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Cnut: el rey danés de Inglaterra

Cnut: el rey danés de Inglaterra

Por Susan Abernethy

Hay muy poca información histórica sobre el rey Cnut a pesar de que fue el rey más poderoso del norte de Europa a principios del siglo XI. Fue rey de Dinamarca e Inglaterra, durante un tiempo rey de Noruega y posiblemente señor de parte de Suecia.

Inglaterra había sufrido el reinado débil e ineficaz del rey Aethelred the Unready durante casi treinta y ocho años. El reino de Inglaterra estaba en ruinas y la gente estaba lista para la paz. Después de la muerte del hijo del rey Aethelred, Edmund Ironside, el pueblo inglés apoyó al danés Cnut como su rey. Cnut comenzó su gobierno con miedo. No dudó en matar a quienes intentaron cuestionar su autoridad. Finalmente, aflojó su agarre. Legitimó su autoridad eliminando a los rivales nativos, casándose con la reina de su predecesor, manteniendo la continuidad del gobierno y actuando en todos los sentidos como un rey justo y equitativo. De esta manera, obtuvo el apoyo de los daneses y los ingleses y podría decirse que podría ser llamado el primer rey de los ingleses.

Los ataques vikingos durante el reinado del rey Aethelred comenzaron en la década de 980. En noviembre de 1002, Aethelred ordenó la masacre de todos los daneses en el área del norte de Inglaterra conocida como Danelaw. Desafortunadamente, la hermana del rey Sweyn de Dinamarca murió durante la matanza. En una posible venganza personal, Sweyn inició una campaña de larga duración contra Aethelred y los ingleses.

Sweyn tuvo un hijo llamado Cnut, cuya fecha de nacimiento se estima entre 988 y 995. Lo más probable es que la madre de Cnut fuera una hermana anónima del rey polaco Boleslaw I. Los registros no nos dicen nada sobre la infancia de Cnut, pero las sagas dicen que era alto y fuerte. y guapo. Cuando Cnut tuvo la edad suficiente, es posible que se uniera a su padre en una campaña en Inglaterra. Sabemos que llegó a Inglaterra en 1013 y quedó al mando de la flota danesa en el norte. Fue durante este tiempo que tomó esposa en un posible intento por fortalecer su posición. Ella fue nombrada Aelfgifu, la hija de Aelfhelm que había sido ealdorman de Northumbria hasta su asesinato en 1006. Esta unión nunca fue reconocida por la iglesia y en 1017 la pareja tenía dos hijos, Sweyn y Harold (Harefoot).

El rey Sweyn logró invadir la mayor parte de Inglaterra y, a finales de 1013, los ingleses se habían sometido a él y fue nombrado rey de Inglaterra. Aethelred, su segunda esposa Emma de Normandía y sus hijos se vieron obligados a exiliarse en Normandía. El reinado de Sweyn solo había durado unos meses cuando murió el 3 de febrero de 1014. El ejército proclamó a Cnut rey, pero los ingleses invitaron a Aethelred a regresar si prometía gobernar mejor que antes.

Aethelred actuó de manera inusual con velocidad y fuerza y ​​llevó a Cnut y sus fuerzas al mar. Cnut decidió no insistir en este punto y regresó a Dinamarca. En el camino de regreso dejó a algunos rehenes que tenía en su poder menos sus orejas, narices y manos.

Cnut decidió invadir Inglaterra en septiembre de 1015. Aethelred estaba enfermo y su hijo Edmund estaba levantando y dirigiendo el ejército inglés para combatir los ataques. En Navidad, la gente de Wessex reconoció a Cnut como rey y le rindió homenaje. El 23 de abril de 1016, el rey Aethelred murió y los hombres del consejo del rey, junto con los ciudadanos de Londres, eligieron rey a Edmund. Pero hubo otros consejeros, obispos, abades y ealdormen que eligieron a Cnut como rey en Southampton.

