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Cómo los reyes y reinas medievales criaron a sus hijos: una entrevista con Carolyn Harris

Cómo los reyes y reinas medievales criaron a sus hijos: una entrevista con Carolyn Harris

El último libro de Carolyn HarrisAumento de la realeza: 1000 años de crianza real analiza los desafíos únicos de ser padres de príncipes y princesas. Desde la Edad Media hasta los tiempos modernos, Harris cuenta la historia de cómo reyes y reinas criaron a sus hijos.

Entrevistamos al historiador por correo electrónico:

Su libro cubre más de mil años de historia, desde lo medieval hasta lo moderno. ¿Por qué querías darles a los lectores una visión tan amplia del tema?

En 1973, la reina Isabel II visitó la Abadía de Bath para celebrar el milésimo aniversario de la coronación del rey Edgar el Pacifico en 973, que incluyó el primer ejemplo del rito de coronación que permanece en uso hasta la actualidad. La monarquía ha sobrevivido durante más de 1000 años (con un breve interregno entre 1649 y 1660) porque cambió con los tiempos, pero también es una institución arraigada en la tradición y quería explorar cómo se desarrollaron esas tradiciones desde el surgimiento de una familia real reconocible. en el ojo público.

Mi propia investigación doctoral examinó la percepción pública de la reina consorte como esposa y madre informó mi segundo libro, Reinado y revolución en la Europa moderna temprana: Henrietta Maria y Marie Antoinette. Estaba fascinado por el cambio y la continuidad en la vida doméstica y política durante los siglos XVII y XVIII y quería explorar estos desarrollos durante un período de tiempo más largo y una gama más amplia de familias reales en las Islas Británicas y en otras partes de Europa.

Una creencia común sobre los reyes y las reinas es que eran (y son) muy distantes de sus hijos, y que mostraron poco cuidado o preocupación por ellos. ¿Crees que esto es cierto entre los padres reales sobre los que escribiste?

A lo largo de mi libro, examino las decisiones de los padres reales en el contexto de su época. Hay decisiones parentales que hoy serían controvertidas y que fueron elegidas con las mejores intenciones en siglos anteriores. En la época medieval, confiar bebés a nodrizas en fincas de campo distantes de la corte real se consideraba una salvaguardia necesaria para la salud de un niño, aunque esta práctica podía separar al niño de sus padres durante meses. Las giras del siglo XIX y principios del XX por el Imperio Británico y la Commonwealth significaron meses de viajes por mar, lo que se consideraba agotador para los niños. Los niños de la realeza acompañan a sus padres en los recorridos de la Commonwealth hoy porque estos recorridos son más cortos e implican viajes aéreos.

En términos de los sentimientos personales de los padres reales hacia sus hijos, ha habido una variedad de diferentes tipos de relaciones tanto en la época medieval como en la moderna. Hay padres reales que se interesaron personalmente por el cuidado diario de sus hijos. Cuando el futuro rey Eduardo I cayó enfermo en la adolescencia mientras visitaba la abadía de Beaulieu, su madre, la reina de Enrique III, Leonor de Provenza, ignoró las restricciones de la abadía sobre las visitantes femeninas para cuidar de su hijo. La reina Matilda de Flandes de Guillermo el Conquistador dejó en claro que su primera lealtad fue hacia su hijo mayor, Robert, cuando estaba en guerra con su padre.

Con mayor frecuencia, los padres reales se interesaron por la salud y la educación de sus hijos, pero confiaron su cuidado diario a otros. Leonor de Aquitania envió a sus hijos menores a ser educados en la abadía de Fontevraud y no se involucró de cerca en su vida diaria. Una vez que sus hijos crecieron, ella ejerció un poder político considerable en su nombre, ayudando a recaudar un rescate por la liberación de su hijo, el rey Ricardo I del cautiverio, y luego proporcionó a su hijo menor, el rey Juan, un apoyo vital para su ascenso al trono. El futuro rey Ricardo III pasó su adolescencia lejos de su madre, aprendiendo habilidades militares y cortesanas en la casa de su futuro suegro, el conde de Warwick.

Por supuesto, también hubo casos de hostilidad activa entre los niños reales y sus padres, que ocasionalmente se volvieron mortales. La primera mitad del siglo XVIII vio a varias familias reales particularmente disfuncionales en el poder aproximadamente al mismo tiempo. En Gran Bretaña, la Casa de Hannover era conocida por sus conflictos entre padres e hijos. En Francia, una de las hijas de Luis XV, Madame Louise, se convirtió en monja con el propósito expreso de redimir el alma de su padre y buscar el perdón de sus pecados, lo que hizo una declaración pública de que desaprobaba su estilo de vida disoluto. En Rusia, Pedro el Grande condenó a muerte a su hijo Alexei por traición y el heredero murió en prisión. El siglo XVIII fue una época en la que las ideas más sentimentales de la infancia estaban comenzando a extenderse, por lo que las familias reales en problemas parecían particularmente fuera de sintonía con las ideas cambiantes, lo que contribuyó a la reputación negativa duradera asociada a la paternidad real.

¿Cuál crees que es la diferencia más notable entre la forma en que la realeza medieval y sus contrapartes modernas criaron a sus hijos?

