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Jeanne de Valois, reina de Francia y duquesa de Berri

Jeanne de Valois, reina de Francia y duquesa de Berri

Por Susan Abernethy

Juana de Valois era hija, hermana y esposa de reyes. Nació con discapacidades y sufrió un matrimonio miserable. Al final, se volvió devota y murió en una vida religiosa, convirtiéndose finalmente en una santa.

Jeanne era conocida como Jeanne de France, Jeanne de Valois y Joan de France. Nació el 23 de abril de 1464, segunda hija deRey Luis XI, el Rey Araña y su segunda esposaCarlota de Saboya. Cuando aún era una niña, se discutió un matrimonio entre ella y el primo segundo del rey Luis, Luis, duque de Orleans, que en ese momento tenía dos años. El rey a menudo estaba lejos de la corte, administrando el reino y le confió a Jeanne y a ellahermana mayor Anne al cuidado de François de Beaujeu, Seigneur de Lignière y su esposa Anne de Culan para su educación. El señor y su esposa no tenían hijos, por lo que adoraban a Jeanne, que padecía una espalda visiblemente encorvada. Enseñaron a las niñas poesía, matemáticas, genealogía, bordado, pintura y cómo tocar el laúd. Se describe a Jeanne con un rostro oscuro y sencillo y una figura baja y deformada. El señor la escondía detrás de su túnica cuando el rey se les acercaba de visita. El rey exclamaba lo fea que era Juana. A medida que Jeanne se hizo mayor, sus deformidades se hicieron más evidentes.

Los tutores eran católicos profundamente fieles e impartieron una base sólida en la fe para toda su familia. Cuando Juana era muy joven, el rey Luis le pidió a su hija que nombrara al confesor que quería que le asignaran. El único nombre que conocía era el de fray Jean de La Fontaine, guardián de la comunidad franciscana de Amboise. El rey aprobó y La Fontaine se convirtió en su confesor. Jeanne comenzó a sentirse muy reconfortada en la oración y pasaba muchas horas en la capilla del castillo. El señor incluso tenía un camino pavimentado entre el castillo y la capilla para facilitar el camino a Jeanne cuando hacía mal tiempo. El fraile admitió a Jeanne en la Tercera Orden de San Francisco. En 1471, el rey Luis requirió que todos en el reino practicaran la oración del "Ave María" en un esfuerzo por obtener la paz. Jeanne se unió fervientemente a esta oración. Ese mismo año, escribió que la Virgen María le dio una profecía de que antes de morir, Jeanne fundaría una orden religiosa en su honor.

Louis, Duc d'Orléans era bisnieto del rey Carlos V e hijo de Carlos, Duc d'Orléans y tenía derecho al trono francés. Cuando Louis tenía catorce años y se consideraba que estaba en edad de contraer matrimonio y Jeanne tenía doce, se habló de su matrimonio. El duque estaba en contra del matrimonio y se lo dio a conocer al rey. El rey Luis amenazó con convertirlo en monje e insinuó que podrían matarlo fácilmente disfrazado de un hábito de monje. El duque finalmente se resignó al matrimonio, pero les dijo a sus amigos que sería un matrimonio solo de nombre. Jeanne aprobó el matrimonio pero no se hacía ilusiones. Ella era devota del Duque, pero él no le prestó atención.

La celebración de la boda de la pareja se realizó el 8 de septiembre de 1476 en Montrichard. Durante la ceremonia, el novio supuestamente dijo que estaría mejor muerto que casarse con Jeanne. Después de la boda, el rey Luis intimidó al duque y lo obligó a visitar y dormir con su esposa varias veces al año. Cuando el duque amenazó una vez con poner fin al matrimonio antes de tiempo, el rey Luis lo encarceló.

El padre de Jeanne murió el 30 de agosto de 1483 y su madre murió cuatro meses después. El rey Luis fue sucedido por su hijo, ahora el rey Carlos VIII. Charles solo tenía trece años, por lo que su hermana Anne de Beaujeu se convirtió en su regente y Jeanne se unió a la corte en Amboise. Louis, el esposo de Jeanne, luchó continuamente contra la regencia de Anne en un conflicto que se conoció como la "Guerra de la Locura". Se mantuvo alejado de Jeanne tanto como pudo. Luchó en Italia y obtuvo algunos logros allí. En 1488, Louis fue hecho prisionero por las tropas de Carlos. Mientras estuvo encarcelado, Jeanne administró sus propiedades, especialmente Milán y Asti en Italia. Louis sería liberado en 1491 y se uniría al rey Carlos cuando libró la guerra en Italia en 1494.

El rey Carlos se casó con Ana, la duquesa de Bretaña en 1491. Había habido muchos años de conflicto entre Francia y Bretaña cuando los reyes franceses intentaron anexar el ducado a sus dominios. El contrato de matrimonio entre Carlos y Ana estipulaba que si Carlos moría primero y no tenía un heredero varón que lo sucediera, su sucesor debía casarse con Ana de Bretaña. Esto estaba destinado a garantizar que el gran y rico Ducado de Bretaña permaneciera bajo el dominio francés.

