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"Hago medieval": cómo Mechthild de Magdeburg me llevó a la Edad Media


Por Cait Stevenson

La Edad Media es la mejor época, y mi investigación actual se centra en uno de sus misterios más perdurables: si los libros eran tan preciosos y tan caros, ¿por qué la gente medieval lee los malos?

La imprenta se inventó a mediados del siglo XV en Alemania: la primera vez y lugar en la Edad Media donde la demanda de libros era tan alta que los editores podían producir 500 copias de un texto y esperar que 500 personas los compraran. Y, sin embargo, la literatura del siglo XV es terrible. "Estas son las tres armas contra el pecado mortal". "Estas son las cinco cosas que requiere la salvación". "Estas son las cinco armas contra el pecado mortal". (¿De verdad, Johannes Nider?) Una y otra vez. Entonces, si los libros del siglo XV eran tan repetitivos y aburridos, ¿por qué demonios los leyó tanta gente y por qué nadie escribió mejores?

Si bien mi comité de doctorado expresó con razón su preocupación por la finalización de una disertación cuyo principio fundamental es que sus fuentes son realmente aburridas, yo llevo un arma secreta que mantiene mi amor por la historia no solo vivo sino vivo. Durante los últimos dos años he estado escribiendo y ahora ayudo a dirigir uno de los foros de historia pública más grandes de Internet, AskHistorians. La forma en que la gente hace preguntas: "¿Qué pasaría si la corona de un rey no encajara?" “Soy un noble francés en el 1700 y hoy hace mucho calor. Necesitaré refrescos y refrescos. ¿Qué tengo a mi disposición? ”- me recuerda que la historia es más que un análisis textual profundo (... ustedes y su nueva“ cultura ”“ material ”). La gente quiere saber cómo habría sido vivir en ese entonces, quiere darle sentido a ese mundo, quiere conectarse con él. Puedo envolverme tanto en las luchas de la vida de estudiante de posgrado que a veces siento que amo lo que hago, con todo lo que soy, pero realmente no puedo recordar por qué.

Y entonces mi nombre de usuario en AskHistorians, sol contra el oro, es mi recordatorio diario de mi por qué. Es de uno de los poemas de Mechthild of Magdeburg, la beguina del siglo XIII (una monja no oficial, más o menos) y escritora mística, en su Flowing Light of the Godhead:

Brillas en mi alma
Como el sol contra el oro

Descubrí Mechthild el segundo semestre de mi maestría en teología histórica. Mi experiencia en la Edad Media desde la licenciatura es ... bastante decepcionante, así que cuando el tema de nuestro trabajo en el seminario de teología medieval fue “teología medieval”, puedes imaginar que me sentía bastante perdido. Tuve la vaga idea de que quería escribir algo sobre la justificación religiosa de la violencia, ¿quizás algo relacionado con las Cruzadas? ¿Quizás? ¿Qué más hay en la teología medieval además de las Cruzadas y los escolásticos?

Bueno, antes de que pudiera llegar a las Cruzadas, mis diversas búsquedas de "violencia medieval" me llevaron a un puñado de artículos sobre imágenes violentas en ... ¿la escritura mística de mujeres? ¿Esperar lo? ¿Mujeres en la Edad Media? Mujeres escribiendo? ¿Y qué es el misticismo además de una palabra que suena religiosa y exótica? No pude llegar a la biblioteca lo suficientemente rápido. Revisé lo que estoy bastante seguro de que es la colección completa de traducciones de Clásicos de la espiritualidad occidental de la biblioteca de SLU y de alguna manera los llevé a casa. Todavía recuerdo estar sentado en mi sofá en el frío de un invierno del Medio Oeste, envuelto en seis mantas, escogiendo al azar Luz que fluye de la divinidad como mi primer libro. Este texto incorpora básicamente todos los géneros, poesía y prosa por igual, en “capítulos” de diversa extensión. Y esto, esto no se parecía a nada que hubiera leído antes. En los capítulos iniciales, Mechthild crea un diálogo tentador entre Lady Love y el alma como Reina, baila alrededor de los límites de la teología trinitaria antes de apartarse del tema donde incluso las mujeres medievales con gracia divina no se atreven a pisar, explora el costo para su cuerpo físico. de su devoción a Dios ... y luego:

16. Dios compara el alma con cuatro cosas
Sabes a uva.

Sabes a uva.

Hay otras tres cosas enumeradas, por supuesto, pero no vienen al caso. Sabes a uva. Me eché a reír de pura alegría, con imágenes eucarísticas y todo. Esto no se parecía en nada a Tomás de Aquino, no se parecía en nada al enorme peso de la "monarquía papal", ni siquiera al Sínodo del Cadáver, donde desenterraron el esqueleto de un papa y lo sometieron a juicio. Sigo leyendo:

Una vez Dios le mostró el horrible fuego purificador [del purgatorio] y los tipos de tormento en él tan variados como los pecados castigados allí. El espíritu de esta persona se conmovió tan ferozmente que abrazó a todo el purgatorio en sus brazos ... El espíritu se lamentó: "¡Ay, querido Señor, entonces libera a algunos de ellos!" ... Nuestro Señor dijo: "Entonces toma mil y llévalos a donde quieras deseo." Entonces, negros, ardientes, viscosos, ardientes, sangrientos, hediondos, surgieron del sufrimiento.

A partir de esa noche, tenía mi respuesta cada vez que alguien me preguntaba cuál era mi subcampo: "Hago medieval". Ocho años después, he pasado del siglo XIII al XV, y creo que mi tesis será aún más fuerte por usar textos de mujeres y hombres para contar una historia más completa. Pero mi respuesta a esa pregunta básica de lo que estudio, de quién soy, sigue siendo la misma: "Hago medieval".

Estoy muy emocionado por la oportunidad de escribir aquí, y espero poder hacer que la Edad Media cobre vida para ti de la forma en que Mechthild siempre lo hará por mí.

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