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Lo que aprendimos sobre la Edad Media esta semana

Lo que aprendimos sobre la Edad Media esta semana

En Nuestro sitio leemos muchos libros y artículos y, a menudo, nos encontramos con mucha información excelente que creemos que vale la pena compartir. Aquí hay cinco cosas que leímos esta semana, incluyendo sobre la Escuela Negra en Wittenberg, una demanda de rescate de pimienta, lo que los vikingos tallaron en las paredes, lo que el marfil puede decirnos sobre la caza de morsas medievales y extrañas ideas sobre el color de la piel en la Edad Media.

El mago de Islandia - Sæmunder el Sabio (1056-1133)

Desde Sabiduría: una historia, por Trevor Curnow:

Aunque definitivamente es una figura histórica, una gran cantidad de leyendas ha crecido a su alrededor. Se cuentan muchas historias de cómo burló al diablo en numerosas ocasiones. Se dice que estudió en un lugar misterioso llamado Escuela Negra en Wittenberg. La escuela adquirió su nombre por el hecho de que no tenía ventanas y siempre estaba oscuro por dentro. “Tampoco había maestros, los alumnos aprendían de libros escritos con letras ardientes que se podían leer en la oscuridad”. A los que estudiaron allí no se les permitió salir de nuevo hasta que terminaron su curso, que les llevó al menos tres años. La verdad es un poco más prosaica, en el Sæmunder dejó su Islandia natal para ir a Francia para estudiar para la Iglesia. Cuando regresó a Islandia se convirtió en sacerdote en Oddi. Evidentemente, era un hombre de cierto conocimiento y escribió un libro en latín sobre los reyes de Noruega. Sin embargo, la leyenda posterior convirtió a Sæmunder en una especie de héroe popular y en un símbolo islandés de resistencia al dominio danés. Sus hazañas mágicas a veces se parecen a las de un embaucador.

La importancia de las especias

Desde El triunfo de las semillas, de Thor Hanson:

Rastrear esa historia se lee como una historia del comercio, la exploración y la propia civilización. En el antiguo Egipto, por ejemplo, los granos de pimienta de la costa de Malabar de la India de alguna manera se abrieron camino hasta las fosas nasales de los faraones muertos: eran el conservante más preciado de los embalsamadores reales. Cuando Roma se vio rodeada de visigodos en el año 408 d. C., los bárbaros exigieron 3000 libras de pimienta como parte de su rescate para poner fin al asedio. El rey Carlomagno emitió un decreto en 795 que pedía que se cultivaran comino, alcaravea, cilantro, mostaza y una gran cantidad de otras semillas sabrosas en los jardines de todo el Imperio franco. Pagar diezmos feudales con especias se volvió común durante la Edad Media, y la práctica aún persiste: cuando el actual duque de Cornualles (conocido alternativamente como el Príncipe de Gales), el príncipe Carlos de Inglaterra, aceptó oficialmente su título en 1973, se le presentó un libra cada uno de pimienta y comino.

Graffiti Vikingo

Desde Alfabético: cómo cada letra cuenta una historia, por Michael Rosen:

Una visión de la cultura popular de los guerreros vikingos proviene de algunos grafitis que hicieron en las paredes de una tumba de piedra prehistórica en Maeshowe en las Orcadas, donde se refugiaron o celebraron sus reuniones:

Úfamr Sigurðarsonr cortó estas runas

Ingibjorg, la hermosa viuda

Es cierto lo que digo, el tesoro fue sacado de aquí. Se llevaron el tesoro tres días antes de que irrumpieran en el montículo.

Feliz el hombre que puede encontrar el gran tesoro

Thorni follada por Helgi tallada.

Puedes aprender sobre este sitio y sus runas en el video documental.Montículo de maravillas de Maeshowe

Color de piel y miedo al otro

Desde Musulmanes en la imaginación occidental, por Sophia Rose Arjana:

Ya en el siglo V, la piel negra funcionaba como símbolo del diablo y otros espantos religiosos amenazantes. La piel oscura se entendía como una consecuencia teológica del pecado. Gregorio el Grande afirmó que Etiopía era una señal de la caída de la humanidad, y otros escritores cristianos siguieron su ejemplo, atando la piel oscura al pecado y la perdición. Jeremías supuso que la piel del etíope podría cambiar como un leopardo, uno de los muchos ejemplos en los que se compara a los africanos con los animales. Los musulmanes a menudo se representaban con piel negra, azul o morada. Según los informes, los musulmanes adoraban a Venus, una diosa negra, "vestida con una túnica dorada con una llamativa mancha roja como lengua infernal". El Islam ha sido, desde el principio, una identidad situada en la diferencia racial, étnica y cultural.

¿Fue por morsa?

En su artículo, "¿Fue por morsa? Asentamiento de la época vikinga y comercio de marfil de morsa medieval en Islandia y Groenlandia », un equipo de académicos dirigido por Karin M. Frei del Museo Nacional de Dinamarca ha realizado hallazgos preliminares para comprender de dónde provenía el marfil en la Edad Media. Utilizando el análisis isotópico del marfil de morsa arqueológico, creen que podrán comprender si los especímenes proceden de Islandia o Groenlandia, y en qué partes de Groenlandia se llevó a cabo la caza. El artículo, que aparece enArqueología mundial, Volumen 47: 3 (2015), dice:

En Islandia, la caza de morsas disminuyó rápidamente a medida que se expandía la agricultura y cuando el comercio medieval tardío aumentó en los siglos XIII-XIV, fue impulsado por los productos a granel de pescado seco y telas de lana. En contraste, en Groenlandia, la evidencia actual sugiere que la caza de morsas siempre puede haber jugado un papel central en la economía y la sociedad, requiriendo un realineamiento sustancial de la economía de subsistencia para apoyar la caza y procesamiento de morsas tanto local como cada vez más distante y a gran escala. A pesar de las realidades de la geografía, al final de la era vikinga c. En 1050 d.C., Groenlandia puede haber estado paradójicamente más atada a mercados distantes que Islandia. La continuación de la estrategia de producción de mercado de la era vikinga de exportaciones de bajo volumen / alto valor en la Alta Edad Media es un punto importante de contraste entre los groenlandeses y sus parientes islandeses y bien puede representar un punto crítico de divergencia en la ruta.


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