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RESEÑA DEL LIBRO: Rutas de peregrinaje de las islas británicas por Emma J. Wells

RESEÑA DEL LIBRO: Rutas de peregrinaje de las islas británicas por Emma J. Wells

“Los lugares adquieren significado a través de la interacción humana con los sitios. Por lo tanto, vale la pena mantener la pregunta en todo momento: ¿qué hace que un lugar sea santo? ”. ~ Emma J. Wells

¿Cómo era la peregrinación en la Edad Media? ¿Las rutas modernas siguen fielmente los pasos de los peregrinos de antaño? ¿Cómo ha cambiado la peregrinación a lo largo de cientos de años? ¿Turista? ¿Peregrino? ¿O ambos? ¿Cuál es el significado de la peregrinación hoy?

En Rutas de peregrinaje de las islas británicas, Emma J. Wells nos lleva al pasado en el viaje espiritual y cultural de la peregrinación tal como se vivió en la Edad Media y también examina la evolución de esta antigua práctica. Cubre siete grandes rutas de peregrinaje:

• Camino de San Andrés

• Camino de San Cuthbert

• Camino del peregrino del norte de Gales (Holywell a la isla Bardsey)

• Caminata de peregrinación de Nuestra Señora de Caversham

• El Camino del Peregrino (comenzando como Camino de San Swithun

• El Camino del Santo o Forth An Syns

• El Camino del Peregrino (de Hampshire a Normandía)

El libro organiza los viajes geográficamente comenzando desde el norte de Escocia, avanzando gradualmente hacia el sur. El libro aborda paisajes, arte, arquitectura y aspectos culturales interesantes a lo largo del camino.

¿Qué es una peregrinación?
Parece obvio pero la respuesta típica: "Cualquier tipo de viaje realizado con un propósito religioso específico, con una pernoctación en un centro de peregrinos" se ha expandido con el tiempo. Según el Derecho Canónico, la peregrinación medieval era cualquier viaje obligatorio emprendido como una forma de penitencia por una mala conducta o, un acto voluntario bajo juramento. "Se recitó un voto y el viajero asumió los símbolos de un peregrino, es decir, el bastón del peregrino y la insignia que denota el propósito de su viaje ”(p.11).

La peregrinación fue un negocio en auge, y lo sigue siendo hoy. Ha sido testigo de un reciente resurgimiento en popularidad, y muchas personas se embarcan en un viaje de búsqueda espiritual por razones religiosas y personales. En la Edad Media, cuando la peregrinación estaba en su apogeo, las reliquias auténticas llevaban a los peregrinos a una iglesia o lugar en particular y aumentaban las arcas del clero. Iglesias, abadías y catedrales competían por el prestigio, las monedas y la atención de estos santos viajeros.

En la Baja Edad Media, las peregrinaciones se consideraban indulgencias. Uno podría absolverse del pecado embarcándose en una peregrinación como una forma de "comprar la salvación". Como ocurre con cualquier actividad popular, es probable que haya estafadores sin escrúpulos. Las estafas de reliquias eran rampantes; cuando las iglesias rivales afirmaron tener la misma pieza sagrada de un santo, plantó semillas de incredulidad. Las acusaciones aumentaron en el último período medieval a medida que la peregrinación se hizo más popular y las historias de iglesias que sustituían huesos de animales y otros tipos de fraude se hicieron comunes. El aumento del fraude de reliquias finalmente llevó a la desilusión con el culto a las reliquias y la peregrinación durante el Renacimiento y la Reforma.

¿Una misión épica?
Según Wells, las peregrinaciones no siempre fueron viajes épicos que se extendieron por cientos o miles de millas hasta lugares exóticos lejanos. Las peregrinaciones pueden ser locales, como un viaje a un santuario o espacio cercano. Estos breves períodos contaban tanto como los viajes más largos siempre que el propósito de la peregrinación siguiera siendo el mismo:

“La peregrinación siguió siendo una peregrinación mientras los conceptos de abnegación y abandono de la vida cotidiana y los lazos familiares estuvieran presentes, incluso en forma pequeña” (p.14).

La peregrinación ahora es una mezcla de turismo, autodescubrimiento y fe. Las personas a las que no les gusta asistir a la iglesia parecen acudir en masa a los lugares de peregrinaje y disfrutarlos desde una perspectiva cultural. Wells también menciona que los grupos modernos de conservación y patrimonio ayudan a promover y conectar el pasado con el presente a lo largo de estas rutas. St. Cuthbert’s Way, junto con la Oficina de Turismo de Escocia, trabajaron juntos para recrear la ruta de peregrinación de St. Cuthbert y utilizaron la cruz pectoral de oro y granate del santo como marcadores en el camino.

Examen de los sitios: Camino de San Andrés
¿Qué aprendemos sobre los sitios de este libro? De todos los sitios enumerados en este libro, el Camino de San Andrés en Escocia es el más auténtico de las rutas de peregrinaje medieval. La ruta de 1000 años fue relanzada en 2012 con marcadores que denotaban el camino original que tomaban los peregrinos medievales. Tiene 115 km (71 millas) de largo, una ruta desde St. Andrews a Edimburgo que abarca aproximadamente cuatro días de viaje. Andrew's se construyó sobre un sitio cristiano más antiguo que data del siglo VIII. Varias historias indican que las reliquias de San Andrés fueron llevadas al sitio entre los siglos IV y VIII. La Catedral fue fundada en 1162 y terminada en 1318. La peregrinación fue tan popular en St. Andrews durante la Edad Media que los peregrinos se mantuvieron en áreas de espera antes de ser procesados ​​hacia las reliquias, e incluso la ciudad fue diseñada para acomodar el tráfico de peregrinos.

Wells se toma un tiempo para detallar cada una de las siete rutas para aquellos interesados ​​en embarcarse en una peregrinación. Si desea hacer una peregrinación dentro de Gran Bretaña, este libro es imprescindible antes de poner un pie fuera de su puerta. Cada ruta se describe con consejos útiles, aspectos destacados y antecedentes históricos pertinentes. Wells también ha agregado algunas fotos y mapas fantásticos para obtener más información sobre qué buscar a lo largo del viaje. Ya sea que su objetivo sea espiritual o cultural, Rutas de peregrinaje de las islas británicas será una adición bienvenida a su viaje.

Siga a Emma J. Wells en Twitter: @Emma_J_Wells

Para obtener más información sobre el trabajo de Emma J. Well, visite: emmajwells.com


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