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Crónicas y política en el reinado de Eduardo II

Crónicas y política en el reinado de Eduardo II

Crónicas y política en el reinado de Eduardo II

Por Wendy R. Childs

Estudios de Leeds en inglés, NS 41 (2010)

Introducción: Los historiadores han tendido a dar más peso a las fuentes como los registros gubernamentales y legales que a las crónicas, sobre todo porque muchas sobreviven. Abren áreas de la historia imposibles de acceder a través de crónicas únicamente, y también proporcionan una narrativa política mucho más precisa y detallada. Pero las crónicas tienen su propio valor. Registran eventos que tuvieron poco impacto en los registros centrales, revelan actitudes y comentan personalidades. Además, como dijo Tout, leer registros y crónicas uno al lado del otro es ver cuán precisas eran las crónicas. Esto refleja las opiniones de los cronistas sobre la importancia de la historia tanto como sus fuentes de información. Algunos escribieron polémicas y elogios, pero, para la mayoría, la historia contemporánea era un asunto serio. Sus ideas clásicas heredadas, reforzadas por los puntos de vista cristianos de que los acontecimientos en la tierra manifestaron el propósito de Dios, significaban que la historia debía registrarse con precisión si la posteridad iba a aprender de ella. Por tanto, buscaron buena información; el mejor de ellos lo tamizó con cuidado; y cuando hubo dudas, lo dijeron.

Para el reinado de Eduardo II, las crónicas ofrecen numerosas revelaciones. Tomemos el incidente de Juan de Powderham, quien afirmó en 1318 ser el legítimo rey de Inglaterra. Este incidente aparentemente menor ofrece una vívida visión de la política de la corte. Mientras el rey bromeaba y sugería convertir a Powderham en un bufón de la corte, la reina y los barones lo vieron como una seria amenaza durante un período de tensas negociaciones políticas con Lancaster y exigieron con éxito su ejecución. La única referencia clara registrada a este evento es una orden de sacar a Juan de Exeter de la cárcel en Northampton, donde fue encarcelado por decir que era el hermano del rey. De lo contrario, dependemos por completo de las crónicas.

Mucho más importante en la narrativa política, y algo inesperado, es el valor de las crónicas para la deposición de Edward. Hay mucha información en los registros oficiales. ese sucedió, pero no por cómo sucedió. Dado que no había ningún tribunal de registro que tuviera la autoridad para deponer a un rey, no hubo procedimientos, ni secretarios de registro, ni listas formales. Las crónicas proporcionan una cronología probable y ofrecen imágenes vívidas de las reuniones, incluida una en la que Thomas Wake agitó los brazos como un conductor para atraer la aclamación de la gente en el momento apropiado. Con sus comentarios sobre las crónicas de los personajes también juegan un papel en la discusión de por qué tuvo lugar la deposición. Puede explicarse en parte por los acontecimientos del reinado que aumentaron constantemente las tensiones y el odio, pero estos por sí solos no son una explicación suficiente, como muestran las acusaciones formales contra Edward.

Para justificar la deposición, sus oponentes atacaron no solo sus políticas fallidas sino también sus fallas personales. Los registros muestran cuán polémicos fueron los cargos por políticas fallidas. Por ejemplo, la afirmación de que Eduardo II perdió Escocia "que su padre le había dejado en paz" era completamente falsa. Edward I todavía estaba haciendo campaña cuando murió en 1307. Una vez más, la afirmación de que Edward oprimió su baronage se refiere a las ejecuciones después de la batalla en Boroughbridge en 1322, pero la ejecución fue un castigo justificable de los traidores (aunque la piedad podría haber sido más conveniente en un Rey). Por tanto, los fracasos de Edward no fueron tan claros como alegan las acusaciones, y es posible encontrar áreas de éxito, ignoradas por las acusaciones. Para 1326, la tesorería se había llenado de nuevo, Edward había superado la disensión interna, la frontera escocesa se mantuvo estable bajo una tregua y la crisis de Gascón (que puede verse como una escaramuza más en un problema de larga data) tuvo una solución sensata al convertir al príncipe de Gales, duque de Aquitania. ¿Por qué entonces, ante el golpe de Isabella, Edward no pudo reunir apoyo? Sus fallas personales eran claramente tan importantes como sus acciones. La lista de fallas en las acusaciones incluía incompetencia, dependencia de otros, codicia y crueldad, pero ¿eran tan polémicas como las acusaciones de política? Para una evaluación del carácter, las crónicas vuelven a cobrar importancia.


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