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Cuando la realidad se convierte en fantasía: cómo los videojuegos están secuestrando la Edad Media

Cuando la realidad se convierte en fantasía: cómo los videojuegos están secuestrando la Edad Media

“La Edad Media es un espacio donde se legitima la supremacía blanca. La comunidad de jugadores utiliza 'hechos históricos' para legitimar este tipo de alfabetización ". ~ Victoria Cooper

Cuando la fantasía se convierte en realidad y la realidad se convierte en fantasía

Las representaciones medievales en los videojuegos fueron el tema central del artículo de Victoria Cooper, Jugar a la política: explorar el nacionalismo y el conservadurismo en los videojuegos de fantasía, que se dio a principios de este mes en el Congreso Medieval Internacional. Parte de la sesión, El uso y abuso de la Edad Media en el mundo moderno, IV: Nacionalismo e identidad, examinó las formas en que las imágenes y la historia medievales a menudo son secuestradas por grupos políticos de extrema derecha y organizaciones nacionalistas para legitimar sus narrativas históricas.

Cooper, candidata a doctorado en la Universidad de Leeds, utilizó evaluaciones de jugadores de la Edad Media, marketing y foros de jugadores como la columna vertebral de su investigación. Los foros, en particular, son buenos recursos para la observación de jugadores porque las conversaciones aquí surgen de forma orgánica y no están censuradas. Cuando Cooper estaba hablando con los jugadores, tuvo cuidado de no mencionar la Edad Media para ver si ellos mismos lo mencionaban. ¿El resultado? La mayoría de los jugadores lo hacen.

¿Qué revelaron estas conversaciones sin control? Los juegos no inspiran un tipo específico de nacionalismo con otro país per se, pero sí escuchan a "lo medieval" que se convierte en su propio espacio, y tiene su propia calidad nacionalista donde la herencia real se superpone a un mundo ficticio.

Secuestrado: el pasado medieval de Inglaterra

Cooper señala que el mundo medieval a menudo es explotado por grupos de derecha, como el Partido Nacional Británico (BNP). Utilizaron el símbolo de Excalibur para promover el "Englishness", ya que, según la leyenda, Excalibur es la espada que confiere la realeza legítima de Inglaterra. Incluso hay una tienda en línea que se beneficia de este sentido percibido del nacionalismo inglés que declara, “Excalibur: la tienda de artículos patrióticos número 1”. Sin embargo, parece que el BNP ya no está afiliado a la tienda y Excalibur se ha esforzado mucho por salir de la asociación publicando un gran descargo de responsabilidad en su portada que dice: “Excalibur no tiene afiliación ni vínculos con ningún partido político. Toda la mercadería vendida en Excalibur pertenece a Excalibur y cualquier ganancia obtenida de dicha mercadería permanece en Excalibur ".

Grupos como el BNP en Inglaterra a menudo intentan vincular un pasado medieval a su nacionalismo enmarcándolo con camisetas como "White and Proud" o "Anglosajón", como una forma de política de identidad.

Videojuegos e historia medieval: The Elder Scrolls - Skyrim

Skyrim es un videojuego de temática medieval tremendamente popular. Parte del mayor Pergaminos antiguos serie de videojuegos, Skyrim fue lanzado en 2011 por Bethesda Game Studios y fue un éxito de crítica. La tesis de Cooper se centró en este juego y en la forma en que los jugadores trasponen su herencia e identidad nacional a las razas ficticias de su mundo de juegos. Skyrim es el hogar de los Nords (Stormcloaks), una raza pseudo-vikinga. Altos, rubios y pálidos, son una sociedad de guerreros marineros que valora el honor, la familia y la gloria. El 34% de los jugadores entrevistados eligió a los nórdicos, la gran mayoría de los cuales eran de Europa y Estados Unidos porque sentían afinidad con los valores y la identidad ancestral de los nórdicos. Los jugadores se asocian con los Nords / Stormcloaks porque los soldados imperiales les recuerdan a la Gran Bretaña romana y se sienten conectados con la gente del Norte, su difícil situación y este sentido de "inglés". Los Stormcloaks legitiman su herencia cultural.

En los jugadores que se identifican como escoceses e ingleses del norte, los Nords / Stormcloaks estimulan una sensación de nostalgia blanca y norteña, que está conectada ancestralmente a un lugar medieval. Cooper sugiere que "los videojuegos de temática medieval son un espacio donde se puede anclar la blancura, en una" historia feliz "donde un mundo está libre de multiculturalismo y culpa blanca".

Las Cruzadas también atraen a la gente a este tipo de juegos. Los jugadores crean sus propias religiones para no ofender ni parecer intolerantes. Encubren al cristianismo con una religión inventada, pero que refleja la realidad.

Jugando con la política: ¿#GamerGate II?

Cooper recordó el infame "#GamerGate", el escándalo de 2014 que estalló en el mundo del juego cuando varias mujeres prominentes desafiaron el status quo de la comunidad. Las mujeres recibieron violaciones, violencia y amenazas de muerte. Ellos (y sus partidarios) también estaban “doxados”; una táctica mediante la cual la información privada, como la dirección de la casa, el número de teléfono, el lugar de trabajo y los datos personales se hacen públicos en un esfuerzo por silenciar y avergonzar públicamente a la persona.

Cooper señaló que la comunidad de jugadores ha tenido tradicionalmente reacciones horribles hacia la inspección académica de los juegos porque los jugadores quieren mantenerlos como apolíticos y se resisten a cambiar el status quo. Los jugadores masculinos predominantemente blancos de Gamergate insistieron en que las representaciones de los juegos deberían divorciarse de la política moderna.

No importa cuán enérgicamente los jugadores mantengan sus argumentos, muchos jugadores continúan mapeando su identidad, herencia y ascendencia en estos juegos. Afirman ser apolíticos, pero al mismo tiempo, se niegan a reconocer la política detrás de estos juegos. Según Cooper, se suscriben a la idea popular de la Edad Media como "valiente, blanca, masculina y poderosa". Se aferran a la noción de que las mujeres no lucharon en la Edad Media, declarando ferozmente esto como "un hecho" y negándose rotundamente a permitir que las mujeres actúen como guerreras.

Desafortunadamente para los jugadores, la marea está cambiando y la inspección de sus identidades está sucediendo, les guste o no, y continuará ganando impulso. Juegos como Skyrim, y Los documentos antiguos son solo la punta del iceberg. Lo que Gamergate intentó cerrar, en cambio, abrió una caja de Pandora que nunca se puede cerrar. Los académicos, como Cooper, continuarán desafiando, examinando e ilustrando las formas en que estos grupos se apropian indebidamente de la historia medieval.

Puede obtener más información sobre la investigación de Victoria Cooper en Academia.edu y síguela en Twitter@Syrin_

Véase también: Minecraft y la Edad Media

Ver también: Los 5 mejores videojuegos medievales


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