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Cómo asesinar a un emperador bizantino

Cómo asesinar a un emperador bizantino

Un imperio como Bizancio no dura mil años sin su propia cuota de intriga política. Aquí hay tres relatos de asesinatos contados por cronistas medievales con vívidos detalles, en los que la trama no fue tan fluida como esperaban los conspiradores, pero al final resultó con un nuevo emperador en el trono.

Leo V, asesinado el 25 de diciembre de 820

El primer relato lo cuenta John Scylitzes en su Sinopsis de Historias, y cuenta la muerte del emperador León V, quien reinó desde 813 hasta 820. Scylitzes comentó que si bien este emperador fue diligente y exitoso en la gestión del estado, también fue muy cruel y severo, y se había “ganado el odio de todos sus asignaturas."

El historiador añade que “estaba muy orgulloso de su voz y aspiraba a ser algo así como músico, pero sus dotes naturales no estaban a la altura de esta aspiración. No podía mantener el tiempo y tampoco tenía poco talento para afinarse ”. Sin embargo, siempre que estaba en la iglesia se unía al canto de salmos.

Cuando llegó a Leo la noticia de que uno de sus generales, Miguel de Amorion, hablaba mal de él, el Emperador envió a sus espías para reunir pruebas. Muy pronto, se escuchó a Michael conspirando contra Leo. Fue arrestado y declarado culpable por un tribunal presidido por el emperador, y sentenciado a ser asesinado arrojándolo al horno que calentaba los baños del palacio. Sin embargo, la esposa del Emperador salió a suplicar por la vida de Michael. Leo finalmente accedió, pero le dijo a la emperatriz: “Mujer, gracias a tus desvaríos, he hecho lo que me pediste. Pero en poco tiempo verás que brotes brotan de mis entrañas y qué mala fortuna nos está reservada, aunque hoy me has librado del pecado ”.

El emperador hizo que el guardián del palacio se llevara a Miguel y lo abrazara, pero todavía estaba muy inquieto por la situación y durante muchas noches no pudo dormir. Finalmente, decidió ir a ver cómo estaba Michael y se dirigió a los aposentos del guardián del palacio. John Scylitzes escribe:

Al entrar en la habitación, una vista se encontró con sus ojos que lo dejó estupefacto. Contempló al condenado yaciendo gloriosamente instalado en una cama alta, mientras el Guardián del Palacio yacía en el suelo desnudo. Se acercó y miró a Michael con más atención. ¿Tuvo el sueño superficial y turbulento de aquellos a quienes el destino arroja y cuya vida es una apuesta? ¿O, por el contrario, disfrutó de un descanso tranquilo y tranquilo? Cuando lo encontró durmiendo tranquilamente (no pudo despertarlo ni siquiera cuando lo tocó), su ira se encendió aún más ante esta inesperada revelación. Se fue lanzando terribles insultos verbales no solo contra Michael, sino también contra el guardián del palacio.

El personal del Guardián del Palacio estaba preocupado por la situación, temiendo que el Emperador también los castigara, y hablaron con Michael, quien ideó un plan. Pidió que un sacerdote llamado Teoctistos fuera a sus aposentos para poder hacer su confesión a Dios, pero una vez que llegó, Miguel le dijo: “Ahora es la hora, Teoctistos. Amenaza a los conspiradores de que, a menos que se apresuren a sacarme del peligro, se lo contaré todo al Emperador ".

Theoctistos hizo lo que le dijeron y se reunió con los partidarios de Michael. Después de debatir qué debían hacer, se decidió que debían atentar contra la vida del Emperador y planearon atacarlo mientras estaba en la iglesia del palacio para el servicio del amanecer. John Scylitzes explica que se reunieron fuera de la iglesia:

Los conspiradores se mezclaron discretamente con los escribanos, con las dagas escondidas en las capas, y entraron con ellos. Luego se reunieron en un rincón oscuro de la iglesia, esperando la señal preestablecida. Mientras se entonaba el himno, el Emperador -que ya estaba allí- retomó el estribillo, como era su costumbre: "Derramaron con desprecio el anhelo del rey de todos los reyes". (Como comentamos, tenía una voz fina que se transmitía bien.) Fue entonces cuando los conspiradores atacaron en masa. Su primer ataque salió mal porque confundieron al maestro de los escribanos con el Emperador, quizás porque tenía cierto parecido físico con él; o porque llevaba el mismo tipo de casco. Porque era una noche fría de invierno, así que todo el mundo vestía ropa gruesa y cada hombre se había cubierto la cabeza con un sombrero de fieltro ajustado. El maestro de los oficinistas se las arregló para salvarse quitándose el sombrero de fieltro, revelando así que era calvo. Cuando el Emperador se dio cuenta de que estaba siendo atacado, entró en el santuario y agarró el incensario por sus cadenas (algunos dicen que era la cruz divina) con el que protegerse de los golpes de sus atacantes. Pero los conspiradores atacaron todos juntos, no uno a la vez. Pudo resistir durante algún tiempo parando los golpes de espada con la cruz divina, pero luego fue atacado por todos lados, como una bestia salvaje. Ya comenzaba a flaquear de sus heridas cuando, al final, vio a una persona gigantesca a punto de asestarle un golpe. Luego, con un juramento, invocó la gracia que habitaba el templo y pidió ser liberado. El noble era de la familia Krambonitai; “Este no es el momento de hacer juramentos, sino de matar”, declaró, y le asestó un golpe que le cortó el brazo por la articulación, no solo cortando el miembro, sino también partiendo un brazo de la cruz. Alguien también le cortó la cabeza, que ya estaba dañada por las heridas y colgando.

