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Margery Kempe y su autobiografía

Margery Kempe y su autobiografía

Por Susan Abernethy

Margery Kempe fue una autoproclamada santa, visionaria, mística y peregrina medieval. También es única porque, aunque no dominaba la lectura y la escritura, estaba decidida a registrar sus visiones, viajes y experiencias espirituales. Dictó su libro a un escriba del que sólo se conserva una copia, que ahora se encuentra en la Biblioteca Británica. Casi todo lo que sabemos sobre ella proviene de su libro.

Nació como Margery Brunham o Burnham en Bishop's Lynn (ahora King's Lynn) en Norfolk c. 1393. Era la hija de John Brunham, un comerciante que se desempeñó como alcalde de Lynn cinco veces y fue diputado de Lynn seis veces entre 1364 y ​​1391. Margery no tenía educación formal, pero probablemente aprendió la gestión del hogar y el comportamiento cortés. Su autobiografía comienza aproximadamente a los veinte años cuando se casó con John Kempe, un burgués de Lynn que era dueño de una casa en la ciudad.

Los Kempes tuvieron un matrimonio afectuoso y una vida amorosa satisfactoria. Margery pronto quedó embarazada del primero de sus catorce hijos. El embarazo y el parto fueron muy duros. Después de que nació la niña, sufrió una depresión posparto y un colapso mental que duró ocho meses. Actuó de forma espantosamente extraña e intentó suicidarse. Después de tener una visión de Cristo, se recuperó dramáticamente y su posición como dueña de la casa fue restaurada.

Margery era vanidosa y vestía suntuosamente, y finalmente decidió que necesitaba iniciar un negocio para poder comprar ropa bonita. Formó un negocio de cervecería que tuvo éxito durante unos cuatro años. Cuando este negocio cesó, ella comenzó un negocio como molinero, pero este fracasó casi tan pronto como se inició.

Luchó con algún pecado secreto que sintió que había cometido cuando era joven y le molestaba la conciencia. Ella sintió que los fracasos de los negocios eran un castigo. Le preguntó a su esposo si podía hacer un voto de castidad. Él objetó y continuaron teniendo relaciones sexuales. Pero comenzó a pedir permiso para recibir la comunión todos los domingos y otros favores religiosos de la iglesia. Visitó a un anacoreta en Lynn quien le aseguró que sus visiones eran reales y le dijo que las reportara y le dio su bendición.

Fue a Norwich a visitar al vicario de St. Stephens. Le dio una buena acogida. Mientras estuvo allí, probablemente visitó a Dame Julian de Norwich, una ancla y mística que también tuvo visiones. Visitaron durante muchos días y sus conversaciones fueron fructíferas. Regresó a casa con el respaldo de su iglesia, con la esperanza de que la protegieran de las quejas de la gente del pueblo que no estaba de acuerdo con sus visiones, sus llantos y ataques ruidosos y su predicación. Aunque creó controversia dondequiera que fuera, Margery siempre tuvo seguidores entre el clero.

En la Pascua de 1413, estaba en el culto en su iglesia parroquial cuando una piedra cayó del techo y la golpeó. Sorprendentemente, ella resultó ilesa. Fue después de este incidente que decidió que quería ir en peregrinación. Ella y John viajaron por el campo en el verano de 1413, visitando santuarios, capillas y catedrales. Durante estas visitas llamó la atención sobre sí misma. Caía de un tirón y se echaba a llorar, a veces ofendiendo, a veces impresionando ya veces aburriendo a los espectadores.

Margery había decidido que quería ir a Jerusalén. Mientras estaban en su peregrinaje inglés, Margery y John llegaron a un entendimiento. Pidió que durmieran en la misma cama; podría ir a Jerusalén en peregrinación si pagaba sus deudas y debía dejar de ayunar los viernes. Después de una cuidadosa consideración y oración, Margery respondió. Pagaría sus facturas antes de irse si él le prometía dormir en una cama separada. Dejaría de ayunar los viernes si él hacía voto de castidad con ella. El acepto.

Buscando aún más protección, ella y John viajaron a Londres para visitar al arzobispo de Canterbury en Lambeth Palace, donde ella habló con él durante mucho tiempo. Evidentemente, estaba impresionado con ella y recibió su respaldo. Regresó a Lynn y comenzó sus preparativos para el viaje a Tierra Santa.

Era costumbre que los peregrinos viajaran en grupo. La primera parte del viaje fue navegar a Venecia y esperar las galeras hacia Jerusalén. Las lágrimas y los sermones de Margery molestaban a sus compañeros de viaje, especialmente en las comidas, pero en su mayor parte, la toleraron lo mejor que pudieron durante los tres meses de estancia en Venecia. Llegaron las galeras y llevaron a los peregrinos a Tierra Santa. Cuando llegaron a la orilla, se alquilaron burros para que los llevaran a ellos y a su equipaje treinta y nueve millas hasta Jerusalén.

Una vez en la ciudad santa, visitaron muchos santuarios y lugares sagrados como el Monte de los Olivos, el huerto de Getsemaní, la tumba de la Virgen, el Monte donde se pronunció el Sermón y los lugares donde la Virgen se había parado o sentado. Pasó una vigilia de toda la noche en la Iglesia del Santo Sepulcro. Luego visitaron Belén y luego se aventuraron a Jordania. Visitaron lugares más sagrados y ella compró o recibió muchas reliquias.

