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"Una libertad para todos los seres humanos": Laura Cereta, campeona de mujeres del siglo XV


Por Danièle Cybulskie

Aunque es posible que no lo sepa por los libros de historia que haya leído en la escuela, a finales del siglo XIV y principios del XV se produjo un aumento de los tratados en defensa de la mujer, escritos por las propias mujeres. La más famosa de estas mujeres probablemente sería Christine de Pizan, escribiendo en la corte francesa, pero de ninguna manera estaba sola. En Italia, tanto mujeres como hombres estaban debatiendo la naturaleza y las capacidades de las mujeres, que estaban en ambos lados de la discusión. Una de esas voces era la de Laura Cereta.

Cereta nació alrededor de 1469 en el norte de Italia y se educó en una escuela de convento durante unos años entre los siete y los once años. Se casó alrededor de los dieciséis años y enviudó a los dieciocho meses. Tanto antes como después de su viudez, Cereta se dedicó a leer textos clásicos de la Antigua Grecia y Roma, y ​​a escribir cartas que exploraban sus pensamientos y experiencias. Ella dejó un tesoro en ella Epistolas familiares, una colección de cartas, algunas personales, otras impersonales, antes de morir, a los treinta años. Diana Robin ha traducido el trabajo de Cereta al inglés en Laura Cereta: cartas recopiladas de una feminista del Renacimiento (todas las citas a continuación son de esta edición).

Si bien muchas de las letras de Cereta siguen formas y funciones muy familiares, una letra se destaca entre las demás. Esta carta está dedicada "A Bibolo Semproni", lo que Robin sugiere (creo que con razón) es "una creación ficticia y un vehículo para su polémica", ya que se traduce libremente como alguien que siempre está bebiendo. Parece que Semproni le dio a Cereta el cumplido indirecto de decir que está

no solo sorprendido, sino también dolido de que [se dice que Cereta] muestra este extraordinario intelecto del tipo que uno habría pensado que la naturaleza le daría al más erudito de los hombres, como si [él] hubiera llegado a la conclusión, sobre los hechos del caso, que rara vez se había visto a una chica similar entre los pueblos del mundo.

Cereta replica:

Me quedaría callado, créame, si usted, con su actitud hostil y envidiosa de larga data hacia mí, hubiera aprendido a atacarme solo…. Pero estoy enojado y mi disgusto se desborda. ¿Por qué la condición de nuestro sexo debería avergonzarse con tus pequeños ataques? Debido a esto, una mente sedienta de venganza se enciende; debido a esto, un corral para dormir se despierta para la escritura insomne. Debido a esto, la ira candente deja al descubierto un corazón y una mente amordazados por el silencio durante mucho tiempo.

Luego continúa describiendo las asombrosas hazañas de las mujeres de la literatura y la leyenda, mostrando su formación y una amplia gama de conocimientos en griego y latín. Sorprendentemente, enumera ejemplos clásicos hasta casi la completa exclusión de los ejemplos bíblicos, a diferencia de Christine de Pizan. También menciona a mujeres italianas cultas que escribieron en el siglo XV, “Nicolosa de Bolonia, Isotta de Verona y Cassandra de Venecia”, haciendo un caso claro a favor de una gran alfabetización y aprendizaje entre las mujeres en su propio tiempo y lugar.

Como todos nosotros, Cereta fue un producto de su tiempo y su cultura, por lo que no es sorprendente que trace una línea entre las mujeres que se preocupan por su apariencia y las mujeres que se preocupan por aprender; ella implica que esas cosas tienden a ser mutuamente excluyentes. siguiendo la cosmovisión medieval convencional:

Algunas mujeres se preocupan por el estilo de su cabello, la elegancia de su ropa y las perlas y otras joyas que llevan en los dedos. A otros les encanta decir cosas lindas, esconder sus sentimientos detrás de una máscara de tranquilidad, disfrutar del baile y llevar perros con una correa. Por lo que a mí respecta, otras mujeres pueden anhelar fiestas con mesas cuidadosamente decoradas, la tranquilidad de dormir, o pueden anhelar desfigurar con pintura la bonita cara que ven reflejada en sus espejos. Pero aquellas mujeres para quienes la búsqueda del bien representa un valor más alto refrenan sus jóvenes espíritus y reflexionan sobre mejores planes. Endurecen sus cuerpos con sobriedad y trabajo, controlan su lengua, vigilan cuidadosamente lo que escuchan, preparan sus mentes para vigilias nocturnas y despiertan sus mentes para la contemplación de la probidad en el caso de la literatura dañina.

