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"Enfermedad del hígado de su cuerpo": un examen legal de la prostitución en el Gran Londres medieval tardío


"Enfermedad del hígado de su cuerpo": un examen legal de la prostitución en el Gran Londres medieval tardío

Por Lauren Marie Martiere

Tesis de maestría, Universidad de Clemson, 2016

Resumen: El siguiente estudio intenta sintetizar y mejorar el conocimiento de lo que anteriormente ha sido un campo infrarrepresentado en el estudio de la prostitución medieval inglesa. Examina una variedad de fuentes primarias que documentan las leyes, los castigos y las regulaciones relativas al comercio sexual y llega a conclusiones sobre la marginación de las prostitutas y los sistemas divergentes de control de la prostitución implementados en la ciudad de Londres y la mansión del obispo de Winchester en Southwark.

Primero, las mujeres, especialmente las prostitutas, fueron marginadas en la sociedad inglesa medieval. La incapacidad de las prostitutas para desempeñar un papel activo en la vida secular o religiosa de las comunidades inglesas consolidó su posición como forasteras. La falta de una definición legal de la prostitución colocó la reputación sexual de todas las mujeres en posiciones vulnerables; por tanto, era necesario colocar a las mujeres bajo la autoridad masculina. Aquellos que carecían de maridos, padres o votos espirituales fueron puestos bajo la autoridad masculina a través de autoridades cívicas o eclesiásticas. Dado que la prostitución era ilegal, pero tolerable en determinadas circunstancias, por parte de la Iglesia Católica Romana, la autoridad masculina llegó en forma de leyes, castigos y regulaciones económicas.

En segundo lugar, en Londres, el corazón municipal de Inglaterra, las autoridades cívicas implementaron un sistema prohibitivo para atacar la prostitución. A medida que el comercio sexual proliferaba en toda la ciudad y aumentaba la sexualidad femenina sin vigilancia, los funcionarios de la ciudad promulgaron numerosas leyes destinadas primero a la tolerancia de la prostitución, hasta cierto punto, pero progresaron hasta la erradicación completa del comercio. Los londinenses utilizaron el floreciente sistema de derecho consuetudinario inglés para promulgar, hacer cumplir y condenar a quienes trabajan en el comercio sexual. A través de un análisis de casos que se basaron en el derecho comunal, podemos ver la marginación de las prostitutas en la capital medieval. Los londinenses intentaron promulgar una visión de Londres como baluarte para la moralidad y la urbanización, a través de sus leyes y castigos.

En contraste con la City de Londres, el obispo de Winchester en su Southwark Manor, que estaba ubicada al otro lado del Támesis de la City de Londres, promulgó un sistema regulativo de control de la prostitución. Los obispos consecutivos adoptaron la postura de la Iglesia Católica de que la prostitución desempeñaba una función importante en la seguridad moral y pública de la comunidad y, por lo tanto, debería tolerarse. Al hacerlo, los obispos escribieron e implementaron una costumbre que regía el sancionado sistema de burdeles que florecía en la mansión. Las regulaciones imponían estrictas restricciones económicas y privadas a todas las personas empleadas en el comercio sexual. A través de un examen de las regulaciones consuetudinarias y las ramificaciones de un sistema de burdeles sancionado eclesiásticamente, he descubierto que las prostitutas no solo fueron marginadas en Southwark, sino que también fueron explotadas.


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