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¿Cómo fue ser una vaca? Historia y estudios animales

¿Cómo fue ser una vaca? Historia y estudios animales

¿Cómo fue ser una vaca? Historia y estudios animales

Por Erica Fudge

El manual de Oxford de estudios animales (Próximamente) Editado por Linda Kaloff

Resumen: Este ensayo describe dónde está ahora la historia de los animales y sugiere dónde podría ir en el futuro y los problemas historiográficos que plantea la inclusión de animales en un estudio del pasado. El ensayo traza cambios en la idea de que los animales registrados en la documentación textual son siempre y solo representaciones humanas, analiza el potencial de los animales para ser agentes históricos y las cuestiones de la agencia animal y la posibilidad de recuperar el punto de vista de un animal en el trabajo histórico. utilizando los hallazgos de la ciencia del bienestar animal. También se relaciona con la naturaleza de los documentos disponibles para los historiadores de los animales y utiliza algunos trabajos teóricos contemporáneos, en particular el de Vinciane Despret, para pensar en nuevas formas de involucrarse con los encuentros intraespecíficos e interespecíficos de animales y humanos en la historia.

Introducción: en La utilidad y responsabilidad de la historia (1874), Friedrich Nietzsche presenta animales en relaciones aparentemente contradictorias con la historia. En el primer párrafo de la primera sección de la obra aconseja a su lector:

Observa la manada que pasa junto a ti: no puede distinguir el ayer del hoy, salta, come, duerme, digiere, salta un poco más y así continúa de la mañana a la noche y del día a día, atado por la correa corta de sus placeres y disgustos a la apuesta del momento, y así no es ni melancólico ni aburrido. Es difícil para el ser humano observar esto, porque se jacta de la superioridad de su humanidad sobre los animales y, sin embargo, mira con envidia su felicidad, porque lo único que desea es vivir como un animal, ni aburrido ni enfadado. dolor, y sin embargo lo desea en vano, porque no lo desea de la misma manera que lo desea el animal. El ser humano podría preguntarle al animal: "¿Por qué me miras así en lugar de hablarme de tu felicidad?" El animal quiso responder: "Porque siempre olvido inmediatamente lo que quería decir", pero ya había olvidado esta respuesta y, por lo tanto, no dijo nada, por lo que el ser humano se quedó asombrado.

"Así, el animal", escribe Nietzsche en el párrafo siguiente, "vive ahistóricamente, porque desaparece por completo en el presente, como un número que no deja resto. '' Esta existencia ahistórica, argumenta, es la naturaleza de los animales, una naturaleza que el ser humano 'envidia': para este último, el olvido es un estado que debe ser deseado, ya que el pasado "lo agobia o lo inclina".

Más adelante en el texto, Nietzsche vuelve a utilizar a los animales en dos imágenes para explicar lo que considera el potencial destructivo de la historia. La historia, escribe en el primero, es disección: 'todos los seres vivos ... dejan de vivir cuando han sido totalmente disecados, y viven una vida dolorosa y enfermiza tan pronto como comenzamos a practicar la disección histórica en ellos'. resultado de tal disección recurriendo a la creencia en el "poder curativo de la música alemana entre los alemanes". Esto, escribe, se destruye cuando "hombres como Mozart y Beethoven ... se ven obligados por el sistema de tortura de la crítica histórica a responder mil preguntas impertinentes". Las preguntas y las 'trivialidades' que surgen de la investigación biográfica eliminan 'esos efectos vitales [que] de ninguna manera se agotan' por el ser físico: en resumen, la 'sensibilidad histórica ... despoja a las cosas existentes de esa atmósfera en la que solo ellos son capaces de vivir.


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