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El chivo expiatorio: impotencia y brujería en la Edad Media

El chivo expiatorio: impotencia y brujería en la Edad Media

El chivo expiatorio: impotencia y brujería en la Edad Media

Por Jessica Carter

Reseña histórica de Waterloo, Vol. 8 (2016)

Resumen: Este ensayo investiga la cuestión de cómo se utilizó a las mujeres como chivos expiatorios de la impotencia masculina durante la Locura de las Brujas. Analiza los dos tratados médicos Trotula y el Secretos de mujer comparar y contrastar cómo cada texto prescribe tratamientos hacia el sexo femenino. Las percepciones e ideales transmitidos en estos tratados médicos proporcionan una explicación de por qué las mujeres fueron colocadas en una posición vulnerable y fueron blanco de amenazas para la masculinidad masculina.

Introducción: En la Europa medieval occidental, ocurrió un fenómeno conocido como la locura de las brujas que se hizo prominente entre 1450-1700 y alcanzó su punto máximo entre 1550-1660. Este período estuvo marcado por la popularidad de la caza de brujas, que fue sancionada por las comunidades y principalmente por la Inquisición. Durante la Baja Edad Media, hasta el siglo XVIII, se estima que entre 100.000 y 200.000 personas fueron ejecutadas por brujería en Europa. Esto excluye a los millones más que fueron torturados, perseguidos y vividos con el temor constante de actos tan horrendos.

A partir de este miedo, se estableció una fuerte correlación entre el sexo femenino y las "artes oscuras" o "ocultas" de la brujería. Las mujeres eran objetivos y su identidad femenina estaba fuertemente injertada en el estereotipo del siglo XV de mujeres precarias que renunciaban a Dios, sobrevolaban los sábados para encontrarse con el diablo, celebraban orgías, asesinaban bebés y planeaban infligir daños mágicos a los vecinos.

Una característica particular de tal imposición fue la impotencia masculina. La cuestión de la impotencia y la esterilidad masculinas no fue en modo alguno un concepto nuevo en la Edad Media. Los médicos griegos antiguos, como Galeno, Aristóteles y Dioscordios, discuten la impotencia en sus tratados médicos y tratan estos casos. Sin embargo, en el siglo XV surgió la tendencia a proyectar la impotencia masculina sobre las mujeres como causa. ¿Cómo es posible que se responsabilizara a las mujeres del problema biológico innato de la impotencia masculina en el siglo XV? ¿Por qué durante este período de tiempo y por qué en particular las mujeres?


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