Podcasts

Por qué los dispositivos de tortura medievales no son medievales

Por qué los dispositivos de tortura medievales no son medievales

Por Peter Konieczny

Cuando muchas personas piensan en la Edad Media, la ven como una época en la que las personas fueron torturadas por una amplia colección de instrumentos diabólicos. La realidad, sin embargo, es que muchos de estos dispositivos nunca existieron en la Edad Media.

Puede encontrar muchos ejemplos de sitios web populares que hacen listas de dispositivos de tortura medievales: aquí, aquí, aquí y aquí - y para ver una lista de videos aquí. Películas y programas de televisión retratará dramáticamente su uso, museos mostrará de manera destacada ejemplos de ellos, y podrá leer innumerables libros que nos cuentan sobre la historia de la tortura, todos ellos ofreciendo al menos un capítulo dedicado a la Edad Media. Un ejemplo típico se puede encontrar en el libro de L.A. Parry La historia de la tortura en Inglaterra:

Y lo que más nos llama la atención al considerar las torturas medievales, no es tanto su barbarie diabólica, que de hecho es imposible exagerar, como la extraordinaria variedad, y lo que podría llamarse la habilidad artística, que desplegaron. Representan una condición del pensamiento en la que los hombres habían reflexionado larga y cuidadosamente sobre todas las formas de sufrimiento, habían comparado y combinado diferentes tipos de tortura, hasta convertirse en los maestros más consumados de su arte, habían gastado en el tema todos los recursos. del máximo ingenio, y lo había perseguido con el ardor de una pasión.

Sin embargo, cuando uno mira de cerca libros como estos, pronto se hace evidente que muy pocas de las torturas que describen tuvieron lugar en la Edad Media. En cambio, relatan varios eventos de los siglos XVII al XIX, quizás con algunas anécdotas de épocas anteriores (y en algunos libros recientes, señalando el uso de tácticas modernas como el waterboarding). Los autores mencionarán varios dispositivos de tortura y, por lo general, añaden alguna afirmación de que, si bien lo escuchamos por primera vez en el siglo XVII, "indudablemente" o "se habría visto" también en la época medieval. Estas declaraciones nunca incluyen ninguna evidencia que respalde tales afirmaciones. Hoy en día, los historiadores están empezando a echar un vistazo a estos dispositivos de tortura medievales y se están dando cuenta de que no solo no son medievales, sino que ni siquiera pueden haber sido dispositivos de tortura en absoluto.

Por ejemplo, el historiador australiano Chris Bishop eché un vistazo a la llamada "Pera de la angustia". El dispositivo metálico se puede encontrar en varios museos, que notarán que es de la Edad Media a pesar de tener poca idea de dónde proviene su artículo en particular. Por lo general, este artículo con forma de pera tiene un pestillo en la punta que, cuando se activa, abre los lóbulos con resorte. Los lóbulos se pueden volver a atornillar con una llave.

La idea detrás de la Pera de la Angustia era que se insertara en la boca de la víctima (o en la vagina o el ano) y luego se abriera. Supuestamente, el dispositivo causaría un inmenso dolor y desgarro, que solo podría aliviarse atornillando los lóbulos hacia abajo. La investigación de Bishop revela que los objetos que se llaman a sí mismos la Pera de la Angustia comienzan a aparecer a mediados del siglo XIX. Hay una referencia a un objeto tipo "pera" que fue utilizado por un conocido criminal en París a principios del siglo XVII: aparentemente tenía un dispositivo diseñado para él que le permitía amordazar a sus víctimas. Pero más allá de eso, no se menciona ningún dispositivo de tortura de la Edad Media. De hecho, un examen detenido de estos dispositivos muestra que nunca podría haber sido utilizado para torturar a las personas. Los resortes no solo habrían sido demasiado débiles para abrir un orificio corporal, sino que la forma en que se diseñó el pestillo significaba que no se podía abrir en absoluto si estaba dentro de algo. Bishop ofrece algunas sugerencias sobre lo que podría haber sido este dispositivo:

Uno podría imaginarlos como instrumentos quirúrgicos, quizás una especie de espéculo, o un dispositivo para abrir la boca con palanca para que un dentista pueda operar. Pero también podrían ser extensores de zapatos, ensanchadores de calcetines o ensanchadores de guantes.

Sin embargo, parece que una vez que la idea de que era una especie de instrumento de tortura, se hizo muy popular, y los museos de Europa necesitaban tener uno. Así nació el mito de la Pera de la Angustia. Bishop explica:

Este es el punto, entonces, en el que una curiosidad se está transformando en algo mucho más nefasto. Ya no es el prototipo único de una mente singularmente depravada, en la década de 1860 la "pera" se ha convertido en miembro de un taxón más oscuro. Al malinterpretar la función del dispositivo en sí y al confundir la llave que lo desbloquea con un tornillo para manipularlo, el énfasis de la operación se ha desplazado de una función puramente mecánica a la aplicación lenta y deliberada del dolor. En esta taxonomía, la "pera" solo se puede utilizar para torturar.

