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Mapeo de una nueva visión del mundo medieval

Mapeo de una nueva visión del mundo medieval

Por Kathleen Tuck

Los mapas hacen más que mostrarnos el camino e identificar los principales puntos de referencia: ríos, pueblos, carreteras y colinas. Durante siglos, también ofrecieron una perspectiva de cómo las sociedades se veían a sí mismas en comparación con el resto del mundo.

Karen Pinto, profesora asistente de historia en la Universidad Estatal de Boise, está investigando un proyecto de libro titulado El Mediterráneo en la imaginación cartográfica islámica, que analiza mapas del mundo musulmán medieval y moderno temprano. Su investigación está financiada por una subvención del National Endowment for the Humanities.

En una época anterior al GPS y las imágenes detalladas de la Tierra capturadas por los astronautas en la Estación Espacial Internacional, los mapas y gráficos se centraban menos en una escala matemática que en una percepción subjetiva de poder y privilegio superiores. En el caso de los mapas islámicos anteriores al Renacimiento, las muchas inexactitudes visuales hicieron que los estudiosos ignoraran en gran medida los mapas durante siglos a favor de una cartografía europea más precisa geográficamente.

Pero Pinto cree que leer los mapas como modelos cartoideográficos del mundo medieval revelará una visión de la historia del período, al igual que los textos en primera persona.

"Podemos obtener conocimientos de mapas y otras formas de cultura visual que no podemos ver solo en los textos", dijo. “En estos mapas vemos imágenes informadas por el trabajo de otras sociedades, por mitos y creencias religiosas, y por la realidad física. También vemos reflejos sutiles de los cartógrafos ”.

Su objetivo es aprender más sobre las personas que crearon los mapas (los constructores, los pintores y los mecenas) y su mundo.

La mayoría de los mapas que Pinto está estudiando se publicaron en manuscritos que comprenden 21 cartas: un mapa del mundo y 20 mapas regionales. Estos mapas datan de mediados del siglo X y suelen aparecer en colecciones tituladas “Kitab al-Masalik wa al-Mamalik” (KMMS, Libro de caminos y reinos). No solo incluyen detalles físicos sobre regiones específicas, sino que muchos también iluminan la geografía humana de la tierra, incluidos los límites marcados por los mundos musulmán y cristiano.

Los mapas plantean una serie de preguntas, que Pinto aborda en su investigación. Estos incluyen por qué los mapas siempre tienen la desembocadura del mar Mediterráneo en la parte superior, aunque no esté al norte; por qué el Mediterráneo se representa como una forma bulbosa con orillas que se reflejan entre sí; por qué las islas del mar están alineadas en el eje central del mapa; y más.

“He aprendido que lo que se ve a simple vista no siempre es lo que pretendía el cartógrafo”, dijo Pinto. "Estas imágenes fueron creadas para comunicar mensajes específicos a sus espectadores a través de sus formas, caligrafía y adornos".

Actualmente, la mayoría de los estudiosos ven el Mediterráneo como relativamente insignificante para el mundo musulmán. Al proporcionar la perspectiva islámica, Pinto está escribiendo una historia más precisa de la región.

Por ejemplo, los mapas dibujados con el norte en la parte superior son el resultado de un fenómeno europeo moderno temprano. Los europeos medievales orientaron los mapas con el este en la parte superior, mientras que los musulmanes orientaron sus mapas con el sur en la parte superior. Sin embargo, hoy estamos tan acostumbrados a ver mapas con el norte en la parte superior que rotarlos significa que nos cuesta reconocer el mundo.

“Necesitamos la historia para comprender las raíces de lo que sucede en el mundo que nos rodea, y los mapas proporcionan una puerta de entrada muy útil”, dijo. "Al estudiar los mapas de otras culturas, podemos comenzar a comprender cómo las diferentes culturas veían el mundo en diferentes períodos".

Nuestro agradecimiento a Kathleen Tuck y Boise State University por este artículo.


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