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Invención rápida, industrialización lenta y el empresario ausente en la China medieval

Invención rápida, industrialización lenta y el empresario ausente en la China medieval

Invención rápida, industrialización lenta y el empresario ausente en la China medieval

Por Ying Lowrey y William J. Baumol

Actas de la Sociedad Filosófica Estadounidense, Volumen 157: 1 (2013)

Introducción: La paradoja del progreso tecnológico que ha llamado la atención de los estudiantes de historia china de manera bastante apropiada aún no ha sido reconocida como una lección invaluable para la política económica actual. La esencia de la paradoja es fácil de resumir. El historial de inventos de China desde el siglo IV a. C. hasta el siglo XIII, justo antes del notable viaje de Marco Polo, posiblemente no fue igualado por ningún otro país hasta el siglo XIX. Sin embargo, la sociedad china parece haber carecido de incentivos efectivos para el espíritu empresarial innovador. Por el contrario, en las últimas décadas parece que han surgido pocos inventos importantes de China, pero el espíritu empresarial en busca de riqueza se ha vuelto abundante. La curiosa consecuencia fue que durante el período anterior, el crecimiento general de la productividad y la reducción de la pobreza aparentemente no fueron notables, mientras que la reciente expansión china en ambos campos ha sido caracterizada por algunos observadores como más rápida que la lograda en cualquier otro lugar o época. . Esta curiosa relación de desempeño, y sus implicaciones para la política y la promoción del bienestar general, se considerará aquí.

Durante unos dieciséis siglos, unas ocho veces la duración del período transcurrido desde el inicio de la Revolución Industrial de Inglaterra, China fue la fuente de una asombrosa avalancha de invenciones que incluían una amplia variedad de novedades prospectivamente valiosas tan diversas como la imprenta, el alto horno, la la rueca, la carretilla y los naipes, además de la pólvora y la brújula más reconocidas. Como señaló Joseph Needham, “Uno tras otro, aparecieron claramente invenciones y descubrimientos extraordinarios en la literatura china, evidencia arqueológica o testimonio pictórico. dondequiera que uno mirara, había "primero" después de "primero" ". Aún más sorprendente, como enfatiza Tang, fue el liderazgo de China sobre el resto del mundo. Estos nuevos inventos surgieron durante la Edad Oscura de Europa y la era feudal insular Tokugawa de Japón.

Todo esto da lugar a un gran misterio, el hecho aparente de que ninguno, o casi ninguno, de estos primeros inventos chinos parece haber sido utilizado de manera efectiva y empleado en todo su potencial de la manera que ha caracterizado el proceso productivo en el mundo. economías industrializadas del mundo desde que experimentaron sus revoluciones industriales. Algunas invenciones chinas se utilizaron en formas relativamente primitivas, experimentando pocas mejoras desde sus primeros modelos. Otros llegaron a un final repentino, por decreto imperial, como la destrucción de los grandes barcos que habían compuesto la armada de la nación y habían explorado con éxito a los vecinos de China. Y aunque no es cierto que la pólvora se empleara exclusivamente para exhibiciones de fuegos artificiales, las armas chinas que usaban pólvora eran relativamente rudimentarias y estaban muy por debajo de su poder potencial. Ciertamente, el cañón y otras armas innovadoras fueron insuficientes para evitar que los bárbaros mongoles de Genghis y Kublai Khan conquistaran el país. Y si es cierto, como ha afirmado Menzies, que los chinos descubrieron América en 1421, más de medio siglo antes que Colón, no fue colonizada ni explotada de ninguna otra manera, sino que fue pronto olvidada.


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