Si bien la Pera de la angustia puede haberse convertido en un dispositivo de tortura para personas que no saben lo que realmente se pretendía que fuera, la famosa Iron Maiden parece ser un invento falso deliberado de una mente más moderna. De hecho, lo oímos por primera vez a fines del siglo XVIII, cuando un escritor llamado Johann Philipp Siebenkees describió uno en una guía de la ciudad de Nuremberg. Describió cómo en el año 1515 la ciudad alemana ejecutó a un criminal con un dispositivo que se asemejaba a la caja de una momia egipcia, pero tenía puertas para permitir que una persona ingresara, donde puntas afiladas lo perforarían. Siebenkees escribió:

Lentamente, de modo que las puntas muy afiladas penetraron en sus brazos, y sus piernas en varios lugares, y su vientre y pecho, y su vejiga y la raíz de su miembro, y sus ojos, y su hombro, y sus nalgas, pero no lo suficiente. para matarlo, y así permaneció dando gran clamor y lamento durante dos días, después de los cuales murió.

Es probable que Siebenkees acabara de inventar esta historia, pero a principios del siglo XIX se exhibía la Doncella de Hierro en Nuremberg y otros lugares. Uno de ellos incluso se exhibió en la Feria Mundial de Chicago en 1893, lo que aumentó su reputación. A pesar de que la Doncella de Hierro de Nuremberg se consideró una falsificación, todavía tiene la reputación de ser un verdadero dispositivo de tortura medieval, uno que algunos libros afirman que se usó ya en el siglo XII.

Cuando uno echa un vistazo a la historia real de estos llamados dispositivos de tortura, queda claro que pocos tuvieron algo que ver con la Edad Media. En algunos casos fueron invenciones de épocas más recientes, y otros son en realidad del mundo antiguo. los Toro descarado se incluye comúnmente en listas de dispositivos de tortura medievales, a pesar de que, según se informa, fue creado en el siglo VI ANTES DE CRISTO. los Estante También estuvo bien atestiguado en la antigüedad, pero ahora se ha convertido en sinónimo de la Edad Media, donde algunos imaginan que cada castillo tenía uno en sus propias mazmorras. Puedes ver uno de estos ejemplares en la Torre de Londres (donde está mostrado con otros dispositivos de tortura) y hay una referencia a uno que estuvo allí en el año 1447. Sin embargo, no tenemos otras referencias a su uso durante la Edad Media, ni a nada similar en el resto de la Inglaterra medieval.

Esto no significa que la tortura no existiera en la Edad Media; ciertamente, sí, y en el último período medieval se consideraba una práctica legal para obtener una confesión. Sin embargo, la gente medieval no era tan imaginativa y creativa como cree la gente de hoy en día. En cambio, lo poco que sabemos sobre los métodos de tortura sugiere que se utilizaron métodos bastante simples, como atar a las personas con cuerdas. Algunos de los llamados dispositivos de tortura, como el Picota, en realidad hizo poco para dañar a las personas. Fue utilizado por las autoridades de la ciudad en el Londres medieval, por ejemplo, para castigar a varios criminales. Por ejemplo, varios panaderos que cometieron fraude fueron condenados a pasar unas horas atados en la picota, donde les quemaron el pan falso debajo de ellos. Este castigo tenía la intención de humillar y exponer al malhechor: físicamente recibió poco daño, tal vez algunos músculos doloridos y un poco de inhalación de humo (dependiendo de la cantidad de humo que pudiera producir una barra de pan). Las mujeres condenadas también tuvieron la ventaja de poder usar un taburete cuando fueron enviadas a la picota.

Nuestras nociones modernas sobre los dispositivos de tortura medievales reflejan otros conceptos erróneos que tenemos sobre cómo se usaba la tortura en la Edad Media y cuán extendida estaba durante ese período. Quizás, porque queremos vernos más civilizados e inteligentes que las personas que vivieron hace cientos de años, imaginaremos que estaban más ansiosos por torturar a las personas y hacerlo de una manera más cruel. Por lo tanto, nos permitió estar convencidos de que dispositivos como el Rack, la Doncella de Hierro y la Pera de la Angustia eran de alguna manera objetos cotidianos de la Edad Media. Podría decir más sobre nosotros que sobre nuestros antepasados ​​medievales.

Leer más: Chris Bishop, "La 'pera de la angustia': verdad, tortura y medievalismo oscuro, "Revista Internacional de Estudios Culturales, Vol. 17: 6 (2014) Amy Remensnyder," Tortura y verdad: el fantasma de Torquemada ", Por qué es importante la Edad Media: luz medieval sobre la injusticia moderna, eds. Celia Chazelle, Simon Doubleday, Felice Lifshitz y Amy Remensnyder (Londres, 2012) Malise Ruthven, Tortura: la gran conspiración (Londres, 1978)

Ver también: Last Laughs: Tortura en la literatura islandesa medieval

Ver también: Women on the Rack: Tortura y género en elComuna de Ius

Ver también: Los usos de la tortura y la violencia en los fabliaux: cuando la comedia cruza la línea

Imagen de portada: Una representación de 1868 de la Doncella de Hierro.


Ver el vídeo: The Most F$%#ed Up Ways Women Were Punished In Medieval Times (Diciembre 2021).