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Los símbolos de poder de la monarquía medieval

Los símbolos de poder de la monarquía medieval

Por Danielle Trynoski

Los monarcas medievales son recordados como gobernantes poderosos, con un control tiránico de la tierra, los nobles y las riquezas. Eran figuras fuertes, en control de su reino y sus vidas. Sin embargo, los gobernantes medievales también existían en una exhibición diaria de ese poder y autoridad. Incluso si un rey nacía en su posición, todavía necesitaba mantener esa posición entre su nobleza y sus pares reales, y ese mantenimiento era mediante el uso de ciertos símbolos y objetos.

La arqueología, el estudio de la actividad humana en el pasado, proporciona evidencia tangible de conceptos intangibles como poder y control. La arqueología de los monarcas ingleses medievales es un excelente ejemplo de cómo iluminar las acciones y vidas de estos gobernantes y tocar las expresiones físicas de su poder y posición. Los monumentos como castillos y catedrales son instalaciones obvias en el paisaje, pero ese poder se solidifica en los detalles más pequeños como sellos, retratos de monedas, efigies, artefactos heráldicos, telas caras y joyas.

Los monarcas y la nobleza operaban bajo reglas de orden acompañadas de símbolos y rituales. La coronación de un monarca era un ritual muy importante, pero había muchas transacciones seculares y religiosas que sostenían el prestigio del gobernante. Los objetos utilizados en estos rituales fortalecieron la posición de la nobleza y mantuvieron el aura efímera de control.

En La arqueología de la monarquía medieval inglesa, John Steane analiza muchos de estos objetos y su función. Su descripción del retrato es particularmente útil, ya que señala tendencias en la precisión del modelado facial, los materiales y la edad aproximada del retrato frente al individuo. los gigantes, o efigies funerarias monumentales, se utilizaron por primera vez en Francia a partir del 12th siglo luego fueron adoptados en las costumbres reales inglesas. Steane observa una tendencia en el diseño y la representación idealistas, como los hijos de Eduardo III, Blanche of the Tower y William of Windsor, que murieron cuando eran bebés y que son conmemorados cuando tenían unos diez años. El bronce dorado gigantesco de Leonor de Castilla (m. 1290, la reina de las Cruces de Leonor) representa a una mujer joven, delgada y elegante en lugar de una madre de quince y una mujer casada de 36 años. Su figura está ricamente vestida, y las prendas y la ropa de cama tienen sus escudos heráldicos moldeados en ellos. La figura una vez incluyó un cetro, un símbolo del poder real y joyas que ahora faltan. Esta exhibición pública de la familia real presentó una visión idealizada de una monarquía activa y saludable, prosperando en su control del país.

A mediados de los 13th siglo, el realismo se convirtió en el estilo popular, con máscaras mortuorias y características precisas poniéndose de moda. Philippa de Hainault (m. 1369) cuyo gisant se encuentra en Francia, no es “una mujer idealizada, sino el retrato realista de una dama de mediana edad sencilla, bastante robusta, cuya imagen de alabastro aún logra despertar nuestras simpatías” (Steane, 15). Incluso si se veía bastante simple, el espectador no podía olvidar que se trataba del cuerpo de una reina ungida y coronada. Los retratos reales de esta época eran más honestos en sus representaciones, sin embargo, la tecnología moderna como el análisis dendroconológico de paneles ha jugado con la línea de tiempo de producción de algunas obras sobrevivientes. Por ejemplo, las Colecciones Reales contienen retratos de Enrique V, Enrique VI y Ricardo III. Durante mucho tiempo se consideró que eran representaciones precisas de estos reyes, sin embargo, el análisis de los paneles proporciona una fecha de c. 1518-1523, y que los tres paneles probablemente se obtuvieron del mismo árbol. Los retratos eran un lujo y un mayor número de retratos indicaba una mayor cantidad de poder o riqueza. 15th pinturas del siglo de Elizabeth Woodville, reina de Eduardo IV, existen en las Colecciones Reales y en las vidrieras de la Catedral de Canterbury. Ambas imágenes tienen características similares a las descripciones contemporáneas de su apariencia, y probablemente sean representaciones precisas de su físico.

En todas estas representaciones de apariencia individual, los símbolos de la herencia y el poder reales seguían siendo primordiales. La ropa, la heráldica y los accesorios propios de una regla se incluyen en estos retratos, recordando al espectador que nunca olvide el estado del sujeto. Estos símbolos que los acompañan están presentes en los sellos de los reyes que Steane también compara, observando su forma y función. Los sellos eran más móviles que las estatuas o los retratos, y servían como un recordatorio más diario del poder real. Los museos europeos tienen colecciones saludables de matrices de sellos, los moldes originales de los sellos, por lo que los sellos se pueden recrear y comparar con los ejemplos medievales sobrevivientes. Steane presenta los sellos de Eduardo I, Ricardo I, Eduardo III, Enrique II y Enrique IV. Todos los sellos utilizan una iconografía similar con un lado que muestra al rey sentado en un trono, coronado, sosteniendo el orbe y el cetro. La pose imita las representaciones de los emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico y de Cristo en Majestad en las obras de arte religiosas de este período. Otros símbolos, como el león rampante, la flor de lis y los títulos del rey rodean el trono.

En el reverso (contraello), el rey está montado en un caballo, con armadura y presentando una espada desenvainada. Los sellos se utilizaron para autenticar la correspondencia de la casa real y para finalizar las decisiones del gobierno. Ambas funciones eran una extensión del poder del monarca y los símbolos en estos sellos sirven para anunciar los roles del rey como líder ungido, jefe de justicia y comandante en jefe. Un gobernante puede tener varios sellos a lo largo de su reinado para mantenerse al día con los eventos actuales; Steane presenta dos sellos de Eduardo III y describe los cambios en los títulos y las imágenes de Enrique I y Esteban en el 12th siglo basado en cambios en sus propiedades y estado.

Si bien estos ejemplos son solo algunas de las formas en que un gobernante podría ejercer su posición, sobreviven muchos otros objetos que promueven el poder y la autoridad del rey. Los pequeños símbolos utilizados junto con instalaciones monumentales tuvieron un fuerte efecto en la mente medieval y ayudaron a mantener a los monarcas como Los Reyes.

Recursos adicionales:


Ver el vídeo: III. Organización política y sociedad medieval (Enero 2022).