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Agentes secretos femeninos en la Edad Media

Agentes secretos femeninos en la Edad Media


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Por Cait Stevenson

La Europa posclásica no obtuvo su primera red permanente de distribución de correo hasta finales del siglo XV, e incluso eso fue un comienzo en falso antes de que Carlos V la reinstituyera veinticinco años después. Entonces, aunque el mundo islámico medieval siempre fue más alfabetizado y urbanizado, aún podría ser una sorpresa saber que el establecimiento de un servicio postal fue una de las primeras prioridades del califato omeya en el siglo VII. Por supuesto, el sistema alemán se debió a que los príncipes habían dejado de asistir a las reuniones del Reichstag y todavía querían saber qué estaba pasando (en… agotador… detalle). Para los omeyas y sus sucesores, por otro lado, la entrega formal de cartas y los repartidores tenían un propósito más allá de la correspondencia. El "portador de cartas" o sahib al-barid era también el sahib al-khabar, el portador de secretos. El cartero, en otras palabras, era un espía.

Tampoco era solo el cartero. Si podemos creer que los cronistas, dinastías e imperios desde el califato Rashidun hasta el apogeo de los turcos aseguraron su poder interno y externo mediante un principio básico: “el gobernante debe plantar espías sobre sus súbditos y asociados; ojos que espían su paradero, sus noticias, sobre todo si hay alguna duda sobre ellos ”.

Los espías eran tan celosos y persistentes que los turcos selyúcidas tuvieron que regular límites para sus propios agentes (no desvele a las mujeres ni rompa las puertas cerradas), y las cartas de consejo advierten ansiosamente de no actuar contra un aliado con la palabra de un espía hasta que esté realmente seguro. A fines del siglo VII, la expectativa El espionaje era tan omnipresente en Basora que grupos de personas simplemente rechazarían cualquier rostro desconocido.

Con tanta sospecha y necesidad de agentes secretos, los gobernantes musulmanes se encontraron recurriendo a los agentes encubiertos más importantes: las mujeres. Las leyendas que se cuentan de los primeros días del Islam describen el uso especial de mujeres mensajeras para transmitir inteligencia sensible de un campo a otro. Después de que los campamentos se convirtieron en ciudades y las tiendas de campaña en palacios, ilustres embajadores quedaron encantados con las canciones de las esclavas “cantantes”, mientras que las mujeres asignadas a limpiar en el fondo escuchaban cualquier palabra susurrada. ¿Y por qué detenerse en los esclavos? Según se informa, Saladin (Salah ad-Din) reclutó al reina de antioquía a su servicio de inteligencia en la década de 1180.

Debra Cortese le da crédito al califa al-Hakim bi-Amr Allah por revivir el uso de mujeres espías entre los fatimíes en una medida impresionante. al-Hakim reconoció que las mujeres no solo eran útiles para consiguiendo el conocimiento, pero teniendo el conocimiento en primer lugar. Delegó a las mujeres de edad avanzada para obtener información cautelosamente de sus amigas en visitas sociales aparentemente ordinarias. Para no quedarse atrás, su media hermana Sitt al-Mulk organizó su propia red de espías.

Y a veces, no solo necesitabas escuchas, necesitabas personas que, bueno, construyeran sus propias vísperas. Como visir fatimí en medio de una colosal lucha por el poder, al-Afdal Shahanshah trajo a los grandes bateadores: su madre. Se hizo pasar por la madre de uno de sus soldados, y se movió por la corte y la ciudad contando historias sobre los horrores del servicio oficial. Atrajo a partidarios de los rebeldes e informó de cada palabra a su hijo.

Cuando hablamos de espías en la Edad Media, es fácil imaginar a los soldados infiltrándose en los campamentos enemigos o los mensajeros reales con una agenda oculta. Pero para comprender todo el poder de información para los gobernantes medievales, tenemos que mirar a través de sus ojos y valorar a los espías que valoraban, a todos ellos.

Imagen de portada: Foto de Lionel Martinez / Flickr


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