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Golf: la verdadera historia

Golf: la verdadera historia

Golf: la verdadera historia

Por Michael Flannery

Revista Internacional de Golf (2009)

Extracto: ¿Fue Escocia la cuna del golf?

Hacia el final de su reinado, enfrentado a un peligro real y presente en su frontera con Inglaterra, el rey Jaime II de Escocia (1430-1460) emitió un decreto destinado a garantizar la seguridad de su reino al llevar a su ejército a los estándares requeridos para guerra moderna. Durante más de 150 años, batalla tras batalla, los arqueros largos ingleses habían determinado el resultado. James decidió que sus súbditos entrenarían hasta convertirse en las "Madres de todos los arqueros".

La clave para la victoria en el combate medieval era el arco largo, cuya longitud era de la altura de un hombre o más, y requería una gran fuerza y ​​mucha práctica para tirar y disparar rápidamente. Era un arma temible, hecha aún más por flechas personalizadas. La elección incluía puntas perforantes para usar contra cota de malla; la "cola de golondrina" con púas contra los caballos; o puntas inflamables para la guerra psicológica. En 1188, un caballero inglés que luchaba contra los galeses (los maestros indiscutibles de este arte particular de matar), relató cómo una flecha atravesó su cota de malla y su ropa, continuó a través de su muslo, silla y finalmente, caballo.

Sería engañoso sugerir que el único interés de James era defender su reino contra los embates de los eternamente agresivos Sassenach. El rey, que tenía la apariencia dispéptica de quien había mordido a un haggis congelado, era, de hecho, un gobernante magistral: vigoroso, popular y ambicioso, con planes para anexar Orkney, Shetland y la Isla de Man. Conocido como "Fiery Face" por una marca de nacimiento bermellón, estaba poseído por un temperamento de gatillo. Según un relato de un testigo ocular de 1452, James, amenazado por una alianza clave formada por el octavo conde de Douglas, se enfureció y mató a puñaladas a su rival.

Mientras fomentaba el tiro con arco, James, que era un apasionado del armamento en general, también estaba desarrollando artillería de última generación, con consecuencias fatídicas. Mientras asediaba el castillo de Roxburgh, una de las últimas fortalezas que aún conservaban los ingleses después de las guerras de independencia, un cañón explotó y mató al rey de 29 años. Bajo sus sucesores, la práctica del arco largo siguió siendo obligatoria.

El edicto James, diseñado para mejorar la defensa de Escocia y expandir su esfera de influencia, albergaba las palabras inocentes, "fut bawe y golf, un hecho que no atrajo ni atención ni interés durante los siguientes 400 años y pico". Finalmente, detectadas por un historiador victoriano de ojos agudos, estas dos palabras, en particular "golf", se utilizaron para darle un giro duradero a la historia del golf.

El fatídico documento en el que apareció por primera vez la palabra "golf" fue la Ley del Parlamento número 338, un manuscrito escrito a mano publicado en Edinburg el 6 de marzo de 1457. Se titulaba "Anent Wapinshawing", de la práctica de las armas, y leer:

Artículo. Es ordanyt y decreyt ... (th) at you fut bawe and you golf be Complete cryt done and not usyt and (th) at you bowe markes be maid at all paroch kirkes apair of buttes and closeing be usyt ilk sunday ...


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