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Herramientas de navegación nórdicas tempranas

Herramientas de navegación nórdicas tempranas

Herramientas de navegación nórdicas tempranas

Por Gypsey Teague

Ponencia presentada en la 105a Reunión Anual de la Sociedad para el Avance de los Estudios Escandinavos el 9 de mayo de 2015

Resumen: En la serie History Channel Vikingos Ragnar Loðbrok le dice a su hermano Rollo que quiere navegar hacia el oeste para asaltar las ricas tierras allí. Su hermano señala que nadie puede navegar en mar abierto. En esta escena, Ragnar saca dos herramientas que, si bien son interesantes en el desarrollo de la historia, también son históricamente fácticas. Este artículo discutirá estas dos herramientas, el sȯl-skuggafjöl y el sólarsteinn, así como el dial de rumbo y una técnica más observacional de espejismos polares utilizada por los primeros marineros nórdicos mientras exploraban las aguas del Atlántico Norte.

Introducción: Los marineros nórdicos son retratados como aventureros valientes e intrépidos. Los vikingos, un nombre más popular para el marinero nórdico, fueron retratados además como merodeadores despiadados y sedientos de sangre que saquearon y aterrorizaron la costa inglesa durante décadas. Si bien ninguno es completamente exacto, lo más probable es que ambos estén cerca de la verdad. Los aventureros escandinavos eran predominantemente agricultores y pescadores. Navegaron por las costas de su país pescando y ganándose la vida con el mayor éxito posible en el duro clima hasta que la falta de alimentos y tierras cultivables los llevó a buscar nuevas áreas para cultivar y pescar.

La primera incursión registrada en la costa inglesa fue en 793 en Lindisfarne, una pequeña isla frente a la costa de Northumberland. El Santo Asiento fue un objetivo fácil para los nórdicos cuando desembarcaron el 8 de junio de ese año. Algunos afirman que los vikingos vinieron a saquear desde el comienzo de su misión. Otros ofrecen que en algún momento de las negociaciones, dado que los vikingos habían comerciado con otras áreas del país antes de este encuentro, uno de los monjes, o el propio obispo, podría haber enojado o insultado a uno de los escandinavos y se produjo la tragedia. Quien tenga razón, lo que sucedió después preparó el escenario para más de cien años de incursiones y derramamiento de sangre. Pero la cuestión de qué sucedió no es tan importante como cómo sucedió. ¿Cómo llegaron los nórdicos a la isla en primer lugar?


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