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De la tumba del vikingo al barco hundido: cómo la fotogrametría está cambiando la arqueología

De la tumba del vikingo al barco hundido: cómo la fotogrametría está cambiando la arqueología

Por By Steinar Brandslet

El mapeo de las excavaciones arqueológicas requiere mucho tiempo y muchas mediciones, fotografías, dibujos y anotaciones. Ahora bien, la mayor parte de este trabajo se puede realizar con una técnica llamada fotogrametría.

La fotogrametría es un método que utiliza imágenes bidimensionales de un hallazgo arqueológico para construir un modelo 3D. No necesita anteojos especiales o equipo avanzado para usar, haga uso de esta nueva técnica. Junto con las mediciones precisas de la excavación, la fotogrametría puede crear un mapa detallado completo de un sitio de excavación arqueológica.

"Esta es todavía una técnica muy nueva", dicen los arqueólogos Raymond Sauvage y Fredrik Skoglund del Museo Universitario de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

La fotogrametría es, en muchos sentidos, mucho más precisa que los métodos más antiguos y que consumen más tiempo.

Tumbas vikingas

Este método ya está siendo utilizado por los arqueólogos. Cuando se encontró una posible tumba vikinga en Skaun en Sør-Trøndelag en 2014, se trazó un mapa del sitio de excavación mediante fotogrametría.

La forma en que se encuentran los artefactos, la profundidad con la que están enterrados y el lugar en el que se encuentran entre sí pueden proporcionar mucha información a los arqueólogos que estudian un sitio.

La fotogrametría también facilita que los arqueólogos compartan sus hallazgos con otros. Los modelos 3D que se producen se pueden guardar como archivos PDF normales, que se pueden enviar a los colegas para que los ingresen.

Ahorrando tiempo

Los dos arqueólogos están muy entusiasmados. Una empresa rusa ha desarrollado el programa que están utilizando en el museo. El programa es fácil de usar y da buenos resultados. El desarrollo y uso de la técnica se ha disparado en los últimos años.

“Ahora hay mucho más interés en la fotogrametría. El nuevo programa está disponible y es económico ”, dice Sauvage.

Explica que proporciona el tipo de calidad y detalle con los que solo podía soñar hace unos años. Aunque el método requiere algo de trabajo, aún ahorra mucho tiempo. “En un día, puede obtener tres millones de puntos de medición. Antes, estábamos satisfechos con 3000 ”, dice.

Y esos 3000 puntos podrían llevar mucho tiempo encontrarlos. Este método puede ahorrarle a los arqueólogos semanas de trabajo con cintas métricas, papel de dibujo y cámaras. El trabajo práctico en el campo es mucho más rápido. “Esto libera mucho más tiempo para cosas como la investigación”, dice Skoglund.

Hallazgos antiguos

Se han logrado resultados similares en el pasado utilizando equipos láser y las primeras versiones de un programa de fotogrametría. Pero esto ha sido muy costoso y requiere mucho tiempo y recursos.

El nuevo programa solo cuesta unos pocos cientos de euros, lo que significa que está mucho más disponible.

Con un programa de fotogrametría, tres o cuatro imágenes desde diferentes ángulos son suficientes para hacer un modelo 3D simple, aunque más imágenes proporcionarán un modelo de mayor calidad. Puedes usar cualquier cámara normal.

"Cuantas más imágenes, mejor calidad", dice Sauvage.

También es posible utilizar imágenes de hallazgos antiguos para construir un modelo 3D basado en ellas. Por ejemplo, podría hacer un modelo usando fotos de excavaciones anteriores de tumbas vikingas y usarlo para explorar cómo cambia un sitio de excavación con el tiempo.

Naufragio

El arqueólogo marino Skoglund ha intentado esto con el barco holandés "De Grawe Adler" (el águila gris), que se hundió en 1696 por Strømsholmen en Hustadvika, en la costa del centro de Noruega y fue descubierto en 1982 cuando el dragado de arena destruyó partes del barco. . “Nadé a lo largo de todo el naufragio hace unos años y tomé fotografías”, dice Skoglund.

Lo hizo sin siquiera considerar la posibilidad de hacer un modelo 3D de los restos del naufragio. El hecho de que las fotos se hayan tomado bajo el agua hace que sea un poco más difícil juntarlas, pero de ninguna manera es imposible.

Si los resultados son lo suficientemente precisos, se pueden usar para monitorear la descomposición del barco. Los hallazgos bajo el agua tienden a ser particularmente frágiles, pero la descomposición puede ser difícil de ver. No puede simplemente sumergirse cada pocos años para asegurarse de que todo esté bien. Con este nuevo método, la descomposición se puede medir con mucha más precisión y se pueden implementar las medidas de protección adecuadas.

El futuro

Es probable que el siguiente paso sea poder ponerse un par de gafas 3D y caminar virtualmente hacia un sitio de excavación, aunque eso puede tardar algunos años.

Sin embargo, existe un desafío: almacenar las mediciones digitalmente de una manera que sea útil para las generaciones venideras. Los arqueólogos que trabajan hoy están detrás de las mediciones y notas sobre excavaciones que pueden usarse cientos de años en el futuro. Una foto en papel tomada hace 100 años es tan buena ahora como lo era entonces, siempre que la tenga a mano. Pero nadie sabe si un archivo PDF será de utilidad en el año 2115. Pero este es un desafío para toda la información que se almacena digitalmente. Y es algo que no podemos superar.

~ artículo cortesía de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


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