Era hora de un enfrentamiento entre los dos hombres. Cnut comenzó un asedio infructuoso de Londres y al mismo tiempo tenía ejércitos merodeadores que enfrentaron a Edmund en varias batallas. El compromiso final se produjo el 18 de octubre de 1016 en Assandun y Edmund fue derrotado. Muchos miembros de la nobleza inglesa murieron en la batalla, pero Edmund viviría para formar otro ejército. Cnut decidió negociar una tregua temporal y los dos hombres se encontraron en Alney. Edmund retendría el reino de Wessex y Cnut tenía el resto de Inglaterra. Para el 30 de noviembre, Edmund estaba muerto. Fue envenenado o apuñalado por orden de Cnut o Eadric Streona de Mercia o puede haber sido herido en Assandun y muerto a causa de sus heridas. La consecuencia de su muerte fue que Cnut ahora era dueño de toda Inglaterra.

Cnut era joven e inexperto en el gobierno. Dividió Inglaterra en cuatro partes y dio el control de estos reinos a hombres importantes. East Anglia fue al danés Thorkell el Alto. Eadric Streona se quedó con Mercia. Northumbria estaba en manos de Eric de Noruega y Cnut se quedó con Wessex para él. Inicialmente, el gobierno de Cnut en Inglaterra fue duro. Antes de finales de 1017, Cnut hizo asesinar a Eadric Streona junto con otros cuatro ealdormen. Pero no acabó con la nobleza sajona porque reconoció que los necesitaba para mantener el aparato de gobierno establecido que existía en Inglaterra.

Para evitar que los hijos de Aethelred, Edward y Alfred, desafiaran su autoridad, se casó con su madre, la reina Emma en julio de 1017. Casarse con Emma mantuvo la continuidad con la dinastía anterior y llegó a confiar en su experiencia y perspicacia política. El hecho de que ya estuviera casado puede haber causado vergüenza, pero no despidió a su primera esposa. Quizás Aelfgifu era su amante o su esposa "apresurada" en la tradición escandinava. Se suponía que los hijos de Aelfgifu eran herederos de los tronos de Dinamarca y Noruega, mientras que los hijos de Emma de Cnut serían los herederos del trono de Inglaterra. Emma tuvo dos hijos sobrevivientes con Cnut, un hijo Harthacnut y una hija Gunhilda.

En 1018, Cnut luchó contra una treintena de tripulaciones vikingas que habían entrado en aguas inglesas. Cnut no iba a mantener un ejército y una flota grandes y peligrosos en Inglaterra y necesitaba dinero en efectivo para pagarlos. Debido a que el gobierno inglés tenía el mecanismo para recaudar impuestos, pudo recaudar 82.500 libras y pagar al ejército para que pudieran regresar a Dinamarca. Redujo la flota naval a cuarenta barcos. Luego convocó a un consejo de ingleses y daneses en Oxford. Las relaciones se normalizaron entre el Danelaw y el resto de Inglaterra. Todos acordaron vivir en paz y Cnut aceptó gobernar de acuerdo con las tradiciones y leyes vigentes en la época del rey Edgar el Pacifico, el padre de Aethelred.

El hermano de Cnut, el rey Harold de Dinamarca, murió en 1018, por lo que Cnut viajó allí para reclamar el trono para él y resolver los asuntos allí. Hubo pocos problemas en Inglaterra mientras estuvo fuera. Permaneció en Dinamarca durante el invierno de 1019-1020. Mientras estaba allí, redactó y envió una carta al pueblo inglés prometiendo mantenerlos a salvo de los invasores y cumplir y hacer cumplir las leyes del país.

En 1020, Cnut convocó un consejo en Cirencester. Desterró a Aethelweard, ealdorman de las provincias occidentales. No sabemos por qué, pero es posible que haya estado conspirando contra Cnut. Hubo problemas entre Cnut y Thorkell el Alto en 1021. Cnut proclamó a Thorkell un forajido y lo desterró al exilio en Dinamarca. En 1022-3, Cnut hizo otro viaje a Dinamarca, donde se reconcilió con Thorkell y lo nombró regente y padre adoptivo de su hijo Harthacnut.

En 1023, la Crónica anglosajona registra las festividades de una ceremonia de una semana en la que los restos del santo arzobispo anglosajón Aelfheah de Canterbury fueron trasladados de Londres a Canterbury y enterrados de nuevo. Aelfheah había sido asesinado por los daneses once años antes. Cnut ahora había expiado las atrocidades del pasado y estaba reconciliado con el pueblo inglés.