El 7 de abril de 1498, el rey Carlos se dirigía a ver un partido de tenis a través de una galería baja en el castillo de Amboise cuando se golpeó violentamente la cabeza contra la puerta. Logró ver el partido de tenis e incluso hablar con sus compañeros y esposa. De repente, cayó de espaldas para no volver a hablar nunca más. Murió esa noche. El esposo de Jeanne, Luis, Duque de Orleans, era ahora rey de Francia como Luis XII y ella era su reina. Menos de tres meses después, Luis había solicitado al Papa la anulación de su matrimonio con Juana para poder casarse con Ana de Bretaña, la ex reina.

Louis citó cuatro razones para la anulación. El primero fue el grado de consanguinidad, la excusa habitual para el divorcio real. Era el primo segundo del rey Luis XI, el padre de Jeanne. Luego afirmó que había una relación espiritual. Luis XI fue el padrino de Luis. En tercer lugar, afirmó que se casó con Jeanne bajo coacción. Y, por último, afirmó que el matrimonio nunca se consumó. Jeanne sostuvo que había dispensas por las dos primeras razones e insistió en que tuvieron relaciones sexuales. Al final, el testimonio juramentado de un rey consagrado tuvo un gran peso ante el Papa y se concedió la nulidad por coacción.

El poderoso cardenal Rodrigo Borgia se había convertido en el papa Alejandro VI en 1492. Estaba más que dispuesto a dar a Luis su anulación, pero había que pagar un precio. Se convocó un juicio sustituto ante tres comisionados papales y el 18 de diciembre de 1498, el documento del decreto de anulación fue entregado a Luis en Chinon por Cesare Borgia, el hijo natural del Papa. Cesare vestía telas de oro y joyas de valor incalculable y fue seguido por un magnífico séquito. Luis lo nombró duque de Valentinois en el Dauphiné, le dio una pensión de 20.000 coronas de oro y le prometió la mano de uno de sus parientes. Louis ahora era libre de casarse con Ana de Bretaña.

Louis nombró inmediatamente a Jeanne duquesa de Berri, que incluía los dominios de Châtillon-sur-Indre, Châteauneuf-sur-Loire y Pontoise, así como una renta de 12.000 coronas. Jeanne usaría este dinero para realizar buenas obras. Se retiró a la ciudad de Bourges y confió a su director espiritual Gabriel María su llamado a la vida monástica. Con su bendición y la ayuda del ermitaño François de Paule, comenzó a trabajar en la fundación de la Orden de la Virgen María, una nueva orden religiosa cerrada dedicada a la Anunciación y una rama independiente de las Clarisas. Llevaba el hábito de las monjas que era una túnica gris, símbolo del arrepentimiento, el manto blanco de la pureza y el escapulario rojo, que representaba la sangre de Cristo. Ella ministró a los enfermos y los pobres y realizó obras piadosas. Los hospitales, iglesias y universidades compartieron su beneficencia.

En mayo de 1500, los primeros once postulantes llegaron a Bourges y se convirtieron en el núcleo de la Orden. Ella misma escribió la Regla de Vida para la Orden y fue aprobada por el Papa Alejandro VI el 12 de febrero de 1502 y al año siguiente comenzó la construcción del monasterio. Juana y Gabriel María hicieron votos de seguir la Regla el domingo de Pentecostés de 1504, convirtiéndose efectivamente en cofundadores de la Orden.

Debido a las repetidas penitencias que se infligió a sí misma, la salud de Jeanne sufrió mucho. El 10 de enero de 1505 redactó su testamento. El día 22 hizo su última visita al convento y luego cayó enferma. Cuando murió el 4 de febrero de 1505, se encontró que su cuerpo estaba cubierto de magulladuras debajo de una camisa de pelo y cadenas de hierro. Tenía cinco uñas incrustadas en el pecho. Toda su vida rindió homenaje a la Virgen María y cuando murió, el Papa Alejandro concedió diez mil días de indulgencia a todos los que rezaran el rosario de diez aves compuesto por Jeanne en honor a las diez virtudes de María que ella se esforzó por imitar: castidad, prudencia, humildad, fe, obediencia, devoción, pobreza, paciencia, caridad y compasión.

Louis no le concedió un funeral a Jeanne, aparentemente no quería mostrar arrepentimiento. Fue enterrada en la capilla del monasterio Annonciade. Poco después de su muerte, se le atribuyeron milagros y curaciones. En 1562, los hugonotes saquearon Bourges, profanaron su tumba y quemaron su cuerpo que se encontró incorrupto. La apertura de su beatificación se inició en 1632 y fue concedida en 1742 por el Papa Benedicto XIV. Fue canonizada el 28 de mayo de 1950. Las monjas de la orden de la Virgen María siguen viviendo según la Regla de la Orden en los monasterios de Francia, Bélgica, Costa Rica y Polonia y algunas de las hermanas sirven en Burundi, Camerún, el República Democrática del Congo y Guatemala.

Lectura adicional: "Una reina dos veces coronada: Ana de Bretaña" de Constance Mary Elizabeth (Cochrane-Baillie) Sackville De La Warr (condesa), "Reinas y amantes de la Francia del Renacimiento" de Kathleen Wellman, entrada sobre Santa Juana de Valois - Santos y Ángeles en el sitio web de Catholic Online.

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Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente.

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