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Ruralia Commoda - manual de jardinería del siglo XIV en exhibición en Londres

Ruralia Commoda - manual de jardinería del siglo XIV en exhibición en Londres

Los pepinos tiemblan de miedo ante el trueno; la calabaza dará fruto después de nueve días si se planta en las cenizas de huesos humanos y se riega con aceite; y plantar un rábano, una semilla de lechuga, una capuchina y una colewort dentro de una bola de estiércol de cabra dará como resultado lechugas sabrosas. Estos son solo algunos de los consejos de horticultura más extraños contenidos en el primer manual de jardinería del mundo, escrito hace más de 700 años y adquirido por Enrique VIII.

El manual de jardinería medieval ahora se exhibe como parte de la exposición Pintar el paraíso: el arte del jardín en la Galería de la Reina, el Palacio de Buckingham, junto con algunos de los registros de jardines y plantas más antiguos y raros que se conservan de la Colección Real. Además de proporcionar una gran cantidad de consejos de jardinería, el manual incluía una sección sobre cómo crear un jardín real y puede haber servido de inspiración para el jardín perdido de Enrique VIII en el Palacio de Whitehall.

Escrito en latín entre 1304 y 1309 por Petrus de Crescentiis, un rico abogado de Bolonia en Italia, Ruralia Commoda fue la única publicación de este tipo durante el reinado de Enrique VIII. Entró en la biblioteca del Rey tras la muerte de su anterior propietario, Richard Rawson, capellán del Rey y consejero en su divorcio de Catalina de Aragón, en 1543.

A mediados de la década de 1540, Enrique VIII creó el Gran Jardín en el Palacio de Whitehall, que fue destruido por un incendio en 1698. No queda rastro del jardín de Whitehall, pero se puede ver recién plantado en el fondo de la pintura La familia de Enrique VIII c .1545, lo que lo convierte en el primer jardín real e identificable del arte británico. La pintura, que se mostrará en la exposición, es un poderoso retrato de familia dinástica de Enrique VIII, su esposa Jane Seymour, su hijo Eduardo y las dos princesas, María e Isabel, hijas de Enrique de Catalina de Aragón y Ana Bolena. La inclusión del jardín del Rey en el retrato refleja el nuevo papel del jardín como símbolo de estatus y prestigio real.

Según el manual, el tamaño del jardín y la perfección de los árboles y las plantas en él eran una expresión del estatus, la riqueza y el dominio de un rey sobre su entorno. Un jardín real debe ocupar una parcela de 20 acres o más, y se recomendó la siembra de hierbas aromáticas porque 'no solo se deleitan con su olor, sino que ... refrescan la vista'. El jardinero debe 'entre estas plantas ... formar césped en el "El jardín real debe incluir paseos y glorietas", donde el rey y la reina pueden reunirse con los barones y señores cuando no es la temporada de lluvias "y debe estar rodeado por muros adecuadamente altos. En un jardín así, "el rey no sólo se alegrará, sino que ... después de haber realizado negocios serios y obligatorios, podrá renovarse en él". A través de dos arcos del cuadro La familia, se pueden ver destellos de este consejo puesto en práctica. de Enrique VIII. El manual también recomienda que un manantial muy puro se desvíe hacia el jardín: una enorme fuente circular escalonada formaba el punto focal del jardín de Enrique VIII en Whitehall.

Además de brindar asesoramiento sobre la creación de "jardines para reyes y otros señores ilustres y ricos", Ruralia Commoda gestión de fincas cubiertas, desde la caza y la cetrería hasta la producción de vino y el cuidado de los campos. También reveló cómo cultivar puerros gigantes, producir cerezas sin huesos, cultivar higos de diferentes colores en el mismo árbol, conservar rosas antes de que florezcan y transformar albahaca en menta. Entre las plantas más inusuales ilustradas en el libro se encuentra una mandrágora: la raíz se parecía a una figura humana, que se pensaba que gritaba cuando era desenterrada, matando a los que estaban cerca.

Vanessa Remington de Royal Collection Trust, comisaria de la exposición Pintura Paraíso, dijo: “Este no es un libro de mesa de café, sino un manual de jardinería real, hojeado y anotado, que muestra que sus diversos propietarios se referían a él una y otra vez. Aunque es imposible saberlo, es tentador pensar que Enrique VIII se sentó en su biblioteca y la miró en busca de inspiración. Lo importante es que podemos vincular la primera pintura de un jardín real real y reconocible con el primer manual de jardinería del mundo ".

La exposiciónPintar el paraíso: el arte del jardín estará vigente hasta el 11 de octubre de 2015; para obtener más detalles, visite el Sitio web de Royal Collection Trust


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