La Crónica anglosajona luego guarda silencio sobre el reinado de Cnut. Los pequeños detalles que tenemos mencionan eventos de muy lejos. Cnut invadió Suecia en 1026 y luchó en la batalla de Holy River. No está claro si ganó o perdió la batalla, pero parece que gobernó parte de Suecia durante un tiempo. En 1028, conquistó Noruega y en 1030 colocó a su hijo Sweyn y su esposa Aelfgifu como rey y regente allí. Pero Aelfgifu gobernaba mal y cuando Cnut murió en 1035, ella y su hijo habían sido expulsados ​​de Noruega por el rey Magnus.

En 1027, Cnut hizo un viaje a Roma para asistir a la coronación del emperador Conrado II. El hijo de Conrad, Heinrich, se casaría con la hija de Cnut, Gunhilda, en 1036. Mientras Cnut estaba en Roma, fue aceptado y tratado como un igual a los demás gobernantes. Su viaje fue un éxito rotundo. Volvería a viajar a Roma en 1031.

Cnut se dio cuenta de que necesitaba establecer buena voluntad con la iglesia en Inglaterra e hizo lo que tenía que hacer para llevarse bien con el arzobispo Wulfstan de York y el arzobispo Lyfing de Canterbury. Se volvió más piadoso y dio generosos regalos a la iglesia para ganarse el favor. Wulfstan y Cnut trabajaron en los códigos legales ya establecidos de los reyes sajones, ampliándolos y mejorándolos.

Alrededor de 1031, Cnut intentó imponer su autoridad sobre Escocia y Gales. Al parecer, no tuvo demasiado éxito en Gales, pero sí visitó Escocia. No está claro si tomó un ejército o si fue una misión diplomática. Llegó a un acuerdo con el rey Malcolm II de Escocia y otros dos sub-reyes y obtuvo el control de Bernicia.

Hacia el final de su reinado, Cnut comenzó a depender más de los nobles ingleses y daneses. Había nombrado a Godwin conde de Wessex y Leofric tenía el control de Mercia. Redujo el número de barcos de su flota de cuarenta a dieciséis. Había aumentado significativamente los impuestos para pagar su ejército y flota y guardaespaldas de housecarls. El pueblo inglés sufrió la pesada carga fiscal, pero a cambio disfrutó de paz y prosperidad económica. Se había ganado el apoyo del pueblo gobernando de acuerdo con la tradición anglosajona y haciendo cumplir las leyes. Fue respetado y admirado.

Después de un reinado de diecinueve años, Cnut murió en Shaftesbury el 12 de noviembre de 1035. Fue enterrado en la catedral de Winchester. Su política de dividir el reino puede haber debilitado la monarquía, dando a los condes un gran poder durante sus ausencias de Inglaterra. Lo más probable es que tuviera la intención de que su hijo Harthacnut lo sucediera. En el momento de la muerte de Cnut, Harthacnut estaba en Dinamarca enredado en una lucha con Magnus de Noruega y no podía irse sin perder posiblemente su reino. La reina Emma y el conde Godwin querían que Harthacnut se convirtiera en rey de Inglaterra, mientras que Aelfgifu y el conde Leofric defendían a Harold Harefoot. Los dos hijos de Aethelred, Edward y Alfred también tenían derecho al trono. Debido a que Harthacnut se retrasó y Edward y Alfred estaban exiliados en Normandía, los ingleses eligieron rey a Harold Harefoot, pero el escenario estaba listo para otra lucha por el trono inglés.

Lectura adicional: "Cnut: el rey vikingo de Inglaterra 1016-1035" de MK Lawson, "Reyes y reinas británicos" de Mike Ashley, Los reyes y reinas de la Inglaterra anglosajona "de Timothy Venning," La caída de la Inglaterra sajona "de Richard Humilde, entrada sobre King Cnut en el Oxford Dictionary of National Biography por MK Lawson

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en [email protected] SusanAbernethy2


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