocupaban los primeros lugares en mayor medida ”, añade Løkka.

El "ama de casa" como gerente comercial

Por ejemplo, una investigación reciente muestra que ser un "ama de casa" puede implicar una gran responsabilidad y trabajo duro, especialmente si la finca es de un tamaño considerable. La casa del cacique en Borg en Lofoten, que es la granja de caciques más grande conocida, tenía más de ochenta metros de largo. Eso es solo veinte metros más corto que la Catedral de Nidaros. La granja de un cacique típico puede haber tenido una casa comunal de aproximadamente cincuenta metros. Un banquete en una granja tan grande fácilmente podría involucrar a 150 personas, todas ellas esperando que se les sirva comida y bebida.

“Administrar una granja como esa es como administrar una empresa mediana. Por lo tanto, estas mujeres deberían ser consideradas más como gerentes de negocios que meras amas de casa ”, dice Løkka.

Teniendo esto en cuenta, cabe preguntarse, por tanto, si este tipo de fiesta pertenecía realmente a la llamada esfera privada. En estos banquetes se hicieron contratos y tratos, se desarrolló la política y se formaron alianzas.

Si la comida o la bebida no son satisfactorias, podría provocar una crisis diplomática o una desgracia. Por tanto, las mujeres que cocinaban y servían las comidas tenían una función pública importante. Según Løkka, categorías como interior / exterior y privado / público probablemente se hayan vuelto anticuadas debido a investigaciones recientes.

Mujeres vikingas malévolas

No mejora las cosas el hecho de que las mujeres que se posicionaron en la cima de la jerarquía de guerreros masculinos a menudo fueran severamente condenadas por los escritores posteriores de la saga. Este fue el caso de la reina Gunnhild, quien según la tradición recibió entrenamiento de magos Sami. Al parecer, asumió el mando del ejército de sus hijos cuando su esposo Eirik Blodøks (Eric Bloodaxe) fue exiliado y posteriormente asesinado.

Alfiva, el gobernante noruego de facto a principios del siglo XI, recibió una reputación igualmente mala, volviéndose muy impopular después de introducir una nueva legislación y un nuevo sistema fiscal.

Ensueño vikingo como construcción de la nación

Nanna Løkka enfatiza que, en muchos sentidos, el término Edad Vikinga es una construcción del siglo XIX, que se formó siguiendo las líneas de los ideales románticos nacionales predominantes de la época.

Por ejemplo, el historiador Jørgen Haavardsholm ha señalado que el término era vikinga se puede conectar a un proceso político en el que el objetivo era crear una nación con un pasado orgulloso y común donde los vikingos sirvieron como héroes y aventureros masculinos e inquebrantables.

“Todo un período y una sociedad han estado conectados con las incursiones vikingas. En realidad, sin embargo, solo un pequeño número de hombres participaron en incursiones vikingas. Sin embargo, ha agregado valor masculino a la época y, en consecuencia, se ha descuidado a la mitad femenina de la población ”, dice Løkka.

¿Adiós a la era vikinga?

La herencia romántica nacional es una de las razones por las que una nueva generación de historiadores prefirió utilizar el término más neutral y europeo de Alta Edad Media en la obra de historia de cuatro volúmenes. Norvegr desde 2011. Los arqueólogos, por otro lado, han preferido principalmente el término Edad del Hierro Tardía.

Lokka explica: “Terminé usando el término Era Vikinga principalmente porque quiero que la gente entienda con qué estoy trabajando. Además, la era vikinga vende y llama la atención. Pero definitivamente hay una ambivalencia allí ".

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