Como sabemos, la moda no influye en la inteligencia o en "la búsqueda del bien", aunque esto todavía está, lamentablemente, en debate.

Sin embargo, la bomba en esta carta no es que las mujeres puedan ser inteligentes, sino que Cereta dice que es un derecho otorgado por Dios a las mujeres a tomar la decisión de convertirse en eruditas, tal como lo es para los hombres. Ella ataca a Semproni, diciendo:

Mi punto es que tu boca se ha vuelto sucia porque la mantienes sellada para que no puedan salir argumentos que te permitan admitir que la naturaleza imparte una libertad a todos los seres humanos por igual: aprender.

Si solo lee los tratados medievales clásicos escritos por hombres (y la mayoría de los hombres que escribieron en ese momento eran clérigos), esta oración es definitivamente revolucionaria. En términos inequívocos, Cereta dice que es una verdad inquebrantable que hombres y mujeres son igualmente capaces de aprender a aprender, dada la oportunidad. Ella elabora, diciendo, "la elección sola, ya que es el árbitro del carácter, es el factor distintivo" y "La naturaleza ha concedido a todos lo suficiente de su generosidad; abre a todas las puertas de su elección ”. A pesar de sus juicios personales sobre lo que pueden implicar esas elecciones, Cereta sin duda llega al corazón del feminismo al sugerir que, cuando se trata de aprender, no son los cromosomas los que cuentan.

Para Cereta, como de hecho para muchas mujeres antes y después de ella, defender a las mujeres contra las acusaciones de menor inteligencia se ha convertido en una parte tan rutinaria de su vida que se ha cansado:

Me he quemado demasiado y mi mente herida ha acumulado demasiada pasión; por atormentarse con la defensa de nuestro sexo, suspira mi mente, consciente de su obligación.

A pesar de la fatiga, Cereta se compromete a mantener la buena batalla de la manera que mejor sabe: con su pluma. Ella escribe,

Yo… desgastaré y agotaré mi pluma escribiendo contra esos hombres locuaces y engreídos con falso orgullo. No dejaré de obstruir tenazmente sus traicioneras trampas. Y lucharé en una guerra de venganza contra el notorio abuso de quienes llenan todo de ruido, ya que armados con tal abuso, ciertos hombres locos e infames ladran y muestran los dientes con feroz ira contra la república de mujeres, tan digna de veneración. .

Fiel a su palabra, Cereta continuaría escribiendo y manteniendo la cabeza en alto entre otros escritores en Italia hasta su muerte once años después. Si bien ninguna de las otras cartas de Cereta llega a sus creencias en la igualdad intelectual con tanta fuerza, debía seguir considerándose a sí misma no como una excepción, sino como el resultado natural de tomar la decisión de convertirse en un miembro culto de la sociedad.

Cuando miramos hacia atrás a Europa en la Edad Media, es importante recordar que aunque había una cosmovisión dominante que se centraba en el cristianismo y el patriarcado, los pueblos medievales eran individuos cuyos pensamientos se ajustaban y desafiaban el status quo. Laura Cereta fue una de las muchas que creyeron en la igualdad intelectual de las mujeres, personas cuyas voces existían, ya sea que siempre podamos escucharlas o no. Afortunadamente para nosotros, Cereta se presenta alto y claro, abogando por que las mujeres tengan la misma oportunidad de aprender.

Para obtener más información sobre los escritos de Laura Cereta, consulte Diana Robin Laura Cereta: cartas recopiladas de una feminista del Renacimiento.

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Imagen de portada: Retrato de Laura Cereta de 1640


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