Los conspiradores luego liberaron a Michael de las habitaciones del guardián del palacio, aunque no pudieron quitarle los grilletes de los pies. De modo que Michael estaba en el trono imperial, todavía con sus grilletes; continuaría gobernando Bizancio durante nueve años.

Nikephoros II Phokas, asesinado el 11 de diciembre de 969

Nikephoros II Phokas fue un general brillante antes de tomar el control del trono bizantino, con la ayuda de Theophano, la esposa del emperador anterior. Sin embargo, Nikephoros fue destruido por un complot lanzado por Theophano y su propio sobrino, John Tzimiskes. Si bien John había ayudado a su tío en sus guerras y a ganar el trono, Nikephoros aparentemente estaba preocupado por la creciente influencia de su sobrino, y durante unos años fue exiliado de Constantinopla y del mando militar.

De acuerdo con la Historia de Leo el diácono, fue Theophano quien convenció al emperador de llevar a John Tzimiskes de regreso a la capital y en una posición de poder. Lo que Nikephoros no sabía era que Theophano y John estaban teniendo una aventura, y que él estaba usando pasadizos secretos hacia el Palacio Imperial para enviar a sus hombres elegidos a dedo adentro y esconderse en los aposentos de las emperatrices.

La conspiración no pasó desapercibida para todos, y un sacerdote le entregó a Nicéforo una nota que decía:

“Que se sepa, oh emperador, que esta noche se está preparando una muerte terrible para usted. Porque esto es cierto, ordene un registro de las habitaciones de mujeres, donde serán detenidos los hombres armados que planean llevar a cabo su asesinato ".

El Emperador ordenó que se hiciera un registro de las habitaciones de las Emperatrices, pero no se encontró nada. Esa noche, la emperatriz estaba con Nikephoros y le explicó que tenía que ir a ver a algunos invitados. Ella dijo: “Me voy para dar algunas instrucciones sobre su cuidado, y luego volveré con ustedes. Pero deje el dormitorio abierto y no lo cierre con llave por ahora; porque lo cerraré con llave cuando vuelva ".

Cuando ella se fue, John Tzimiskes estaba poniendo en marcha la parte final de su plan:

El reloj indicaba la quinta hora de la noche, un viento feroz del norte llenaba el aire y la nieve caía con fuerza. Luego llegó John con sus compañeros conspiradores, navegando a lo largo de la orilla en un bote ligero y desembarcando en tierra donde el león de piedra está agarrando al toro (tradicionalmente el lugar se llama Boukoleon), silbando a sus sirvientes, que se asomaban desde la terraza de arriba. , fue reconocido; porque esta era la señal que había dado a los asesinos. Bajaron desde arriba una canasta atada a cuerdas, y levantaron primero a todos los conspiradores uno a la vez, y luego al propio John. Después de ascender así sin ser detectados, entraron en el dormitorio imperial con las espadas desenvainadas. Cuando llegaron a la cama y la encontraron vacía sin nadie durmiendo en ella, se petrificaron de terror y trataron de arrojarse al mar [desde la terraza]. Pero un tipo cobarde de [el personal de] las habitaciones de las mujeres las condujo y señaló al emperador dormido; lo rodearon, se abalanzaron sobre él y lo patearon con los pies.

Uno de los hombres golpeó al emperador dormido en la cabeza con una espada y le dejó una herida en la ceja. El emperador ensangrentado suplicó: “¡Ayúdame, Madre de Dios!”, Pero Tzimiskes hizo que sus hombres agarraran a Nicéforo y lo sostuvieran en la cama. Según Leo the Deacon, John luego comenzó a monólogo como un villano malvado:

"Dime, tirano ingrato y malicioso, ¿no fue a través de mí que alcanzaste el dominio romano y recibiste tal poder? ¿Por qué, entonces, ignoraste tan buena acción y, impulsado por la envidia y el malvado frenesí, no dudaste en apartarme a mí, tu benefactor, del mando de las tropas? En cambio, me despidió para perder el tiempo en el campo con campesinos, como un forastero sin derechos, aunque soy más valiente y vigoroso que usted; los ejércitos del enemigo me temen, y no hay quien pueda librarte de mis manos. Hable entonces, si le quedan motivos de defensa contra estos cargos ".

