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Herreros medievales: los hombres detrás del metal

Herreros medievales: los hombres detrás del metal

Por Danièle Cybulskie

Esta semana, he estado leyendo un gran libro sobre tecnología medieval, llamado Catedral, Fragua y Noria de Frances y Joseph Gies, y me hizo pensar en uno de los miembros más vitales de la comunidad medieval: el herrero. Los herreros medievales eran amados, odiados, se pensaba que tenían poderes curativos mágicos y eran capaces de defenderse del diablo. Aquí hay un vistazo rápido a los hombres detrás del metal.

Si intenta imaginar la agricultura, la construcción y la cocina medievales del día a día sin metal, el uso del arte del herrero se hace evidente de inmediato. Agregue a eso la silvicultura, la minería y la guerra, y la lista de herramientas metálicas necesarias se vuelve aún más larga. Los herreros rara vez se quedaban sin trabajo, y su trabajo había sido constante (y ruidoso) desde la antigüedad. Sin embargo, los negocios florecieron con el surgimiento de los caballeros.

La clase caballeresca no solo requería armas y armaduras para la guerra y los torneos, sino que también necesitaba herraduras y metal defensivo para sus castillos. Los caballeros y la aristocracia eran generalmente los únicos que podían pagar por buenas armas y armaduras, lo que aumentaba su estatus de élite. Los Gies estiman que "una cota de malla ... valía sesenta ovejas" y "una buena espada costaba hasta tres vacas". Ser herrero de castillo habría sido una posición envidiable (y generalmente hereditaria).

Los campesinos tenían sus propias necesidades, como ollas, arados y hachas, y las ciudades centralizadas en crecimiento podían ayudar a más de un herrero en su necesidad de nuevas herramientas y reparaciones de las antiguas. Según los Gies, "un estudio en Picardía no mostró ningún rastro de un herrero de aldea antes de 1125, pero contó treinta en 1180". Con tanta demanda, el trabajo en metal se dividió en muchas especialidades diferentes, como cerrajero y armero, con herreros separados que trabajaban con metales preciosos. En el 14th siglo, los herreros incluso se diversificaron en la fabricación de relojes.

Más allá de la habilidad obvia para trabajar el metal, se pensaba que los herreros tenían el poder de curar. Esto puede parecernos un poco extraño, pero tiene sentido si piensas en las cosas de manera más simbólica, como lo hacía la gente medieval. Por ejemplo, los barberos también eran cirujanos ya que su especialidad era el corte; Asimismo, los herreros eran curanderos (especialmente de dolencias como huesos rotos), porque su especialidad era reparar o “reforjar”. ¿Quién mejor para supervisar la curación de un hueso que se ha roto que alguien que cura rutinariamente piezas rotas de algo tan duro como el metal?

No es de extrañar que el hollín de los herreros con el fuego y el horno, y su capacidad para convertir rocas en herramientas de metal, llevaran fácilmente a asociarse con el diablo. Los herreros eran demasiado esenciales para la comunidad para ser perseguidos por esto, pero surgieron algunas leyendas coloridas, como las asociadas con St. Dunstan (909-988 EC), un arzobispo de Canterbury que había pasado un tiempo como obrero metalúrgico. (Proyecto Gutenberg tiene un divertido 19th poema del siglo sobre esto, con excelentes imágenes, que conecta a St. Dunstan con la razón por la que se deben clavar herraduras en la puerta).

Debido a que es difícil imaginar el tiempo y la habilidad que se necesita para crear las herramientas cotidianas y mundanas del mundo medieval sin imágenes, aquí hay algunas divertidas para ver. Espero que disfruten de estos breves clips de "Secrets of the Castle" de la BBC, filmados en Guédelon:

  • "Hacer un hacha medieval" es el video más completo, con algunas leyendas de martilleo, afilado e intercambio de leyendas.
  • "Endureciendo el metal a la manera medieval" es bastante autoexplicativo, mostrando la fabricación de un cincel.
  • "Colgar una puerta medieval" muestra cuán estrechamente debían trabajar juntos herreros y carpinteros.
  • "Por qué la fabricación de clavos se consideraba comúnmente un trabajo de mujeres" trata de otra leyenda del herrero.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Herrero medieval - foto de Hans Splinter / Flickr


Ver el vídeo: HERRERO MEDIEVAL (Diciembre 2021).