La diferencia más notable entre la forma en que la realeza medieval y moderna cría a sus hijos es que los niños y las niñas ahora reciben la misma educación. En septiembre, el príncipe George, hijo de William y Kate, el duque y la duquesa de Cambridge, asistirá a una escuela mixta en Londres que probablemente también educará a su hermana Charlotte. El príncipe William y su hermano menor, el príncipe Harry, asistieron a una escuela para varones, Eton College, pero William y sus primas, la princesa Beatriz y la princesa Eugenia, asistieron a la universidad y obtuvieron títulos postsecundarios.

En contraste, los niños reales medievales fueron entrenados para diferentes roles en la sociedad dependiendo de su género y orden de nacimiento. En el siglo XI, las mujeres de la realeza eran a veces más alfabetizadas que los hombres, ya que la educación de los hijos mayores se centraba en el entrenamiento militar. Matilde de Flandes fue mejor educada que su esposo, Guillermo el Conquistador y contemporáneo de Guillermo, el rey Enrique I de Francia marcó su contrato de matrimonio con una X, mientras que su reina, Ana de Kiev, firmó su nombre y título, "Anna Regina". Los hijos más pequeños tenían más probabilidades de recibir una educación académica, ya que la iglesia se consideraba una carrera aceptable para los miembros más jóvenes de la familia real (como el hermano menor del rey Esteban, Enrique, el obispo de Winchester). El rey Enrique I y el rey Juan fueron cuartos hijos que pasaron sus primeros años recibiendo una educación eclesiástica.

En el siglo XVI, la educación de hombres y mujeres de élite se había vuelto más similar y los tres hijos de Enrique VIII, los futuros monarcas María I, Isabel I y Eduardo VI recibieron una educación clásica. Los estudiosos humanistas de la época, sin embargo, debatieron si ciertas habilidades, como la retórica, eran necesarias para las mujeres, incluso las que estaban en la línea del trono. En los siglos XVII y XVIII, la educación de las mujeres de élite se centró más en los logros cortesanos y el patrocinio cultural que en los idiomas, la historia y los clásicos. Tanto Queens Mary II como Anne se convirtieron en mecenas de músicos, pero no recibieron una educación clásica en comparación con sus predecesoras Mary I y Anne. Estas diferencias entre la educación de los miembros masculinos y femeninos de la familia real han llegado a su fin. En Suecia, la princesa heredera Victoria recibió entrenamiento militar en 2003, parte de la educación tradicional de los herederos varones al trono.

¿Cómo crees que la presión pública / política de tener descendientes / herederos afectó la forma en que las parejas reales se acercaron a la paternidad?

Durante siglos, las parejas reales se enfrentaron a una tremenda presión para tener hijos, especialmente varones, para garantizar la estabilidad política de sus reinos. El tamaño ideal de la familia real era dos hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta y varias hijas para asegurar alianzas diplomáticas a través de sus matrimonios. La ausencia de hijos podría provocar una crisis de sucesión en la época medieval, mientras que una gran familia real (los trece hijos supervivientes del rey Jorge III o los nueve hijos de la reina Victoria) provocaron debates parlamentarios sobre el costo de la familia real en tiempos más modernos.

Los ejemplos más famosos de la presión ejercida por los padres reales para que engendren hijos son las seis esposas del rey Enrique VIII. Para Enrique, que era solo el segundo monarca de la dinastía Tudor, un hijo legítimo parecía esencial y el hecho de que su primera y segunda esposas, Catalina de Aragón y Ana Bolena, tuvieran una sola hija superviviente, parecía amenazar la sucesión. A fines del siglo XVII, Sarah Churchill, la duquesa de Marlborough, se maravilló de la determinación de la reina Ana de tener un hijo sobreviviente a pesar de tener "diecisiete muertos". Hubo simpatía pública por el dolor de la reina Ana por la pérdida de su hijo más longevo a la edad de once años, pero también hubo mordaces caricaturas satíricas que la mostraban como caballero a cualquier médico que le prometiera que aún podía concebir.

En los tiempos modernos, todavía vemos ejemplos de parejas reales que enfrentan una tremenda presión pública para tener hijos. En Japón, las luchas por la fertilidad del príncipe heredero Naruhito y la princesa heredera Masako fueron discutidas en la prensa. La pareja estaba bajo un escrutinio particular porque la sucesión japonesa actualmente pasa solo a los miembros masculinos de la familia imperial. En Europa, donde la mayoría de las monarquías siguen ahora la primogenitura absoluta, lo que permite que el hijo mayor, hombre o mujer, tenga éxito, todavía vemos numerosos ejemplos de familias de tres o cuatro hijos en lugar de uno o dos. El príncipe heredero Frederik y la princesa heredera María de Dinamarca tienen cuatro hijos y el rey Willem-Alexander y la reina Máxima de los Países Bajos tienen tres. La tradición de una familia real más grande y el escrutinio público de la paternidad real continúa hasta el día de hoy.

La Dra. Carolyn Harris enseña historia en el Escuela de Estudios Continuos de la Universidad de Toronto y es autor de tres libros: Carta Magna y sus regalos a Canadá (Prensa Dundurn: 2015), Reinas y revolución en la Europa moderna temprana (Palgrave Macmillan: 2015) y Aumento de la realeza: 1000 años de crianza real (Prensa Dundurn: 2017)

Ver también su artículoDiez padres reales medievales cuyas decisiones influyen en la vida de los niños reales en la actualidad

Justo antes del lanzamiento del libro de anoche @BenMcNallyBooks for Raising Royalty: 1000 Years of Royal Parenting @dundurnpress pic.twitter.com/me5CIcnlzI

- Carolyn Harris (@royalhistorian) 20 de abril de 2017


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