El emperador, que ya se estaba desmayando y no tenía a nadie que lo defendiera, seguía pidiendo ayuda a la Madre de Dios. Pero John lo agarró por la barba y se la tiró sin piedad, mientras que sus compañeros conspiradores le rompían la mandíbula de forma cruel e inhumana con los mangos de las espadas para hacer que se le aflojaran los dientes y se los sacaran de la mandíbula. Cuando se cansaron de atormentarlo, John le dio una patada en el pecho, levantó su espada y le atravesó el centro del cerebro, ordenando a los demás que también golpearan al hombre. Lo cortaron sin piedad y uno de ellos lo golpeó en la espalda con un akouphion [un martillo en forma de gancho] y lo atravesó hasta el pecho.

Con Nikephoros muerto, John Tzimiskes se dirigió a la sala del trono imperial y se declaró a sí mismo el nuevo emperador. A estas alturas, la noticia del ataque en el palacio se estaba extendiendo. Leo the Deacon agrega:

Cuando los guardaespaldas de Nicéforo se enteraron, demasiado tarde, del asesinato, se apresuraron a defenderlo, creyendo que el hombre todavía estaba entre los vivos, y trataron de abrir las puertas de hierro con todas sus fuerzas. Pero John ordenó que trajeran la cabeza de Nikephoros y se la mostraran a sus guardaespaldas a través de una ventana. Un hombre llamado Atzypotheodorus vino, le cortó la cabeza y se la mostró al turbulento grupo de hombres. Cuando vieron el espectáculo monstruoso e increíble, dejaron caer las espadas de sus manos, cambiaron de tono y proclamaron a Juan como emperador de los romanos a una sola voz.

Juan I Tzimiskes gobernaría como emperador hasta el año 976.

Romanos III Argyros, asesinado el 11 de abril de 1034

La historia de esta muerte fue contada por Michael Psellus en su Cronógrafo. El reinado de seis años de Romanos no fue particularmente exitoso y fue blanco de varias conspiraciones. Al final, su desaparición llegó a manos de su esposa Zoe y su amante Michael the Paphlagonian. Michael Psellus explica que el emperador Romanos había estado sufriendo una enfermedad inusual que le quitó gran parte de sus fuerzas. El cronista, que en ese momento tenía 16 años, escribió que vio al emperador en persona:

Todo su rostro estaba hinchado y su color no era más agradable a la vista que el de los hombres tres días muertos en las tumbas. Su respiración era rápida, y después de dar algunos pasos tuvo que descansar. La mayoría de los cabellos de su cabeza se le habían caído, como si fuera un cadáver, pero algunos mechones, esparcidos aquí y allá, estaban revueltos alrededor de su frente, movidos, supongo, por su respiración. Los demás se desesperaron por su vida, pero él mismo no carecía de esperanza. Se había puesto en manos de los médicos y esperaba recuperar la salud gracias a su habilidad.

Psellus cree que la enfermedad podría deberse al lento envenenamiento de Zoe, pero no está seguro. Sin embargo, dado que esto no estaba actuando lo suficientemente rápido, se implementó una nueva estrategia más directa. El emperador se había ido a su piscina, y según el cronista:

Para empezar, se divirtió nadando en la superficie y flotando ligeramente, soplando y refrescándose con el mayor placer. Más tarde, parte de su séquito entró para apoyarlo y darle descanso, según sus propias órdenes ... cuando Romano hundió la cabeza en el agua, su costumbre habitual, todos presionaron su cuello y lo sujetaron durante un tiempo considerable, después de que lo dejaron ir y se fueron. El aire dentro de él, sin embargo, hizo que su cuerpo se elevara y lo llevó a la superficie, casi sin aliento. Allí flotaba al azar, como un corcho.

Cuando se recuperó un poco y vio la terrible situación en la que se encontraba, extendió la mano y le rogó a alguien que la tomara y lo ayudara a levantarse. Compadecido por él, y debido a su triste condición, un hombre sí acudió en su ayuda. Lo rodeó con los brazos, lo sacó del agua y lo llevó a un diván, donde lo dejó, tal como estaba, en un estado lamentable.

Ante esto se produjo un alboroto. Varias personas entraron en la habitación, entre ellas la propia emperatriz, sin ningún guardaespaldas y aparentemente abatidas por el dolor. Sin embargo, después de mirarlo, se marchó, habiéndose satisfecho con sus propios ojos de que era un hombre moribundo. Romano soltó un fuerte y profundo gemido, y luego siguió mirando a su alrededor, de un lado a otro, sin poder hablar, pero mostrando por señas y asentimientos, lo que quería. Luego, como todavía nadie podía entenderlo, cerró los ojos y comenzó a respirar más rápido de nuevo. De repente, su boca se abrió de par en par y brotó suavemente de ella una materia coagulada de color oscuro y, con dos o tres jadeos, murió.

Al día siguiente, Zoe y Michael se casaron, y este último se convirtió en Michael III. Gobernaría Bizancio durante otros siete años.


Fuentes:

John Skylitzes: Una sinopsis de la historia bizantina, 811-1057, traducido por John Wortley (Cambridge University Press, 2012)

La historia de León el diácono: expansión militar bizantina en el siglo X, traducido por Alice-Mary Talbot y Denis F. Sullivan (Dumbarton Oaks, 2005)

Catorce gobernantes bizantinos: la cronógrafo de Michael Psellus, traducido por E.R.A. Sewter (Penguin, 1966)


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