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Representación de Geoffrey de Monmouth de la llegada del cristianismo a Gran Bretaña: ¿realidad o ficción?

Representación de Geoffrey de Monmouth de la llegada del cristianismo a Gran Bretaña: ¿realidad o ficción?

Representación de Geoffrey de Monmouth de la llegada del cristianismo a Gran Bretaña: ¿realidad o ficción?

Por Alison Andre

Leer estudios medievales, Volumen 19 (1993)

Introducción: William de Newborough describió a Geoffrey de Monmouth como "effrenta mentiendi libidine" (es decir, como un impostor que escribe desde un amor desmedido por la mentira). En tiempos más modernos, a Geoffrey le ha ido un poco mejor en manos de R.W. Hanning, quien lo llama "un inescrupuloso fabricante de un legendario pasado británico". Sin embargo, me gustaría sugerir que un enfoque de mente abierta para una lectura de la Historia Regum Britanniae muestra que Geoffrey no se merece del todo su reputación. Al examinar su descripción de la estructura de la iglesia pagana, la llegada del cristianismo a Gran Bretaña y el progreso subsiguiente de la fe cristiana, espero avanzar de alguna manera hacia la redención de la reputación de Geoffrey, y sugiero que la obra no surge enteramente de su imaginación viva. En cambio, mantengo que hay evidencia no solo de que él ha hecho uso del material original, sino que, de hecho, hay algo de verdad en lo que ha escrito.

Comencemos por resumir brevemente lo que dice Geoffrey sobre la llegada del cristianismo a Gran Bretaña. Describe la iglesia pagana tal como existía en Gran Bretaña antes de la llegada del cristianismo con flamens presidiendo distritos territoriales. Estos, a su vez, eran responsables de los archi-flamens. Luego pasa a discutir cómo el cristianismo llegó a Gran Bretaña durante el reinado del rey Lucio en el siglo II. Según Geoffrey, la religión cristiana floreció hasta los días de Asclepiodotus, cuando comenzaron las persecuciones de Diocleciano. Durante este tiempo se destruyeron iglesias, se quemaron copias de las Sagradas Escrituras en los mercados y se masacró a los sacerdotes. Sin embargo, el heroísmo de los mártires aseguró que el cristianismo no se extinguiera por completo.

Geoffrey vuelve a mencionar el cristianismo cuando habla de la herejía pelagiana y de la forma en que Germano, obispo de Auxerre, y Lupus, obispo de Troyes, restauraron la fe verdadera. Los sajones lo expulsan de su reino, arrasan el campo y prácticamente destruyen el cristianismo una vez más. Incluso después de que Aurelius restauró la iglesia, la fe se vio manchada por la corrupción, y el Papa Gregorio envió a Agustín a Gran Bretaña para predicar el cristianismo a los anglos que habían vuelto al paganismo.

Hay que admitir que hay ocasiones en las que Geoffrey usa sus descripciones de la religión para revelar sus propias simpatías políticas. Un ejemplo de esto ocurre anteriormente en el Historia, antes de la llegada del cristianismo, Godofredo describe la guerra entre los griegos y los troyanos, y Antigonus y su camarada Anacletus son capturados. Bruto persuade a Anacleto para que actúe como un traidor y engañe a sus propios compatriotas. A.J.P. Tatlock señala en 1931 que este episodio es una pieza de propaganda política por parte de Geoffrey. El nombre de Anacleto es casi con certeza una alusión a Petrus Petri Leonis, quien llegó a Inglaterra como Cardenal Legado en 1121 y visitó al rey en Gales y al convento de Canterbury. Viajó con gran pompa, ganó una gran cantidad de botines y luego abandonó el país, después de haber hecho promesas a Canterbury que no pudo cumplir. Luego fue elegido Papa y cambió su nombre a Anacleto. Sin embargo, Inocencio II fue elegido por otro grupo, y finalmente logró ganar el papado, por lo que, al darle a un traidor el nombre de Anacleto, Geoffrey está mostrando lealtad al Papa "correcto".


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