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Consejos de viaje para el peregrino medieval

Consejos de viaje para el peregrino medieval

Durante la Edad Media, los peregrinos cristianos viajaban por Europa y Oriente Medio, visitando iglesias, lugares sagrados y santuarios. Alguien podría tardar meses en viajar a ciudades como Jerusalén, y tal empresa requeriría una planificación extensa. Con suerte, estos peregrinos podrían hacer uso de los consejos de viaje ofrecidos por el escritor del siglo XV William Wey.

Wey (c.1407-76) fue un erudito inglés y uno de los primeros becarios de Eton College. Es más conocido por escribir relatos de sus peregrinaciones, incluidos dos viajes a Tierra Santa, el primero en 1458 y luego cuatro años después. Incluso da a sus lectores medievales varios consejos cuando viaja en peregrinación a Jerusalén.

Wey comienza su sección de consejos de viaje explicando cómo se organiza el paso marítimo a través del mar Mediterráneo, desde Venecia hasta el puerto de Jaffa en Tierra Santa. Esto implica hacer un contrato con el capitán de un barco para que te lleve al otro lado del mar. Wey agrega que este contrato debe hacerse por escrito, incluso en presencia de funcionarios del gobierno veneciano, con detalles resueltos como cuántos días puede hacer escala el barco en un puerto a lo largo del camino. El escritor también aconseja:

Elija usted mismo un lugar en dicha cocina en la cubierta más alta, porque abajo, en la más baja, hace un calor insoportable y apesta. Si vas a conseguir un buen lugar y estar cómodo en la cocina y estar bien cuidado, tendrás que pagar cuarenta ducados por tu cocina y por tu carne y bebida hasta el puerto de Jaffa y de regreso a Venecia.

Una vez que se han hecho los arreglos de transporte, Wey da consejos sobre lo que se debe comprar en Venecia para el viaje. Su primera sugerencia es conseguir tres barriles, cada uno lo suficientemente grande como para contener diez galones, dos para vino y uno para agua. “Pon vino tinto en un barril”, escribe, “y guárdalo hasta que regreses de Tierra Santa porque es bueno para el flujo. Una vez que hayas salido de Venecia, incluso si estuvieras dispuesto a pagar veinte ducados por un barril, no obtendrías uno. Puedes beber del otro barril y rellenarlo en un puerto en el camino ”.

Lo siguiente que se debe comprar es un cofre: "De esta manera, podrá proteger las cosas que le pertenecen, como el pan, el queso, las especias, la fruta y otros elementos esenciales".

Aunque el capitán del barco proporcionará dos comidas al día, Wey dice que se necesita mucha más comida, incluyendo carne de cerdo, queso, huevos, fruta y un suministro de galletas para seis meses; de lo contrario, "a menudo tendrás mucha hambre". A continuación, enumera muchos otros elementos necesarios para el viaje, incluidos laxantes, una sartén pequeña, tazones para mezclar, platos, velas y una linterna. “También deberías comprar en Venecia un orinal pequeño”, añade, “porque si te enfermas y no puedes trepar por las partes superiores de la cocina podrás hacer lo que tengas que hacer en él”.

Una vez que se encarga de la comida, el siguiente asunto es la ropa de cama adecuada: “puedes comprar un juego de ropa de cama en Venecia, cerca de San Marcos. Por tres ducados obtendrás una cama de plumas, un colchón, dos almohadas, dos pares de pequeñas sábanas de lino y una pequeña colcha. Cuando regrese con el vendedor en Venecia, se los devolverá y le dará un ducado y medio por el juego de ropa de cama ". Wey agrega que también debe comprar un pequeño cordón para envolver la ropa de cama.

A continuación, el autor da consejos sobre cómo cambiar dinero a moneda veneciana, lo que le permitirá comprar más artículos a lo largo del viaje. Mientras el barco se detiene en varios puertos de camino a Tierra Santa, Wey sugiere que desembarque rápidamente y sea el primero en comprar más comida, antes de que lleguen los demás y los vendedores aumenten sus precios. Sin embargo, advierte que "hay que tener mucho cuidado con los frutos porque a menudo sueltan las entrañas y, en esas partes, llevan a la muerte a los ingleses".

Una vez que el barco llega a su destino, el puerto de Jaffa, Wey explica que necesitará llevar su comida para el viaje por tierra a Jerusalén, ya que la ciudad no tiene mucho que vender. Continúa escribiendo:

Mira tus cuchillos y las cosas que cuelgan de tu cinturón porque los sarracenos quieren robar lo que cuelga de tu cinturón, si pueden. Cuando vengas a buscar burros a Jaffa, llega allí a tiempo y entonces podrás seleccionar un burro mejor. No pagarás más por un burro mejor que por uno más pobre. No vayas demasiado adelante, ni demasiado atrás, en caso de hombres malvados.

Wey termina sus consejos de viaje para el peregrino medieval con estas palabras:

Recuerde todas estas cosas escritas arriba y, con la gracia de Dios, tanto yendo como viniendo, acelerará bien su viaje para agradar a Dios y aumentar su dicha, que Jesús le concede.

Puede leer más sobre los viajes de William Wey, incluidas las peregrinaciones a Roma y Compostela, en Los itinerarios de William Wey, traducido por Francis Davey (Bodleian Library, 2010)


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