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Veronica Franco y la 'Cortigiane Oneste': Alcanzar el poder mediante la prostitución en la Venecia del siglo XVI

Veronica Franco y la 'Cortigiane Oneste': Alcanzar el poder mediante la prostitución en la Venecia del siglo XVI

Veronica Franco y la 'Cortigiane Oneste': Alcanzar el poder mediante la prostitución en la Venecia del siglo XVI

Por Arielle Sison

Herodoto, Vol. 25 (2015)

Resumen: Nacida en 1546 en una familia veneciana de escasos recursos, Veronica Franco finalmente siguió el camino que había tomado su propia madre y se convirtió en una "cortigiana onesta" o "cortesana honesta". El nombre distinguía a mujeres como Franco de un orden inferior de prostitutas callejeras; los cortigiane oneste mostraban modales aristocráticos, tenían un alto nivel de educación y logros culturales, y atraían a clientes de los más altos rangos de la sociedad. Franco era un autor publicado, un poeta y contaba al rey de Francia entre sus amantes. Este estudio de caso utiliza hábilmente la historia de Franco para examinar las limitadas pero complejas posibilidades sociales abiertas a una mujer veneciana del siglo XVI sin medios excepto, para usar un término anacrónico, "capital cultural". Arielle Sison encuentra un área fascinante y excepcional de flexibilidad y límites borrosos en un mundo social moderno temprano por lo demás categórico.

Introducción: Entre las mujeres más educadas de la sociedad, entre las únicas mujeres que interactúan en la esfera pública dominada por los hombres y, sin embargo, posiblemente las mujeres más subyugadas en la Venecia del siglo XVI, la cortigiane oneste (“Cortesanas honestas”) defendieron y trascendieron los roles de género femenino designados para ellas por la sociedad tradicional, católica y patriarcal en la que vivían. La prostitución puede ser la profesión más antigua de la historia de la humanidad, pero la cortigiane oneste utilizó su educación avanzada y su posición social más alta para elevar su estatus por encima del de la cortigiane di lume ("Cortesana de la luz"), una clase baja de cortesana que atendía a las clases medias, y la meretrice (“Rameras”) que vendían sus mercancías bajo los puentes de la ciudad de la laguna. El clima económico y cultural de la Venecia del siglo XVI facilitó la de cortigiane oneste surgieron como jugadores de poder relativo entre las élites sociales, y permitieron a estas mujeres trascender la barrera entre la esfera privada femenina y la esfera pública masculina, pero lo hicieron a costa de sacrificar su reputación en una sociedad respetable.

Quizás el miembro más famoso de esta clase de cortesanas, Veronica Franco utilizó sus conexiones en la esfera privada de los dormitorios de la élite veneciana para acceder a la esfera pública del arte, la cultura y la política y para encontrar el éxito como poeta publicada. Nacido de un cittadino (“Ciudadana”) familiar en 1546 en Venecia, Verónica Franco, a pesar de tener el codiciado estatus legal de ciudadana de la república, carecía tanto de poder como de riqueza. A principios de la década de 1560, tuvo un matrimonio concertado con un médico local, Paolo Panizza, pero se separó rápidamente de él debido a circunstancias no reveladas. Poco después, la propia madre de Franco, que se había convertido ella misma en una cortesana para mantener a la familia, "por necesidad económica, introdujo a su hija en la profesión para poder mantenerse". Sin embargo, a pesar de verse obligada a convertirse en cortesana, Verónica Franco pronto llegó a ser una de las más exitosas en la clase de la cortigiane oneste, que atiende a senadores, cardenales, académicos e incluso reyes.

La vida de Franco refleja la experiencia cultural más amplia del cortigiane oneste: era una hermosa mujer educada que se dedicó a la prostitución en un momento de dificultades económicas; obtuvo acceso a los círculos intelectuales y se relacionó con figuras prominentes de la corte veneciana; y usó su posición para ganar un mínimo de poder político, financiero y literario. Esta expresión de poder en una mujer desafió las normas de género de la sociedad moderna temprana, lanzando la cortigiane oneste en un papel paradójico de no del todo femenino y definitivamente no masculino, a pesar de tener características asignadas a ambos: “Una mujer que intentaba gobernar por derecho propio era percibida como una anomalía, un monstruo, a la vez una mujer deformada y un hombre insuficiente, sexualmente confundido y, en consecuencia, inseguro ". Es este punto de ambigüedad social lo que hace que la cortigiane oneste un fascinante estudio de caso a través del cual explorar las relaciones entre conocimiento, sexo y poder en la sociedad veneciana moderna temprana.


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