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John Rykener, Ricardo II y el gobierno de Londres

John Rykener, Ricardo II y el gobierno de Londres

John Rykener, Ricardo II y el gobierno de Londres

Por Jeremy Goldberg

Estudios de Leeds en inglés, nueva serie 45 (2014)

Introducción: El primer domingo de diciembre de 1394 entre las ocho y las nueve de la noche, John Rykener fue solicitado para tener relaciones sexuales en Cheapside. En la oscuridad de la noche de invierno, John Britby, un hombre de Yorkshire e inocente en el extranjero, supuestamente confundió a Rykner con su vestido con una mujer. Los dos hombres se retiraron a una calle lateral para hacer la escritura. Allí fueron inmediatamente detectados por ciertos oficiales de la ciudad 'acostados juntos' sobre [super] astallinalane llamado Soper Lane 'haciendo' illud vitium detestabile nephandum et ignominiosum ', un circunloquio deliberadamente opaco que aquí tal vez indica sexo anal. Atrapó flagrante delito, fueron arrestados, encarcelados y posteriormente llevados ante el tribunal del alcalde. Interrogado ante el alcalde, Rykener contó cómo se vistió por primera vez de mujer para vender sexo y tomó el nombre de trabajo Eleanor. Luego procedió a confesar una letanía de encuentros homosexuales con frailes y clérigos seculares mientras se disfrazaba de bordadora y camarera, pero también de parejas heterosexuales con monjas y una laica. Todo presuntamente ocurrió durante el curso de un viaje prolongado a Burford, vía Oxford y regresando a Londres por Beaconsfield y, por último, los carriles del St Katherine's Hospital, más allá de las murallas al este de la ciudad. Es una narrativa notable.

El relato inusualmente completo contenido en el Rollos de solicitudes y memorandos de Londres La comparecencia de John Rykener ante el tribunal del alcalde es a la vez vívida y dramática. Su narrativa de travestismo, prostitución masculina, sexo gay, promiscuidad clerical y cosas por el estilo parece ofrecer una ventana poco común a la sexualidad y las costumbres sexuales de la Baja Edad Media. La discusión del caso ofrecida por David Boyd y Ruth Karras en 1995 ayudó a ubicar firmemente a Rykener en la historia del género y la sexualidad. Por lo tanto, la atención se ha centrado en la persona de John / Eleanor Rykener y lo que él y la narrativa sobre él pueden decirnos sobre las construcciones de la sexualidad en la Edad Media tardía.

Posteriormente, el caso ha estimulado una excelente beca. Los mismos Karras y Boyd argumentaron que el travestismo de Rykener y su papel "pasivo" cuando se involucra en el sexo anal con otros hombres apunta a una comprensión medieval del género como performativo. Su opinión de que el tribunal del alcalde estaba más preocupado por la transgresión de género de Rykener que por la prostitución o la sodomía se ha convertido en una especie de ortodoxia. Carolyn Dinshaw y Ruth Evans consideran el clima cultural del Londres de finales del siglo XIV, que Evans comenta fue "un punto nodal para la producción y difusión de numerosos textos que están comenzando a crear un discurso público sobre eventos políticos". Dinshaw sugiere resonancias entre las "Doce conclusiones de los lolardos" de 1395, la obra de Chaucer.cuentos de Canterburyy el texto de Rykener. Evans, que está interesado en la idea de un Rykener travestido y multitarea como "imitador", ve resonancias entre el texto de Rykener y el de Thomas Favent un poco antes.Historia Mirabilis Parliamenti.


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