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Las mujeres, el mercado y los tribunales municipales: evidencia de Colchester del siglo XIV

Las mujeres, el mercado y los tribunales municipales: evidencia de Colchester del siglo XIV

Las mujeres, el mercado y los tribunales municipales: evidencia de Colchester del siglo XIV

Por Esther Liberman Cuenca

Ponencia entregada en el Conferencia de la Inglaterra medieval (2009)

Introducción: Como hacían en todas las ciudades inglesas medievales, los hombres dominaban el funcionamiento y los negocios cotidianos de los tribunales del municipio medieval de Colchester. Los litigantes masculinos, los abogados masculinos, los jurados masculinos y los juramentos masculinos se declararon, acusaron y se adjuntaron a las docenas de demandas que aparecían antes de cada sesión del tribunal. Con menos frecuencia, nombres como Christina, Joan, Alice y Agnes marcan la larga lista de litigantes masculinos, brindándonos raros destellos de la vida personal y laboral de la población femenina de Colchester. Las mujeres estaban significativamente subrepresentadas en los tribunales, lo que quizás reflejaba en gran medida las preocupaciones e intereses de las autoridades masculinas urbanas bajo cuyo ámbito legal recaían los tribunales. Al examinar la frecuencia y los tipos de infracciones por las que se citó a las mujeres en los tribunales y, además, las denuncias que presentaron las mujeres en la primera mitad del siglo XIV, este ensayo tiene como objetivo explorar las implicaciones legales y culturales de la representación de las mujeres en los tribunales de distrito.

Este ejercicio destaca un debate historiográfico que se centra en las diferencias en el uso de los registros legales por parte de los historiadores legales y sociales para detectar patrones de comportamiento y pensamiento en las sociedades preindustriales. ¿Tienen los historiadores sociales medievales una comprensión del derecho consuetudinario tal como se implementó en los tribunales medievales lo suficiente como para hacer suposiciones sobre las normas culturales mediante el examen de casos y disputas? Barbara Hanawalt disparó el primer tiro en este debate con la publicación de una serie de artículos en la década de 1970 que usaban casos de entrega en la cárcel y rollos de forenses para pintar cuadros compuestos de familias campesinas y delincuencia, crianza de niños y delincuentes femeninas. La confianza de Hanawalt en que sus registros y el tamaño de la muestra expusieron las interacciones sociales y los patrones definitivos del crimen han llevado a los historiadores legales a criticar su trabajo por no considerar adecuadamente las instituciones legales, los procedimientos y el personal que produjeron dichos registros.

Este ensayo tiene como objetivo reconciliar las tensiones aparentemente dispares de la historia legal y social al examinar los roles de las mujeres en una estructura legal dominada en gran medida por hombres urbanos de élite. Este análisis debe considerar los procedimientos y leyes consuetudinarios de los tribunales que proporcionaron la base jurídica por la cual las mujeres pudieron entablar acciones judiciales o fueron citadas en los tribunales. En su libro seminal El consumo de justicia, Daniel Lord Smail concluyó que las emociones y la reputación figuraban en gran medida en las motivaciones de los pueblos medievales para gastar una gran cantidad de dinero en litigios. Su tesis buscaba definir la corte no como un aparato de justicia patrocinada por el estado, sino como un lugar en el que se ventilaban las venganzas y agravios personales de los litigantes. Si bien reconozco a los tribunales como espacios públicos en los que se llevó a cabo la violencia legal, también enfatizo que los procedimientos legales y el personal masculino de estos tribunales urbanos determinaron los tipos de casos y el lenguaje utilizado en tales casos, en un sistema construido sobre las preocupaciones e intereses económicos de una élite urbana masculina. Al centrarse en el procedimiento legal en el municipio, así como en el estatus y la agencia de las mujeres dentro de su sistema judicial, este ensayo tiene como objetivo descubrir la importancia cultural del género al examinar el estatus de las mujeres en estos tribunales como parte de una discusión más amplia sobre la ley como un discurso de poder. Pasamos ahora a discutir los desarrollos legales y sociales de los tribunales de distrito en la Inglaterra medieval para comprender mejor la cultura legal en Colchester.


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