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Hacer o romper un rey: ideales de realeza en la historiografía anglosajona

Hacer o romper un rey: ideales de realeza en la historiografía anglosajona

Hacer o romper un rey: ideales de realeza en la historiografía anglosajona

Por Catriona Jo Haffenden-Haines

Tesis de Maestría, Universidad de Leiden, 2017

Introducción: Nuestras percepciones modernas de los reyes históricos a menudo se forman sobre la base de prejuicios literarios. Se nos enseña que ciertos reyes son buenos, o incluso grandes (cuando se trata de Alfredo el Grande). Por otro lado, algunos reyes se caracterizan típicamente como terribles, como Æthelred the Unready.

A veces, la propaganda que rodeaba a los reyes provenía de la propia corte real, donde el rey podía tener una influencia directa y presumiblemente positiva en los escritos. Además, los escritores de crónicas e historias a menudo retrocedían en el tiempo para alterar descripciones pasadas con la ayuda de la retrospectiva o de nuevas circunstancias.

La investigación contemporánea ya ha explorado el sesgo que rodea a los reyes; En general, se acepta que la historia a menudo se escribió con adornos creativos. Como ha señalado Alice Sheppard con respecto a La crónica anglosajona, "Los analistas de la conquista y la invasión crean historias de formación de reinos que pueden verse más propiamente como ficciones definitorias o constitutivas en las que el señorío está escrito como el ethos identificador del pueblo anglosajón". La ocurrencia de anales intencionalmente sesgados para concordar con las circunstancias políticas o culturales de la época es común en la historiografía anglosajona.


Un ejemplo de este tipo se puede ver en La crónica anglosajona Entrada para el año 886: "El rey Alfredo ocupó el fuerte de Londres y toda la raza inglesa se volvió hacia él, excepto lo que estaba en cautiverio a los hombres daneses". El país está alborotado por las constantes invasiones danesas y el miedo a la conquista, por lo que es beneficioso retratar a Alfred como un pilar de fuerza, alguien a quien sus súbditos pueden "acudir" en su momento de necesidad. Es este sesgo deliberado y el enfoque selectivo en la historiografía anglosajona lo que será el punto focal de esta tesis, con el fin de explorar las diferentes técnicas de propaganda utilizadas por los analistas al escribir sobre reyes específicos.


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