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Ragnar Lothbrok y la historia semilegendaria de Dinamarca

Ragnar Lothbrok y la historia semilegendaria de Dinamarca

Ragnar Lothbrok y la historia semilegendaria de Dinamarca

Por Ryan Hall Kacani

Tesis de Licenciatura en Artes, Brandeis University, 2015

Introducción: Desde finales del siglo VIII hasta finales del XI, casi toda Europa estuvo a merced de los invasores escandinavos. Estos guerreros vikingos tomaron innumerables riquezas de los reinos de la Inglaterra anglosajona y la Francia carolingia y, cuando el botín no fue abundante, extorsionaron miles de libras de plata a los gobernantes de las regiones. A finales del siglo IX, habían conquistado parte de Inglaterra y, a finales del XI, sus descendientes normandos terminaron la tarea. Los asaltantes vikingos se abrieron paso a través del Estrecho de Gibraltar hacia el Mediterráneo, conquistaron los asentamientos eslavos en Rusia y cruzaron el Atlántico para colonizar Groenlandia y la América del Norte continental. Es comprensible que sigan siendo una parte importante y colorida del imaginario colectivo de la cultura occidental moderna y estén siempre presentes en forma de equipos de fútbol, ​​superhéroes de gran éxito y series de televisión.

Dejando a un lado los conceptos erróneos comunes sobre los cuernos y la barbarie, la cultura escandinava medieval era rica en leyendas, mitología y figuras heroicas. Si bien las hazañas de los asaltantes vikingos posteriores y los reyes escandinavos estaban bien documentadas, desde el comienzo de la era vikinga y más allá, la documentación se vuelve cada vez más escasa. Sin duda, algunas de las figuras más populares del cenit de la era vikinga fueron Ragnar Lothbrok y sus hijos. Se dice que estas figuras semilegendarias eran los reyes de Dinamarca y, en el caso del propio Ragnar, de toda Escandinavia. Ragnar unió a Escandinavia y atacó gran parte del mundo conocido. Sus hijos lideraron el Gran Ejército para conquistar Inglaterra y martirizaron a San Edmundo, y sus descendientes continuaron gobernando ambos reinos durante los siglos venideros. Sin embargo, como discutiremos más adelante, ha habido un debate constante sobre la identidad e incluso la existencia del propio Ragnar Lothbrok.

Durante los próximos cinco capítulos tendremos dos funciones principales. El primero es rastrear la historia del trono danés desde el punto en el que se separó de la mitología a finales del siglo V, convirtiéndose en lo que con frecuencia llamaré historia semilegendaria, hasta la muerte de los supuestos hijos de Ragnar cerca del final del siglo IX. siglo. Al hacerlo, discutiremos ciertas insuficiencias en el registro histórico y las preguntas que plantean en un intento de llenar esos vacíos con ciertas respuestas lógicas. Esta primera tarea colocará la historia política y cultural del trono danés en contexto para la segunda tarea, que es un examen del propio Ragnar Lothbrok. Comenzando en serio con el tercer capítulo, contaremos la vida legendaria de Ragnar Lothbrok tal como aparece en múltiples fuentes, luego nos embarcaremos en una discusión sobre el modelo histórico, o modelos, de ese personaje legendario. Por último, continuaremos analizando la realeza danesa con especial énfasis en los hijos de Ragnar y la cuestión de sus padres y, más significativamente, materno familia.


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