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El imperio que siempre estaba decayendo: los carolingios (800-888)

El imperio que siempre estaba decayendo: los carolingios (800-888)

El imperio que siempre estaba decayendo: los carolingios (800-888)

Por Mayke de Jong

Mundos medievales: estudios comparativos e interdisciplinarios, Volumen 2 (2015)

Resumen: Este artículo examina la potencia del concepto de "imperio" en la historia carolingia, argumentando en contra de la tendencia aún reciente en los estudios medievales de ver al imperio carolingio en un estado de decadencia constante. Una descripción historiográfica inicial de las percepciones medievalistas del "imperio" durante el siglo pasado va seguida de una discusión sobre cómo los propios autores carolingios construyeron, percibieron y fueron influenciados por las nociones de "imperio". Los eruditos bíblicos como Hraban Maur iniciaron un discurso autoritario sobre el imperium, que a su vez, después de la década de 840, influyó mucho en los autores posteriores, quizás lo más interesante de Paschasius Radbertus en su Epitaphium arsenii. Si bien los escritos de estos autores que miraron hacia atrás en el reinado de Luis a menudo se han interpretado como reveladores de un declive de los ideales imperiales, deben considerarse más bien como testimonio de una preocupación duradera por un imperio carolingio universal.

Introducción: Según la mayoría de los libros de texto, el primer imperio occidental que sucedió a su predecesor romano tardío irrumpió repentinamente en escena, el día de Navidad del 800 en Roma, cuando el papa León III convirtió a Carlos, rey de los francos y lombardos, y patricio (protector) de los romanos, en un augusto imperator. Pocos acontecimientos han sido debatidos tan ad nauseam por los historiadores modernos como esta llamada coronación imperial del 800, que probablemente no fue en absoluto una coronación; fuentes contemporáneas se contradicen entre sí sobre lo que sucedió ese día de Navidad en la iglesia de San Pedro. El biógrafo de Carlomagno, Einhard, afirmó que el vigoroso rey franco "no habría entrado en la iglesia ese día, aunque era un gran día de fiesta, si hubiera sabido de antemano el plan del Papa". Esto se convirtió en la base de una gran narrativa que sobrevivió hasta finales del siglo XX: que este gran guerrero germánico nunca había deseado convertirse en emperador, pero fue engañado por un papa tortuoso con su propia agenda. Sin admirar necesariamente el carácter germánico, los historiadores todavía tienden a distinguir entre una concepción franca y "libre de Roma" del imperio y una versión papal de la misma. Además, el consenso prevaleciente ha sido que el título imperial era algo así como una cereza en el ya abundante pastel de Carlomagno: no hay posibilidad de que se convirtiera en un gobernante diferente después de 800. A fin de cuentas, el gran Carlos podría haberlo hecho muy bien sin este repentino intervención del obispo de Roma.

Según una fuerte y persistente tendencia de la historiografía moderna, el imperio carolingio subsiguiente no duró ni un siglo, y se encontraba en un constante estado de decadencia; casi desde el mismo momento de su creación. Su modesta gloria todavía se asocia exclusivamente con Carlomagno, que fue el único emperador carolingio con quien los constructores del imperio posteriores se dignaron identificarse. Cuando el Gran Carlos murió en enero de 814, y su hijo Luis, débil y demasiado piadoso, tuvo éxito, las cosas se fueron cuesta abajo rápidamente. ¿O la decadencia ya comenzó cuando el otrora vigoroso rey se retiró a Aquisgrán después del 800, un viejo emperador incapaz de mantener a raya a sus rebeldes hijas? Ciertamente, el declive había comenzado bien y verdaderamente en 830, cuando Luis se enfrentó a la primera de las rebeliones, y como muy tarde comenzó después de la muerte de Luis en 840 y durante la posterior división del imperio entre sus hijos restantes en 843. Por entonces En adelante, la historia imperial carolingia fue un embrollo de miembros competidores de la dinastía, tan difícil de recordar que fue un alivio que el último emperador legítimo, acertadamente llamado Carlos el Gordo, fuera depuesto en 888.


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