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La historia medieval de Stonehenge

La historia medieval de Stonehenge

Stonehenge hoy se conoce como un sitio prehistórico y a menudo se asocia con los druidas y los antiguos celtas. Se usaba para rituales religiosos y se creía que era un lugar de culto para el culto de los muertos. ¿Cómo se percibió en la Edad Media? ¿Fue simplemente abandonado al paso del tiempo?

Al igual que hoy, la gente medieval estaba fascinada por el monumento y se preguntaba qué significaba. En la Edad Media surgieron historias sobre los orígenes de este extraño sitio, y varios artistas medievales dejaron representaciones del mismo para que podamos tener una vista de primera mano de cómo vieron el monumento.

El reciente descubrimiento de capillas, santuarios y túmulos funerarios demuestran que el monumento se usó durante mucho más tiempo después de que se pensó que había dejado de usarse con fines religiosos. Se sugirió que las piedras azules que forman parte de Stonehenge pueden haber tenido propiedades curativas. Geoffrey Wainwright creía que el monumento fue utilizado por peregrinos antiguos para curar. Sin embargo, este punto de vista puede haber sido trasladado de las primeras historias medievales sobre piedras curativas y agua curativa que eran populares en ese momento.

El famoso autor arturiano Geoffrey de Monmouth (1100-1155) escribió su relato de Stonehenge en 1136. Afirmó que fue encargado por un mítico rey británico, Aurelius Ambrosias, mientras estaba exiliado en Bretaña. Fue construido como un monumento a los 460 lores británicos asesinados que fueron traicionados por Vortigern y los sajones. Los hombres fueron engañados haciéndoles creer que se estaban reuniendo en el lugar para negociar un tratado de paz, pero en cambio fueron masacrados.

Cuando Aurelius regresó, le dio a Merlín la tarea de crear un monumento a sus hombres. Se dice que Merlín trajo las piedras de Irlanda usando su magia. Finalmente, supuestamente enterraron allí a Aurelius y al padre del rey Arturo, Uther Pendragon. Esta es una de las historias de fundaciones medievales más populares que rodean el monumento y cimentó firmemente la asociación de Stonehenge con un mítico pasado artúlico.

Enrique de Huntingdon (1088-1157) también escribió sobre Stonehenge en su Historia Anglorum, un relato de la historia de Inglaterra hasta 1154. En una sección sobre las maravillas de Gran Bretaña, escribe:

La segunda maravilla es Stonehenge, donde se levantan piedras de asombroso tamaño a modo de puertas de entrada; tampoco nadie puede averiguar con qué artificio se han levantado piedras tan grandes a tal altura, ni por qué razón se han erigido en ese lugar.

Stonehenge también fue representado por otro autor del siglo XII, el poeta normando Wace (1110-1174) en su obra, el Roman de Brut. Wace escribió su historia literaria basada en Geoffrey of Monmouth Historia Regum Britannia. Hay una imagen de Stonehenge y Merlin; una de las primeras ilustraciones del monumento en la Edad Media.

Para una de las primeras representaciones precisas conocidas de Stonehenge, recurrimos al retratista flamenco Lucas de Heere (1534-1584). De Heere huyó a Inglaterra después de que Felipe de España II (1527-1598) intentara reprimir el protestantismo. De Heere vivió en Inglaterra como un exiliado religioso y se hizo popular en la corte Tudor. Formó a otros pintores flamencos, y mientras estaba en el exilio, también compiló un libro sobre su tiempo en Inglaterra que contenía de todo, desde historia, moda y costumbres inglesas. En esta guía, su pintura de Stonehenge es importante por su detalle. Fue pintado alrededor de 1570 y actualmente se encuentra en la Biblioteca Británica de Londres.

En 2006, se descubrió una tercera representación medieval de Stonehenge, uno dibujado en la década de 1440. El historiador Christian Heck hizo el descubrimiento mientras estaba en Lille pasando un año en la biblioteca de Douai mirando los manuscritos medievales iluminados. Los manuscritos formaban parte de un programa de catalogación del Institut de Recherché et d’Histoire des Textes. Descubrió el dibujo en el Folio 55R del texto de Scala Mundi, que parece haber sido copiado por última vez después de 1441. Sobre el dibujo está escrito un texto en latín que dice: “Ese año Merlín, no por la fuerza sino por el arte, trajo y erigió a los gigantes 'alrededor de Irlanda, en Stonehenge cerca de Amesbury ”.

Stonehenge fascinó a los escritores medievales que lo usaron en sus pseudohistorias de Inglaterra y lo vieron como un vínculo con un pasado nacional artúlico. El sitio antiguo seguirá fascinando a los estudiosos modernos que debaten sobre su significado y cómo llegó a su ubicación actual.

Imagen de portada: dibujo de Stonehenge de Lucas de Heere de la década de 1570.


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