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La historia cambiante de Cnut y las olas

La historia cambiante de Cnut y las olas

Hay una famosa historia sobre el rey Cnut y las olas. Sin embargo, la mayoría de la gente sabe que no conoce la versión original.

Cnut fue el gobernante de Inglaterra durante 19 años: conquistó el país en 1016 después de la muerte del padre Sweyn Forkbeard (solo había gobernado Inglaterra durante unos meses), y luego se convirtió también en Rey de Dinamarca y Rey de Noruega. La mayoría de los historiadores han descubierto que es un gobernante muy capaz, y uno incluso lo ha llamado "el rey más eficaz de la historia anglosajona".

Para la mayoría de las personas, lo que podrían recordar sobre este Canuto es una historia corta en la que el Rey va a la orilla del mar para ordenar que las olas de la marea entrante se detengan.

La versión original de la historia aparece en el Historia Anglorum, por Henry, Archidiácono de Huntingdon, una crónica del siglo XII que cubre la historia de Inglaterra desde la antigüedad hasta el año 1154. En una sección posterior a su mención de la muerte de Cnut en 1035, Henry ofrece algunas palabras de elogio para el rey:

Además de las muchas guerras en las que fue particularmente ilustre, realizó tres hazañas hermosas y magníficas. La primera es que entregó a su hija en matrimonio al emperador romano, con riquezas indescriptibles. La segunda, que en su viaje a Roma, tuvo los impuestos malignos que se cobraban en la carretera que atraviesa Francia, llamados peajes o impuesto de pasaje, reducidos a la mitad por cuenta propia. El tercero, que cuando estaba en el apogeo de su ascendencia, ordenó que su silla fuera colocada en la orilla del mar cuando la marea subía. Luego le dijo a la marea que estaba subiendo: “Tú estás sujeto a mí, ya que el la tierra en la que estoy sentado es mía, y nadie se ha resistido a mi señorío con impunidad. Te ordeno, por tanto, que no subas a mi tierra, ni presumas de mojar la ropa o los miembros de tu amo. Pero el mar subió como de costumbre y empapó irrespetuosamente los pies y las espinillas del rey. Así que, saltando hacia atrás, el rey gritó: "Que todo el mundo sepa que el poder de los reyes es vacío y sin valor, y que no hay rey ​​digno de ese nombre sino Aquel por cuya voluntad el cielo, la tierra y el mar obedecen las leyes eternas". A partir de entonces, el rey Cnut nunca usó la corona de oro en su cuello, sino que la colocó sobre la imagen del Señor crucificado, en eterna alabanza a Dios, el gran rey. Por cuya misericordia puede descansar el alma del rey Cnut.

Los historiadores se han mostrado un poco escépticos sobre si esta historia realmente sucedió: Henry escribió esta obra más de un siglo después del reinado de Cnut, y ninguna fuente más cercana a ese período menciona nada parecido. Sin embargo, resultó ser una historia de piedad lo suficientemente buena como para ser incluida en obras medievales posteriores.

La historia también se incluyó en La historia de Inglaterra, por el escritor del siglo XVIII David Hume. Este trabajo superventas, sin embargo, agrega nuevos detalles a la historia:

Canuto, el más grande y poderoso monarca de su tiempo, soberano de Dinamarca y Noruega, así como de Inglaterra, no pudo dejar de recibir la adulación de sus cortesanos; un tributo que se paga literalmente incluso a los príncipes más humildes y débiles. Algunos de sus aduladores estallaron, un día, en admiración de su grandeza, exclamaron que todo era posible para él: Sobre lo cual el monarca, se dice, ordenó que se colocara su silla en la orilla del mar, mientras la marea era subiendo, y cuando las aguas se acercaron, les ordenó retirarse y obedecer la voz que era el señor del océano. Fingió sentarse un rato esperando su sumisión; pero cuando el mar aún avanzaba hacia él y comenzó a bañarlo con sus olas, se volvió hacia sus cortesanos y les comentó que todas las criaturas del universo eran débiles e impotentes, y que el poder residía en un solo Ser, en cuyas manos eran todos los elementos de la naturaleza; ¿Quién podría decir al océano: "Hasta aquí llegarás, y no más"? y quién podría nivelar con su asentimiento los montones más elevados de orgullo y ambición humanos.

