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Plagas entre humanos y bovinos en la Alta Edad Media

Plagas entre humanos y bovinos en la Alta Edad Media

Plagas entre humanos y bovinos en la Alta Edad Media

Por Timothy P. Newfield

Revista de historia interdisciplinaria, Vol. 46: 1 (2015)

Introducción: Este artículo combina evidencia física escrita y plausible de las plagas humano-bovino (grandes brotes de enfermedad aguda) en 569–570 y 986–988 EC con evidencia de dos análisis de reloj molecular (MCA) recientes e independientes que establecen la divergencia de sarampión (VM) de la peste bovina (RPV) c. 1000 E.C. Propone que las plagas de 569–570 y 986–988 dan testimonio del brote de un antepasado MV-RPV que causó mortalidad masiva en ganado y personas. En otras palabras, cuando se propagó entre el ganado, un morbilivirus ahora extinto colonizó y se propagó episódicamente en poblaciones humanas durante la Alta Edad Media.

Las enfermedades que afligían a los europeos de la Alta Edad Media han atraído una atención considerable durante los últimos quince años. Sin embargo, la mayoría de los académicos involucrados, historiadores y bioarqueólogos por igual, rara vez han discutido patógenos distintos de Yersinia pestis o la aparición y efectos de enfermedades distintas de las epidemias episódicas como la plaga de Justiniano (también conocida como la pandemia medieval temprana). Historiadores económicos, médicos y sociales de la Alta Edad Media ocasionalmente han dedicado algunas palabras a la epidemia no bubónica de 569-570, la propagación (o latencia) de la malaria y las plagas supuestamente no yersiniales reportadas en los primeros anales irlandeses. De manera similar, los paleomicrobiólogos y paleopatólogos han llamado la atención esporádica sobre algunas infecciones medievales tempranas crónicas, a menudo no letales pero endémicas, como la lepra, la malaria y la tuberculosis. Pero, en su mayor parte, las plagas no Justinianas, sin mencionar las enfermedades endémicas y las enfermedades epizoóticas, han recibido poca atención.

Los especialistas de períodos más ricos en fuentes escritas que la temprana Edad Media advierten que es un grave error descartar la línea de base de una enfermedad endémica. Argumentan que la presión constante de los patógenos que no matan inhibió el crecimiento demográfico y económico a largo plazo mucho más que la mayoría de las epidemias. Las enfermedades que no causan la muerte también contribuyeron significativamente al exceso de mortalidad a través de la desnutrición y las infecciones secundarias, agravando el número de muertes durante los períodos de escasez y epidemia. Un creciente cuerpo de trabajo, algunos de ellos centrados en la Alta Edad Media, también “encuentra que las enfermedades epizoóticas, especialmente de los bovinos domésticos, tuvieron repercusiones considerables para la salud humana y la economía en economías agrarias orgánicas como las de la Europa medieval temprana, que fueron en gran parte dependiente del ganado para tracción y fertilizantes y, en menor medida, para lácteos y carne.


Ver el vídeo: LA EDAD MEDIA 476-1492. Resumen en 6 minutos (Diciembre 2021).