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¿Cuándo empezaron los vikingos a asaltar Inglaterra?

¿Cuándo empezaron los vikingos a asaltar Inglaterra?

Un nuevo examen de los registros escritos de la Inglaterra anglosajona sugiere que los vikingos estaban asaltando el país incluso antes de su infame ataque a Lindisfarne en el año 793.

En el nuevo articulo "¿La primera actividad vikinga en Inglaterra?" Clare Downham analiza una amplia gama de pruebas, incluidas crónicas, cartas y estatutos, para ver qué más se puede aprender sobre los ataques de los invasores nórdicos a finales del siglo VIII y principios del IX. Una vez tomadas en conjunto, estas fuentes sugieren "un patrón de actividad vikinga y reacción defensiva a lo largo de los márgenes sur del Mar del Norte que conducen al Canal de la Mancha".

los Crónica anglosajona registra que en el año 793 “el 8 de enero, el asalto de hombres paganos devastó miserablemente la iglesia de Dios en la isla de Lindisfarne con saqueos y masacres. Después de este evento, que se considera comúnmente como el comienzo de la era vikinga en Inglaterra, el Crónica anglosajona hasta 835. Downham, profesor titular de la Universidad de Liverpool, quería comprender mejor lo que los vikingos podrían haber estado haciendo en Inglaterra durante este período.

Señala que se pueden utilizar varias otras fuentes para demostrar que se estaba produciendo un saqueo. Las cartas de Alcuin, un erudito anglosajón que vive en la corte de Carlomagno, incluyen referencias a los vikingos. En un mensaje fechado en 797, y dirigido al clero y los nobles que viven en Kent, señaló: “Un peligro muy grande amenaza a esta isla ya las personas que la habitan. He aquí algo de lo que nunca antes se había oído hablar, un pueblo pagano se está acostumbrando a arrasar nuestras costas con robos piratas ”.

Kent y otras partes del sureste de Inglaterra parecen haber sido blanco de asaltantes vikingos durante este período. Downham explica que las cartas creadas durante este tiempo muestran que se estaban haciendo esfuerzos para tomar preparativos militares contra los "paganos" que probablemente eran los nórdicos. Ella escribe sobre:

un privilegio otorgado por Offa (Rey de Mercia, 757-796) a las iglesias y monasterios de Kent en Clofesho en 792. Las copias de este texto solo sobreviven en dos cartularios del siglo XIII, pero no hay nada inverosímil en su redacción o datación interna, y se ha considerado auténtico en el estudio más reciente de Susan Kelly. En él, Offa confirma las libertades de las iglesias y les concede la exención de diversas cuotas y servicios adeudados a la casa real. Sin embargo, quizás sea significativo que excluya de esta inmunidad la obligación del servicio militar en Kent 'contra paganos marinos cum classis migrantibus' ('contra paganos transportados por mar con flotas migratorias') - y contra la gente de Essex si es necesario, así como la construcción de puentes y fortificaciones "contra los paganos". Como señaló Kelly, esta cláusula contiene la evidencia más antigua de la presencia de vikingos en Kent. De hecho, sugiere una respuesta a las depredaciones marítimas que precedieron al ataque a Lindisfarne en 793 y pueden haber sido anteriores al ataque a Dorset.

Downham señala una variedad de evidencia que revela los efectos de las incursiones vikingas en la gente de la Inglaterra anglosajona, que van desde los esfuerzos para rescatar a los cautivos hasta la creación de lugares de refugio en áreas más interiores. Ella concluye que:

La primera actividad vikinga en Inglaterra era más extensa que el acervo común de los Crónica anglosajona permite. En particular, la experiencia de Kent parece ser comparable con la de las franjas noroccidentales del imperio carolingio o las costas de Irlanda durante los años 790 a 825. Este material apunta a una alternativa a la narrativa dominante de la Crónica anglosajona para el comienzo de la era vikinga en Inglaterra.

"¿La primera actividad vikinga en Inglaterra?" que se publica en el último número de Reseña histórica en inglés. Puede obtener más información sobre Clare Downham en su página de perfil en la Universidad de Liverpool.


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