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Escasez y abundancia ambiental en la literatura islandesa medieval

Escasez y abundancia ambiental en la literatura islandesa medieval

Escasez y abundancia ambiental en la literatura islandesa medieval

Por Reinhard Hennig

La imaginación de los límites: explorando la escasez y la abundancia, editado por Frederike Felcht y Katie Ritson (RCC Perspectives, 2015)

Introducción: ¿Pueden los textos literarios medievales decirnos algo sobre las condiciones ambientales y la disponibilidad de recursos naturales en tiempos premodernos? En el caso de los hallazgos arqueológicos o las leyes y cartas escritas, está bastante claro que estos brindan información sobre las relaciones de las sociedades pasadas con sus entornos naturales, sus estrategias para usar y conservar los recursos naturales, y cómo lidiaron con los riesgos ambientales y repentinos o más prolongados. -Término cambio ambiental. Sin embargo, la literatura medieval no es un material fuente obvio cuando se trata de cuestiones ambientales. Los textos literarios de la Europa medieval no suelen estar interesados ​​en describir el entorno natural como tal. Además, normalmente siguen convenciones de género que influyen mucho en las narrativas presentadas y tienden a hacer un uso excesivo de recursos literarios como el simbolismo, la metáfora y la alegoría.

Por lo tanto, no puede sorprender que el libro más copiado sobre la naturaleza durante la Edad Media fuera el Physiologus. Esta obra, que data del siglo II d.C. y traducida a muchas lenguas vernáculas, describe una gran variedad de animales, plantas, piedras y criaturas míticas como sirenas y centauros. Las descripciones típicamente bastante breves siguen todas el mismo modelo: primero informan sobre las características y el comportamiento de cada criatura, y luego dan una interpretación alegórica y cristiana.

La descripción de la ballena puede servir de ejemplo. De acuerdo con la Physiologus, el lomo de la ballena que se eleva del agua parece una isla. Cuando los marineros lo descubren, desembarcan en él y encienden un fuego para preparar la comida. Sin embargo, la ballena siente el calor, se sumerge en el mar y así ahoga a todos los marineros. Como el Physiologus explica, esto demuestra cómo todos los hombres que construyen sus esperanzas en el diablo y se complacen en sus acciones son traicionados: se ahogan en los tormentos eternos del infierno.


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