Si bien la narrativa principal de la historia sigue siendo la misma, las razones por las que Cnut hizo esto han cambiado: mientras que en el relato de Huntingdon reconoce la supremacía de Dios y su piedad hacia Él, en la versión de Hume lo hacía más para reprender a sus propios cortesanos. , que lo estaban alabando demasiado. Se podría argumentar que ambas versiones de la historia son buenos cuentos, y que King Cnut se muestra de manera positiva. Sin embargo, en los siglos transcurridos desde que ha sido la versión de Hume sobre la que la mayoría de la gente lee, y otros autores incluso le han agregado más adornos, como William J. Bennett, quien proporciona esta cuenta en su trabajo de 1993,El libro de las virtudes:

Hace mucho tiempo, Inglaterra fue gobernada por un rey llamado Canuto. Como muchos líderes y hombres de poder, Canuto estaba rodeado de personas que siempre lo alababan. Cada vez que entraba en una habitación, comenzaban los halagos.

“Eres el hombre más grande que jamás haya existido”, diría uno.

“Oh rey, nunca puede haber otro tan poderoso como tú”, insistiría otro.

“Su alteza, no hay nada que no pueda hacer”, sonreiría alguien.

“Gran Canuto, eres el monarca de todos”, cantaba otro. "Nada en este mundo se atreve a desobedecerte".

El rey era un hombre sensato y se cansó de escuchar tales tontos discursos. Un día caminaba por la orilla del mar, y sus oficiales y cortesanos lo acompañaban, alabándolo como de costumbre. Canuto decidió darles una lección.

"¿Entonces dices que soy el hombre más grande del mundo?" les preguntó.

"Oh rey", gritaron, "nunca ha habido nadie tan poderoso como tú, y nunca habrá nadie tan grande, ¡nunca más!"

"¿Y dices que todas las cosas me obedecen?" Preguntó Canuto.

"¡Absolutamente!" ellos dijeron. "El mundo se inclina ante ti y te honra".

“Ya veo”, respondió el rey. “En ese caso, tráeme mi silla y bajamos al agua”.

"¡De inmediato, su majestad!" Se apresuraron a llevar su silla real sobre la arena. “Acércalo al mar”, gritó Canuto. "Ponlo aquí, justo al borde del agua". Se sentó y contempló el océano frente a él. "Noto que la marea está subiendo. ¿Crees que se detendrá si doy la orden?"

Sus oficiales estaban desconcertados, pero no se atrevieron a decir que no. “Da la orden, oh gran rey, y obedecerá”, le aseguró uno de ellos.

"Muy bien. Mar —gritó Canuto—, ¡te ordeno que no sigas adelante! ¡Olas, deja de rodar! ¡Surf, deja de golpear! ¡No te atrevas a tocar mis pies! "

Esperó un momento, en silencio, y una pequeña ola se precipitó sobre la arena y lamió sus pies. "¡Cómo te atreves!" Canuto gritó. “¡Océano, regresa ahora! Te he ordenado que te retires ante mí, ¡y ahora debes obedecer! ¡Regresa!"

Y en respuesta, otra ola avanzó y se enroscó alrededor de los pies del rey. La marea subió, como siempre. El agua subía más y más alto. Se acercó a la silla del rey y no solo mojó sus pies, sino también su túnica. Sus oficiales estaban a su alrededor, alarmados y preguntándose si no estaba loco.

“Bueno, amigos míos”, dijo Canuto, “parece que no tengo tanto poder como queréis hacerme creer. Quizás hayas aprendido algo hoy. Quizás ahora recordarás que solo hay un Rey que es todopoderoso, y es él quien gobierna el mar y sostiene el océano en el hueco de su mano. Le sugiero que reserve sus elogios para él ".

Los oficiales reales y cortesanos bajaron la cabeza y parecían tontos. Y algunos dicen que Canuto se quitó la corona poco después y nunca volvió a usarla.

La historia también ha sido ilustrada varias veces, y se puede ver que en cada escena tenemos a los cortesanos a la mano para reprenderlos:

Puede leer más sobre el gobernante anglosajón en el artículo de Susan Abernethy,Cnut: el rey danés de Inglaterra. Enrique de Huntingdon Historia Anglorum fue editado y traducido por Diane Greenway para Oxford University Press en 1996 -


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