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Novatadas medievales: orientación de los estudiantes de primer año en la Edad Media

Novatadas medievales: orientación de los estudiantes de primer año en la Edad Media

Por Cait Stevenson

Todos los medievalistas saben dos cosas: primero, las mejores historias de la Edad Media provienen de [su tema de investigación va aquí]. En segundo lugar, las mejores historias de la Edad Media. Realmente proceden de universidades medievales. Anclajes y beguinas simplemente no se emborrachan, entran en las aulas… y jugar tenis. Sin embargo, este fue un problema recurrente en la Universidad de París.

Una de las historias más infames proviene de la Heidelberg del siglo XV, en un texto latino llamado Scholarium manual. Pretende ser un diálogo entre dos estudiantes sobre varios aspectos de la vida universitaria, incluido el anhelo de las vacaciones de verano y las cualidades de la cerveza artesanal local. “Bartoldus” y “Camillus” también dedican una gran cantidad de tiempo a discutir las novatadas adecuadas de los nuevos estudiantes.

El texto presenta el ritual de manera sencilla, como un guión que seguirían los estudiantes mayores. El "estudiante de primer año" o beanus viste el disfraz de un monstruo, completo con cuernos y dientes postizos gigantes. Bartoldus y Camillus lanzan insultos al estudiante, o más bien, discuten su asquerosidad y apestan fuerte y crudamente, pero el uno al otro, como si el alumno careciera incluso de la razón para comprender las palabras. Eventualmente reconocen al monstruo como un beanus que aspire a ser un erudito y esté decidido a limpiarlo adecuadamente. Este proceso implica cortar los cuernos (falsos), sacar el (falso) real, arrancar cualquier vello (real) de la nariz, afeitarse el cabello (real) y frotar (real) album graecum debajo de su nariz. Sin duda, esto último suena menos que terrible ... hasta que te das cuenta de que era estiércol de animal. Herido, humillado y oliendo y oliendo a heces de perro, el beanus ahora sufre una ejecución simulada y una confesión forzada de sus pecados (reales, falsos).

Y luego, por supuesto, tiene que comprarles a todos sus torturadores una ronda de vino.

Ahora el Scholarium manualEl ritual de las novatadas podría representar un pastiche ficticio más que una descripción directa de la vida en Heidelberg. Lo más obvio, por supuesto, es que el texto está esencialmente plagiado de un trabajo similar ambientado en la Universidad de Leipzig. Sin embargo, la evidencia posterior sugiere que Manuale ’La descripción de s reflejaba un ritual ya en práctica o redirigía las prácticas existentes hacia su versión, hasta el uso de un sombrero con cuernos y heces.

Y como ocurre con las otras viñetas que se relatan en el Manuale, los académicos han consultado informes contemporáneos de universidades de toda Europa para mostrar que la turbulencia de los rituales de iniciación desempeñó un papel crucial en la formación de los eruditos de la Baja Edad Media.

En Aviñón, por ejemplo, los desafortunados nuevos estudiantes del Colegio de San Nicolás tuvieron que servir a los estudiantes mayores en la mesa, y sonreír y soportar la humillación de ser tratados como sirvientes. En París, las oportunidades para las novatadas no conocían fronteras, donde las reglas intentaban prohibir la violencia verbal y física contra los estudiantes de primer año "en el capítulo, en el dormitorio, en el aula y en los jardines". Y de alguna manera esto todavía parece mejor que las universidades alemanas cuyos estatutos tenían que prohibir a los estudiantes mayores arrojar heces y orinar a los recién llegados.

La idea de "tomárselo como un hombre", evidente al soportar la humillación de los rituales de novatadas destructivas, en realidad comienza a mostrar su constructivo objetivo. Las iniciaciones universitarias ayudaron a crear una comunidad, pero también el tipo de hombre adecuado para esa comunidad. Aunque en general a los eruditos se les prohibía portar armas y participar en interacciones cortesanas con mujeres, su típico trasfondo aristocrático y las carreras previstas en la Iglesia o en la burocracia alentaron, requirieron, la rápida acumulación de los otros ideales de la vida masculina noble. Es decir, dinero y alcohol.

Recién después de regañar a sus padres o reunir el patrocinio para pagar las cuotas de los estudiantes, los nuevos estudiantes generalmente debían organizar un festín para otros miembros de su universidad o "nación". (Nuevos estudiantes de posgrado "TA": usted tampoco saldrá de este. Ah, y en Leipzig, usted, pero no los estudiantes universitarios a los que enseña, también tendrá que dar propina a los sirvientes). Las reglas de varias universidades contra el consumo excesivo de alcohol, la participación en el juego y la contratación de prostitutas casi parecen reconocer su propia futilidad. Esto fue así en la Sorbona de París, donde el castigo por llamar a los profesores "borrachos" era ... comprarles a todos una ronda de vino. Fue aún más, y aún más inquietante, cierto en Heidelberg. En 1419, la universidad decretó que ese ritual de novatadas estándar de un estudiante que paga para que los miembros de su universidad visiten los baños locales (probablemente un eufemismo para la contratación colectiva de prostitutas) era horrible y económicamente agotador e inmoral ... a menos que las personas a las que estaba tratando era el decano de la universidad y el cuerpo docente en el comité de examen.

En general, los horrores y las dificultades de las novatadas medievales sirvieron a un propósito social importante: la creación de un nuevo hombre erudito a partir de una juventud descarriada, la construcción mediante la destrucción. Aun así, no toda iniciación tenía que ser dolorosa. Maravillosamente, las comunidades judías medievales en el norte de Francia y Renania celebraron que sus hijos comenzaran la educación religiosa formal horneando pasteles en forma de letras hebreas. Y bueno, en Orleans, las reglas eran muy claras: lo que Se impusieron dificultades financieras adicionales a los estudiantes de primer año, nunca deben ser tan severas como para obligar a los estudiantes a vender sus libros. Orleans: reconociendo las cosas importantes de la vida desde 1365.

Finalmente, como sugiere Ruth Mazo Karras, la Scholarium manual en sí mismo probablemente fue pensado como un libro de frases en latín para ayudar a los nuevos estudiantes a aprender los ritmos del latín de "uso diario" que necesitarían para evitar a los lobos (lupi) listo para abalanzarse sobre cualquier estudiante universitario sorprendido hablando la lengua bárbara con castigos que van desde azotes hasta la expulsión. Los dos interlocutores ficticios hablan de muchas de las tentaciones que acechan a los estudiantes que se debaten entre sus estudios y su adolescencia. ¿Y qué manera más dulce de transmitir estas lecciones y convertir a los estudiantes en hombres que insultando a los maestros y cotilleando sobre los males de las mujeres que menstrúan?

Otras lecturas:

Ruth Mazo Karras, De niños a hombres: formaciones de masculinidad en la Europa medieval tardía(Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 2003).

Alan Cobban, La vida universitaria inglesa en la Edad Media (Londres: UCL Press, 1999).

Imagen de portada: Estudiantes medievales en la Universidad de Bolonia


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