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Problemas de tráfico medievales

Problemas de tráfico medievales

La ciudad medieval era vista como un lugar concurrido y bullicioso, con gente, caballos, carros y carromatos en movimiento. Al igual que en nuestra ciudad moderna, todo esto conduciría a inevitables problemas de tráfico.

En su libro La vida en la calle en la Inglaterra medieval, G.T. Salusbury dedica todo un capítulo a los problemas de tráfico medievales. Desde obstrucciones en las carreteras hasta carros en accidentes, revelan que las autoridades de la ciudad a menudo se mantenían ocupadas tratando de aliviar la congestión en sus calles.

Quizás el problema más común fue la lucha aparentemente interminable que tuvieron las autoridades de la ciudad para asegurarse de que sus residentes no estuvieran bloqueando las carreteras. Estos problemas pueden ser pequeños, como que alguien deje materiales de construcción en la calle o que un comerciante decida esparcir sus productos en la carretera, pero los alcaldes de las ciudades medievales a menudo agregaban nuevas leyes para hacer frente a estas situaciones. Si vendías ropa vieja en Bristol, tenían que permanecer en tus brazos, y si eras un comerciante de heno en Northampton, solo podías llevarla en tu cabeza hasta que la vendieras. Mientras tanto, las autoridades de la ciudad de Leicester emitieron una nueva ley en 1467 que establecía que los materiales de construcción como piedra, madera y arcilla solo podían mantenerse fuera de las casas durante un máximo de tres días.

Lidiar con la congestión del tráfico fue probablemente una de las razones por las que muchos mercados se volvieron cada vez más regulados a finales de la Edad Media. Las ciudades promulgaron leyes que establecían dónde y cuándo podrían abrir varios mercados, qué tan grandes serían los puestos de los comerciantes e incluso se aseguraban de que ciertas personas no pudieran ir allí hasta más tarde en el día. Salusbury explica, "no todas estas regulaciones fueron el resultado consciente de una política de control del tráfico, pero todas ayudaron en alguna medida a asegurar una solución al problema de las calles superpobladas y afectaron el tráfico rodado y peatonal por igual".

Los funcionarios urbanos también tuvieron que estar atentos a los propietarios que querían ampliar sus edificios, a menudo quitando trozos de la calle. Al notar que las calles estrechas se verían obstaculizadas, los alcaldes y concejales ordenarían a los propietarios de edificios que no procedieran con sus planes de expansión y, en algunos casos, incluso derribaron partes de los edificios. Los esfuerzos para detener estas extensiones de edificios incluso significaron tener que decir que no al rey en ocasiones: durante el año 1312, el rey Eduardo II escribió a la ciudad de Londres que deseaba hacer una adición a una de las casas que poseía.

El alcalde y los alguaciles respondieron negando la solicitud. Entre las numerosas razones, citaron “que los carros que suelen cargar leña en el muelle de Castle Baynard, han tenido la costumbre de pasar por ese lugar, como por un camino común; mientras que, si se construyera sobre ella, esos mismos carros, al encontrarse allí, no podrían pasar, debido a lo estrecho del camino ". Por si fuera poco, agregaron, “si sucediera que la Reina pasara por ese camino en su carroza, tal construcción sería igualmente un fastidio allí, al tener que girar el carro, o en caso de que se encuentre con ella. otro carro allí ".

Otro problema para las autoridades de la ciudad fue la costumbre de los residentes de tener animales y luego dejarlos salir a la calle. El más problemático de estos eran los cerdos: la gente los dejaba salir, sabiendo que estos animales buscarían comida en la basura, pero esto también podría llevarlos a crear más desorden en las calles e incluso a derribar a la gente. Los funcionarios de toda Inglaterra estaban tratando de encontrar formas de detener esta práctica, con Londres y otras ciudades emitiendo órdenes de que si se encontraba un cerdo deambulando por las calles, podría ser asesinado automáticamente, y si el propietario quería tener el cadáver después, necesitarían pagar cuatro peniques por ello. Otras ciudades también tenían leyes para mantener a los perros con cadenas o correas.

Los carros y vagones podrían ser otro gran problema de tráfico en la Edad Media, comenzando por el hecho de que muchos tenían ruedas calzadas con hierro, lo que rompería el pavimento de las calles. Estos a menudo estaban prohibidos. En ocasiones, también se veían límites a la cantidad de carros que podían estar en un área determinada o pasar por las puertas de la ciudad, ya que la gente se quejaba de que había demasiados.

Otro problema era que los carros iban demasiado rápido. En lo que podría ser la primera ley de exceso de velocidad, la ciudad de Londres incluyó esta ordenanza en su libro de leyes del siglo XV, el Liber Albus:

que ningún carretero dentro de las libertades conducirá su carro más rápidamente cuando esté descargado que cuando esté cargado; para evitar diversos peligros y agravios, so pena de pagar cuarenta peniques a la Cámara y de hacer que su cuerpo sea enviado a prisión a voluntad del Alcalde.

Si bien rara vez encontramos mención de mala conducción en la Edad Media, hay algunos casos reportados en los Rolls de los forenses donde personas murieron en accidentes. En un caso de Londres en 1336, "dos carreteros que sacaban dos carros vacíos de la City estaban apresurando a sus caballos, cuando las ruedas de uno de los carros colapsaron". El carro se cayó y aterrizó sobre Agnes de Cicestre, matándola. En otro caso, también de Londres, Ralph de Mymmes, un niño de 12 años, conducía un carro de agua con un barril lleno de agua, siendo tirado por dos caballos, cuando una rueda del carro aplastó a un niño de siete años. niño llamado John Stolere, que estaba sentado en la calle haciendo sus necesidades. John fue asesinado de inmediato, mientras que Ralph huyó, dejando atrás sus caballos y su carro.

Salusbury concluye:

Un estudio de las regulaciones de las calles medievales puede evocar una imagen en la mente de mucho bullicio y confusión, de ruido, suciedad y movimiento restringido, que todos los esfuerzos bien intencionados de los funcionarios del municipio nunca podrían hacer de manera mucho más ordenada, limpia y libre de movimiento. Pero esa imagen tiene un tono notablemente rural, y hay algo en los peligros mismos del tráfico que la hace más humana y agradable que cualquier visión de una avenida concurrida de hoy, donde a pesar de la pista, las señales, los códigos y el decoro, el los nervios siempre están tensos y la muerte golpea como un matón metálico.

Ver también La eliminación de desechos humanos: una comparación entre la antigua Roma y el Londres medieval

Imagen de portada: si bien quizás la gente de la Edad Media no necesitaba preocuparse por los monos que conducían carros, había muchos otros problemas de tráfico con los que tenían que lidiar. De la Biblioteca Británica 42130 adicionales f.162


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