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La peste negra se extendió al África subsahariana, según un investigador

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La peste negra se extendió al África subsahariana, según un investigador

Aún no ha encontrado pruebas irrefutables, pero confía en que existan. Por ahora, Gérard Chouin continúa acumulando toda la evidencia circunstancial que puede para su hipótesis.

Después de tres años de trabajo, Chouin insiste en que la epidemia de peste bubónica de la era medieval, la peste negra, se extendió al África subsahariana y mató a muchas personas allí, como sucedió en Europa y la cuenca del Mediterráneo en el 14.th siglo.

Chouin, profesor asociado de historia de William & Mary y director del Programa de Estudios Medievales y Renacentistas, encabeza un esfuerzo por presentar la información más reciente que respalde su teoría. Como seguimiento de una conferencia celebrada sobre el tema el año pasado en W&M, los académicos publicarán un conjunto de cuatro artículos a finales de este año con Chouin contribuyendo con uno de ellos.

En su trabajo con el proyecto GlobAfrica, Chouin ha recolectado restos humanos antiguos de cementerios y un lugar de entierro masivo en África Occidental. Algunas de estas muestras ya han sido analizadas en busca de ADN antiguo del patógeno, pero hasta la fecha no se ha encontrado ninguna. Eso sería lo que él llama la “bala de plata”, prueba irrefutable de que la enfermedad asoló el continente africano como lo hizo con los demás.

La relevancia de qué tan lejos viajó la plaga y cuántas civilizaciones afectó no se refiere solo a la enfermedad en sí, dijo Chouin, sino al impacto que esas muertes masivas tuvieron en la sociedad y el mundo en ese momento y desde entonces. Él está enseñando un nuevo curso este semestre titulado Pandemias, Historia y Ciencia que explora esos efectos dominó más amplios.

Cuatro esquinas de una teoría

Los artículos cubren la mayoría de las cuatro dimensiones del proyecto, que analiza la arqueología, la genética, la iconografía y las fuentes lingüísticas y textuales, evidencia que, según Chouin, está "a la vanguardia de la investigación en historia y arqueología".

Un erudito que trabajaba en manuscritos producidos en Etiopía durante el 15th y 16th siglos descubrieron que los cristianos etíopes adoptaron a dos santos principales asociados con la plaga en Europa: San Sebastián y San Roque. Un colega de arqueología que trabajaba en África Occidental se propuso revisar todo el material acumulado por los arqueólogos desde la década de 1960 y encontró pruebas tentadoras de una crisis demográfica en el 14.th siglo, caracterizado por cambios significativos en los patrones de asentamiento.

"Esta fue otra prueba indirecta de que algo estaba sucediendo en el 14th siglo que sería un efecto bastante clásico de una plaga similar a una pandemia, que mató a un sorprendente 30 a 50 por ciento de la población, hasta donde sabemos, para las áreas donde sabemos que estuvo activa, especialmente la primera ola de 1347 y luego la segunda ola entre 1360 y 1363 ”, dijo Chouin.

La evidencia genética de África Oriental muestra cepas particulares de patógenos de la peste que descienden directamente de un ancestro común que mutó poco después de la aparición de la peste negra. Según un tercer artículo, esto es muy sugestivo de la propagación de la enfermedad al África subsahariana como consecuencia del brote en el mundo mediterráneo.

“Y así parece que estas cepas de peste que existen hoy en día son en realidad las más cercanas a las que se recuperaron de 14th"Cementerios de la plaga del siglo en Londres", dijo Chouin. “Y esto es un indicio de que la plaga probablemente se trasladó al África subsahariana, donde encontró la infraestructura de roedores adecuada para su supervivencia en la parte oriental del continente.

“En otros lugares, como en África Occidental donde trabajo, parece que no hay patógenos modernos descendientes de plagas pasadas, lo que significa que el patógeno probablemente no pudo encontrar un ambiente adecuado para reproducirse. Pero en África Oriental, lo hizo ".

Asentamientos abandonados encontrados

El propio artículo de Chouin presenta la hipótesis de la peste y se centra en su trabajo de excavación arqueológica en sitios del 12th hasta 15th siglos en África Occidental. Allí también encontró evidencias del abandono de asentamientos durante el 14th siglo.

“Entonces ese es otro conjunto de evidencia, esta vez proveniente del cinturón de bosque tropical, muy lejos del Sahel, lo que refuerza una vez más esta hipótesis de que sí, de hecho, algo importante sucedió en el 14th siglo."

Mirando la historia global, el único evento documentado que cambió todo el Viejo Mundo en el 14th el siglo es la plaga. Esto resultó de la propagación del patógeno más allá de sus hospedadores roedores habituales. Una tormenta perfecta lo había hecho posible: una combinación de cambios en los patrones de lluvia y el clima, así como la expansión de las rutas comerciales a través de los continentes, el crecimiento demográfico y los conflictos a gran escala en Asia Central (las invasiones mongoles) generando grandes movimientos de población.

La plaga catastrófica en ese período de tiempo condujo a importantes cambios sociales en el mundo e inició cambios que darían forma al futuro del Viejo Mundo.

"Y eso es lo que estoy viendo", dijo Chouin. “La plaga en sí es interesante. Pero lo realmente interesante para mí son los cambios que la plaga trajo a las sociedades que golpeó: la aguda crisis demográfica, la violencia que generó y también las nuevas oportunidades que se pusieron a disposición de quienes pudieron aprovecharlas. Esos son los principales ingredientes del cambio.

“Mientras las viejas élites, valores, instituciones, órdenes y certezas se desmoronaban, surgían otras nuevas. Se hicieron nuevos reclamos sobre tierras vacías, surgieron vacíos espirituales y poblaciones sobrevivientes y nuevas élites lucharon por consolidar sus ventajas. Un mundo había llegado a su fin y surgió uno nuevo ".


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