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Desentrañando un misterio de asesinato medieval

Desentrañando un misterio de asesinato medieval

En el último caso sin resolver, un historiador de Aberdeen ha reexaminado un asesinato de 600 años, encajando un complot para Game of Thrones.

Preparando la escena

En la noche del viernes 23 de marzo de 1375, el joven noble William Cantilupe fue atacado y asesinado por su cocinero y escudero en su mansión en Scotton, Lincolnshire. Luego, limpiaron su cuerpo, lo metieron en un saco y lo llevaron a siete millas de distancia a caballo, donde se escenificó la escena para que pareciera un robo en la carretera.

Roger Cook y Richard Gyse, cocinero y escudero de William, fueron condenados por el crimen y se convirtieron en las primeras personas en ser juzgadas y luego colgadas bajo la Ley de Traición de 1351.

Pero abundaban los rumores de que la pareja había actuado bajo la dirección de la esposa de William, junto con su doncella. El complot era tan denso que unos 15 miembros de la casa de William fueron acusados ​​inicialmente por el asesinato.

La trama se complica

Ahora, un historiador de Aberdeen se ha dado cuenta de que otros han fracasado en desentrañar el misterio del asesinato medieval. El Dr. Frederik Pedersen ha descubierto que la trama es aún más profunda, con el dedo de la sospecha apuntando más allá de los muros de la fortaleza de Cantilupe en el castillo de Greasley.

El Dr. Pedersen sugiere que Ralph Paynel, un magnate con fuertes conexiones reales y suegro del hermano de William, Nicholas, pudo haber tenido más participación en el asesinato de lo que se pensaba anteriormente. En un volumen de ensayos dedicado a la memoria de Angelo Forte, profesor de derecho en Aberdeen hasta 2010, el Dr. Pedersen descubre una enredada red de disputas legales y una amarga disputa entre el hermano de la víctima y la hija del 'nuevo sospechoso' que arroja el caso en una luz muy diferente y plantea interrogantes sobre la identidad de género de Nicholas Cantilupe.

"Tal es la intriga de este caso que ha habido varios intentos de 'resolver' el asesinato de William", dijo el Dr. Pedersen. “En 1936, una historiadora, Rosamund Sillem, sugirió que el sheriff de Lincoln Thomas Kydale y su amante Maud Nevil, la esposa de William, habían planeado el asesinato y ella sospechaba que Ralph Paynel, un noble influyente, terrateniente y criado del hermano del Rey, también interpretó a papel destacado en la planificación y las secuelas del asesinato.

"Sillem no tuvo ningún problema en presentar pruebas de una relación romántica entre Thomas Kydale y Maud Nevil que la convenció de que planearon despiadadamente el asesinato de William para que pudieran casarse, pero le resultó difícil explicar la participación de Paynel".

Buscando pistas

El Dr. Pedersen ha descubierto un simple error en los registros que dejó a Sillem perplejo pero lo llevó a una historia de conspiración y engaño a la par con el asesinato en sí y que él cree que es la clave para comprender el misterio.

"La trama y la participación de Paynel comienzan a tener sentido una vez que comprendes por qué hubo fricción entre las familias y para eso necesitamos examinar el matrimonio del hermano mayor de William, Nicholas, y la hija de Paynel, Katherine, que fue anulado seis años antes del asesinato.

"Sillem encontró pruebas para demostrar que Nicholas acusó a su suegro, Sir Ralph Paynel, de haber liderado un ataque armado contra la casa de Nicholas en Nottinghamshire, Greasley Castle, durante el cual Paynel presuntamente" violó "a la esposa de Nicholas. Pero no pudo encontrar más pruebas con respecto al caso.

“Descubrí que su falta de éxito se debió a un simple error al registrar el año del ataque. Una vez que descubrí esto, abrió material de archivo que pinta una imagen extraordinaria de su separación y la tensión cada vez mayor entre las familias ".

El Dr. Pedersen descubrió que dos años después de su matrimonio, Katherine Paynel solicitó una anulación al tribunal del arzobispo en York porque su esposo Nicholas tenía "genitales insuficientes" y no podía consumar su unión. Nicholas impugnó esto y, en un intento por evitar que su esposa abandonara su caso, hizo secuestrar a Katherine "llorando y lamentándose" y la retuvo contra su voluntad en Greasley Castle.

"Una vez que entendemos esto, la redada de febrero de 1368 comienza a tener mucho más sentido", continúa el Dr. Pedersen. “Lejos de 'arrebatar' a la esposa de Nicholas, Ralph Paynel estaba de hecho rescatando a su hija de un marido abusivo. Cuando se enteró de cómo Nicholas abusó de ella e interfirió en el caso, la corte del arzobispo decidió que el matrimonio debía ser anulado.

"No dispuesto a aceptar la decisión, Nicolás se movió para que el caso fuera escuchado en la corte papal, pero murió antes de que se pudiera escuchar el caso".

Descubriendo nueva evidencia

Inicialmente, se sospechó que había sido envenenado por su hermano, William. Sin embargo, el Dr. Pedersen sostiene que una causa más probable de muerte fue que Nicholas sufrió los efectos de la hiperplasia suprarrenal congénita (C.A.H.), una condición congénita que conduce a genitales ambiguos. Su condición no solo explica las sensacionales reclamaciones judiciales de Katherine, sino también su muerte prematura a los 28 o 29 años. Las extensas tierras de la familia Cantilupe pasaron luego a su hermano menor William.

“Las acciones de Nicholas y el trato espantoso que recibió Katherine pudieron haber sido suficientes para poner a Ralph Paynel en contra de los Cantilup, pero William agregó un insulto a la herida. Reclamó tres castillos de los Paynels, argumentando que los castillos con los que Nicholas había dotado a Katherine solo habrían llegado a su posesión si ella le hubiera dado a Nicholas un heredero, un evento que Nicholas, y posiblemente su familia, sabía que nunca sucedería cuando él celebró su matrimonio con Katherine en 1366.

“Estos hechos y el hecho de que los dos asesinos, la esposa y la camarera viajaron a través de noventa millas de campo abierto para buscar refugio con Ralph Paynel en Caythorpe, en el suroeste de Lincolnshire, apuntan fuertemente a que él desempeñó un papel más importante en el sangriento complot y sugiere que dos Los criados llevan mucho tiempo cargados con la culpa de un asesinato medieval que pudo haber sido cometido por el cocinero y el hacendado, pero que parece haber sido planeado por la esposa de William, su amante y el suegro agraviado de su hermano ".

El artículo "Motives for Murder: The Role of Sir Ralph Paynel in the Murder of William Cantilupe (1375)", de Frederik Pedersen, aparece en Continuidad, pragmatismo y cambio de derecho: ensayos en memoria del profesor Angelo Forte (Prensa de la Universidad de Aberdeen, 2016).


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