Margery y sus compañeros de viaje regresaron a Venecia. Margery había decidido continuar su peregrinaje en Roma. Hizo arreglos para unirse a otro grupo que viajó a Asís. Margery luego se unió al grupo de una agradable mujer noble, Dame Margaret Florentine y llegaron a Roma a fines de agosto o principios de septiembre de 1414.

En Roma se hospedó en el hospital de Santo Tomás de Canterbury. Mientras estuvo allí, alienó a sus compañeros de viaje y ellos la desalojaron. Encontró un nuevo alojamiento y un sacerdote y un confesor que la ministraría. Pasó sus días en oración o visitando santuarios y continuó teniendo muchas visiones.

Para la Navidad de 1414, los fondos de Margery eran muy bajos. No tenía trabajo y es posible que se haya visto reducida a mendigar comida y dinero. Finalmente, con su extraordinaria suerte, se encontró con su antigua compañera de viaje, Dame Margaret Florentine. La dama invitó a Margery a cenar con ella todos los domingos. Le dio suficiente comida para varios días y, a veces, algo de dinero. Cuando sus antiguos compañeros se enteraron de quién era su ilustre amigo, se disculparon por desalojarla del albergue y le pidieron que regresara. Dijo que no tenía dinero y le ofrecieron dejarla quedarse gratis.

Un nuevo grupo de Inglaterra llegó al albergue y entre ellos se encontraba un joven sacerdote que comenzó a admirar a Margery y se convirtió en su seguidor. Le dio suficiente dinero para que regresara a casa. Se quedó para experimentar la Pascua en Roma en 1415 y se fue a Inglaterra poco después.

Regresó a Lynn y vivió con su esposo John. Poco después de su regreso cayó enferma y todos temieron morir. Pero había hecho voto de viajar al santuario de Santiago de Compostela. Sobrevivió a la enfermedad pero no tenía dinero y estaba endeudada. Sus amigos, deseando que ella orara por ellos en el Santuario, recaudaron fondos suficientes para su viaje y ella partió en mayo de 1417. Llegó al Santuario y regresó a Inglaterra.

A lo largo de su vida y aventuras, estuvo constantemente en problemas por su comportamiento, siendo acusada de hereje. Fue encarcelada por la iglesia y juzgada muchas veces, pero siempre logró liberarse de sus problemas. Después de algunas incidencias más de meterse en problemas, se retiró a Lynn. Durante este tiempo, tuvo algunas enfermedades y sus visiones continuaron. Disfrutaba yendo a escuchar sermones. Vivió con John Kempe durante algún tiempo, pero luego dejó el hogar conyugal y siempre tuvo una escasez crónica de fondos. Su esposo se cayó y se lastimó la cabeza al quedar inválido. Margery lo cuidó.

Uno de sus hijos vino a visitarla con su esposa. Mientras estaba en Inglaterra, el hijo murió y luego murió John Kempe. La nuera necesitaba regresar con su hijo en Alemania y Margery accedió a acompañarla en el viaje. Tenía unos sesenta años y era cojera, pero le encantaba viajar. Navegaron la semana de Pascua, c. 1433. Devolvió a su nuera a su casa en Danzig y tuvo muchas aventuras en el norte de Europa visitando santuarios y reliquias sagradas. Su fuerza disminuyó mucho y comenzó su viaje a casa. Se dirigió a Londres a través de Calais y luego regresó a Lynn.

Vivió el resto de su vida como una mujer santa. En esa época, era costumbre que los santos, ermitaños y reclusos escribieran libros sobre sus aventuras espirituales. Había estado considerando escribir su propio libro durante algún tiempo. No se sabe con certeza cuándo comenzó a dictar, pero el libro está escrito en dos partes, cada una de las cuales fue dictada a dos escribas diferentes. El primer escriba murió cuando el libro estuvo terminado en dos tercios. El último acontecimiento de la primera parte es la muerte de John Kempe. El segundo escriba comenzó a trabajar en el libro probablemente después de 1436, cuando Margery había regresado de Danzig. Este escriba tardó unos dos años en terminar el libro y luego hacer una copia justa. Se desconoce la fecha de la muerte de Margery, pero se cree que fue en 1438 o posteriormente.

El libro puede haber sido algo popular y copiado. En el siglo XVI, se imprimieron extractos en forma de panfletos. Luego, el libro desapareció hasta que en 1934 se encontró una copia en una casa de campo en Lancashire. El legado de Margery sigue vivo en su libro, que es único, ya que describe la vida cotidiana de la hija de un alcalde a principios del siglo XV en Inglaterra y es la autobiografía más antigua que se conserva en inglés.

Lectura adicional: “The Book of Margery Kempe” editado por S.B. Meech y H.E. Allen, "Memorias de una mujer medieval: La vida y la época de Margery Kempe" por Louise Collis, entrada sobre Margery Kempe en el Diccionario Oxford de biografía nacional por Felicity Riddy

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2

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